Une peinture d’une tarte à moitié mangée rassemblant de la poussière dans une école australienne s’avère être un chef-d’œuvre néerlandais valant des millions

Pendant des générations, une nature morte sans prétention a pris la poussière sur les murs d’une ancienne école privée dans les Blue Mountains d’Australie. Maintenant, les chercheurs ont appris qu’il a probablement été fabriqué par un vieux maître néerlandais, sinon deux, et qu’il peut valoir des millions.

L’œuvre d’art, peinte sur deux panneaux de panneaux durs en chêne, représente un festin de table luxuriant avec une tarte à moitié mangée et un gobelet renversé. Il a vécu pendant près de 150 ans à la Woodford Academy, une école du XXe siècle en Nouvelle-Galles du Sud qui appartient maintenant au National Trust of Australia.

La peinture, connue pour être ancienne mais pas nécessairement un chef-d’œuvre, était l’une des 36 œuvres d’art appartenant au Trust récemment envoyées aux restaurateurs pour être nettoyées. En enlevant le vernis séculaire, les restaurateurs ont découvert une petite signature sur un couteau. Il appartient au peintre hollandais du XVIIe siècle Gerrit Willemsz Heda.

De plus, les experts pensent que l’image pourrait avoir été une collaboration entre l’artiste et son père plus célèbre, Willem Claesz Heda, dont les propres peintures se sont vendues jusqu’à 8,2 millions de dollars aux enchères. (Il n’est pas difficile de voir les similitudes : plusieurs objets de la nature morte de Woodford sont apparemment apparus dans d’autres peintures de l’artiste aîné, y compris Nature morte avec tarte aux fruits et objets divers à partir de 1634.)

“Nous pensions que l’œuvre d’art pouvait être une peinture authentique du XVIIe siècle, mais trouver la signature de l’artiste semblait être une chance sur un million”, a déclaré Rebecca Pinchin, responsable des collections du National Trust. dans un rapport. “Il s’agit d’une remarquable histoire de découverte, qui nous a emmenés dans un voyage à travers un certain nombre d’années, reconstituant et validant le travail grâce à des conseils d’experts et à la technologie.”

Le tableau était évalué à 200 000 $ avant la découverte de la signature. Il subit maintenant une réévaluation qui pourrait augmenter considérablement ce prix. Le Gardien a estimé sa nouvelle valeur à jusqu’à 5 millions de dollars.

Les restaurateurs estiment que le tableau, simplement appelé Nature mortea été créé en 1640, alors que le jeune Heda était encore adolescent. “Il était si jeune et si doué”, a déclaré Pinchin. “Même si cette œuvre a été peinte dans le cadre d’une collaboration père-fils, le niveau de compétence de Gerrit dans cette peinture est incroyable.”

Le responsable des collections a également souligné un thème important dans le travail des deux artistes. « Une caractéristique intéressante des natures mortes Heda », a-t-elle expliqué, « est qu’il y a toujours une assiette à moitié sur la table. C’est symbolique de la nature éphémère de la vie – une minute vous avez du confort et du plaisir, la suivante vous pouvez tomber dans des moments difficiles.

Alors que la fiducie étudie comment la peinture hollandaise a pu se retrouver en Australie, une première théorie suggère qu’elle a été acquise dans les années 1870 par Alfred Fairfax, neveu de Héraut du matin de Sydney le fondateur James Fairfax, qui l’a amené sur le continent. Fairfax avait acheté la propriété de Woodford quelques années auparavant, utilisant le bâtiment comme retraite pour messieurs.

En 1907, le site devient une école privée ; les filles du directeur ont continué à y vivre après sa fermeture en 1936. Le bâtiment et de nombreux objets longtemps stockés à l’intérieur, y compris le tableau, ont été légués au National Trust en 1979.

Du point de vue d’un restaurateur, la situation était loin d’être idéale. “Les pièces étaient remplies d’œuvres d’art, de meubles et de papiers souffrant d’humidité et d’infestation d’insectes”, a expliqué Pinchin. “Il a fallu un certain temps pour que le contenu soit trié et identifié.”

En fin de compte, de bonnes choses arrivent à ceux qui attendent.

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