400 mordus de vélo partent près de Caen pour dévaler la Normandie

Au départ de Blainville-sur-Orne, des centaines de cyclistes vont découvrir les routes normandes lors de la Normandicat du 25 au 28 mai 2022. ©François Lemancel

Evénement ultracyclismeun club fondé à Caen (Calvados), s’est spécialisé dans l’organisation d’épreuves cyclistes longues distances. Du mercredi 25 au samedi 28 mai 2022, il organise une nouvelle édition de la Normandicatune randonnée à vélo avec trois circuits différents : 200, 400 ou 900 km.

Avec des points de passage à choisir, les cyclistes peuvent tracer leurs itinéraires et ainsi partir à la découverte de la Normandie. 400 cyclistes (surtout des étrangers) sont attendus au départ de Blainville-sur-Orne.

Xavier Pesnelprésident d’Ultracycling aventure, nous parlons de son épreuve.

Quel est le concept de la Normandicat ?

La Normandicat est une excuse pour découvrir et voyager à vélo sur le territoire normand à la recherche des richesses culturelles et historiques ainsi que la variété insoupçonnée des paysages. En ce sens, il n’y a pas d’itinéraire, uniquement des lieux définis à découvrir les uns après les autres et dans l’ordre que l’on veut. À ce petit jeu, trois distances sont possibles : 900 km, 400 km ou 200 km.

Quels cyclistes participent à ces épreuves ? Est-ce accessible pour nous ?

Les participants sont des aventuriers modernes qui se déplacent à vélo. Parfois expérimentés, souvent néophytes, ils ont à cœur de se challenger eux-mêmes dans un esprit de non-compétition avec les autres. Il y a plusieurs distances pour progresser à son rythme et s’entraîner régulièrement tout au long de l’année pour vivre complètement la Normandicat sans souffrir. Des participants commencent par le 200 km, puis le 400 km l’année suivante pour finir avec le 900 km l’année d’après. Pour certains, la Normandicat est une trilogie.

Combien de personnes attendent-vous ?

Sur l’ensemble des épreuves, nous attendons plus de 400 participants, ce qui en fait l’un des plus gros événements bénévoles de « cyclisme longue distance » de France après le célèbre Paris-Brest-Paris. La Normandicat rassemble des cyclistes des quatre coins de la France et beaucoup d’étrangers (Anglais, Belges, Allemands, Suisse, Pays-Bas, Canadiens, etc.). Les Normands sont ainsi minoritaires sur cette épreuve. Tous ces cyclistes alimentent l’économie locale via des nuitées en hôtels ou campings, des repas aux restaurants, des arrêts en boulangeries ou supérettes. Aucun autre événement sportif ne peut se vanter d’apporter autant à l’économie locale et rurale d’une région avec une empreinte carbone très faible et cela sans demander un euro de subvention aux collectivités.

Commentaire font les participants pour enchaîner plusieurs jours sur le vélo ? Ont-ils besoin d’équipement particulier ?

Les participants partent au maximum en autonomie pour manger et dormir n’importe où. Nombreux sont ceux qui voyagent légers en dormant à l’hôtel et en se ravitaillant dans les boulangeries et supérette. Le vélo doit être confortable avant d’être performant. La clé de la réussite réside souvent aux respects de son planning et de son niveau ( x kilomètres par jour, je roule de telle heure à telle heure, etc..).

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Pourquoi ce genre d’aventure est de plus en plus populaire chez les amoureux du vélo ?

Ces dernières années, la longue distance se développe dans tous les sports individuels : course à pied, natation, cyclisme, etc. Avec la longue distance, l’impossible devient possible et c’est un formidable outil pour apprendre à se connaître, à vivre des aventures humaines incroyables. La longue distance, c’est un coach 3.0 du développement personnel. Celui qui nous lit, qui ne fait pas de vélo, peut très bien faire la Normandicat 900 km l’année prochaine en commençant maintenant à faire du vélo. Aller à son boulot à vélo est déjà un premier entraînement très valorisant.

Quelle sera la prochaine organisation du club ?

Notre prochaine organisation sera les Trois merveilles, du Mont-Saint-Michel à la Tour Eiffel en passant par le Château de Versailles, le samedi 10 septembre pour une distance d’environ 370 km.

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