Le mystère de Francis Hines et une benne pleine de trésors d’art

En 2017, Jared Whipple, skateur et mécanicien dans le Connecticut rural, a reçu un appel d’un copain entrepreneur qui avait été embauché pour nettoyer une vieille grange. “Il a juste dit : ‘Jared, personne n’est venu là-dedans depuis, genre, 40 ans !”

Lorsque Whipple et son ami, George Martin, sont arrivés à la grange, ils ont trouvé une benne à ordures géante de 40 mètres, pleine d’œuvres d’art. “Rempli d’art, d’avant en arrière”, a déclaré Martin.

“Chaque pièce que vous voyez est en plastique épais individuellement, avec de la poussière et de la saleté”, a déclaré Whipple.

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Une grange à Watertown, dans le Connecticut, abritait une collection massive de peintures signées “F. Hines”.

Jared Whipple


Mais alors qu’ils déballaient les peintures, quelque chose a cliqué: “Et je me dis juste:” Mec, ce truc! Qui est ce gars? “”, s’est exclamé Whipple.

Le correspondant David Pogue a demandé: “Y avait-il des signatures dessus?”

« Il y a des signatures sur chacun ! « F. Hines. Donc, nous cherchons sur Google et nous cherchons sur Google, et rien ne se passe. Rien.”

Enfin, coup de chance, ils ont découvert un petit tableau de 1961, signé Francis Mattson Hines. “Alors, maintenant, nous avons un nom complet”, a déclaré Whipple. “D’accord, nous y voilà, M. Google ! M. Google, où en sommes-nous ?”

M. Google a révélé qu’en 1980, l’artiste Francis Hines avait enveloppé le Washington Square Arch de New York dans du tissu. “À ce moment-là, c’est comme, ‘Ce type est célèbre. Pourquoi est-il dans la benne à ordures? Je ne peux pas comprendre!”

Whipple est devenu absorbé par le mystère de Francis Hines: “J’étais obsédé par la recherche. Chaque jour, que je sois au travail, que je sois à la maison.”

La première percée a été un vieux livre qu’il a trouvé sur eBay, une biographie. “C’était un trésor”, a déclaré Whipple. “C’était sa famille, c’était ses amis.”

Il s’est avéré que Hines est né en 1920, a grandi à Cleveland, a servi pendant la Seconde Guerre mondiale et est devenu illustrateur pour les publicités des grands magasins.

Selon Peter Hastings Falk, historien de l’art et éditeur, “Francis Hines a eu ses 15 minutes de gloire en 1980, lorsqu’il a enveloppé le Washington Square Arch.”

Washington Square Arch enveloppé par l'artiste
Le Washington Square Arch, dans le Washington Square Park de New York, enveloppé par l’artiste Francis Hines, 1980.

Presse/Getty Images


“Et il a fait le terminal JFK. Il était à la gare routière de Port Authority. Il est clairement le seul artiste à avoir jamais enveloppé un bâtiment à New York.”

Comme Hines lui-même l’a dit, presque chaque pièce de son œuvre implique une tension : “Toute l’énergie se produit dans cette tension.”

Ci-dessous : Une vidéo sur les sculptures en métal de Francis Hines, commentée par l’artiste (YouTube) :


Divulgations silencieuses – Sculpture de Francis Hines par
Projets vidéo de Rich Brotman sur
Youtube

Mais ensuite, Francis Hines a disparu. Selon Falk, “Francis s’est vraiment retiré dans son studio, essentiellement. Il ne se souciait que d’une chose : créer tous les jours.”

Comme il l’a dit dans cette vidéo YouTube de 2011, “J’adore le processus de création artistique !”


“Francis Hines” une interview d’artiste par
spéliotis sur
Youtube

Whipple a déclaré: “Il créait tout cet art à New York, puis le transportait par camion jusqu’à la grange, parce que c’était son entrepôt. Et continuez à le remplir, à le remplir, à le remplir et à le remplir ça, et juste l’oublier.”

Hines est décédé en 2016 à l’âge de 96 ans. Mais Jared était déterminé à ressusciter sa réputation. Il a commencé à appeler les galeries d’art de New York. “J’ai tellement de portes fermées au nez”, a-t-il déclaré.

“Est-ce une chose snob?” demanda Pogue.

“Je ne sais pas. Peut-être que j’ai une mauvaise étiquette. Je suis un peu de la vieille école et je suis un col bleu.”

Enfin, il a rencontré Peter Hastings Falk, qui a accepté de l’aider. “J’ai été vraiment impressionné. Je veux dire, j’ai été époustouflé par l’originalité que j’ai vue”, a déclaré Falk.

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Francis Hines s’est spécialisé dans l’emballage de tableaux, d’objets et même de bâtiments.

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Pogue a demandé: “Ces peintures ont-elles une valeur?”

“Oui, c’est bien dans les millions de dollars, une fois que tout est dit et fait.”

En mai, la Hollis Taggart Gallery exposera les trésors de la benne à Southport, Connecticut ; Ils se vendent probablement plus de 20 000 $ chacun. Et en accord avec la famille Hines, la majeure partie de l’art appartient à Jared Whipple.

Pogue a demandé: “Avez-vous l’impression que le monde de l’art vous prend enfin au sérieux?”

“Le monde de l’art en ce moment me prend plus au sérieux que je ne l’aurais jamais imaginé de ma vie”, a-t-il répondu. “Je suis un mécanicien de skateboard sous-éduqué, tu sais? Je ne peux même pas comprendre ça. Peut-être que Francis pourrait comprendre ça! Mais je ne peux pas comprendre ça.”

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Jared Whipple examine certaines des œuvres de Francis Hines, qui seront bientôt mises en vente.

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Pour plus d’informations:


Histoire produite par Gabriel Falcon. Éditeur : Steven Tyler.

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