La galerie d’art où Christina Yuna Lee a travaillé rend hommage à sa vie et à son héritage

Deux mois depuis Christina Yuna Lee a été brutalement tuée dans son appartement du quartier chinois de New York, sa famille et ses amis trouvent de nouvelles façons de rendre hommage à sa vie.
Le dernier se présente sous la forme d’un exposition à la Eli Klein Gallery de Manhattan – où Lee a déjà travaillé il y a dix ans – ouverture en son honneur. Il présente le travail de neuf artistes asiatiques américains et insulaires du Pacifique (AAPI) et comprend une pièce originale de Lee elle-même. Une partie des bénéfices ira à le Christina Yuna Lee Memorial Fund, qui soutient des causes importantes pour elle.

“L’art était une grande partie de sa vie, et je voulais commémorer son héritage autant que possible”, a déclaré le fondateur de la galerie d’art contemporain, Eli Klein, qui a travaillé avec Lee de 2010 à 2014.

“C’est quelqu’un qui mérite qu’on se souvienne de lui dans un contexte plus large que cette seule tragédie.”

Travaillant avec la galerie Eli Klein, Christina Yuna Lee gère une sculpture de l’artiste chinois Li Hongbo en 2013. Elle a travaillé comme directrice associée à la galerie. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Phil Cai/Galerie Eli Klein

Tard dans la nuit de février, Lee avait ramené une voiture à son appartement, où un homme s’était introduit de force à l’intérieur et l’avait mortellement poignardée des dizaines de fois. Bien que la police n’ait pas encore déterminé si le meurtre était à caractère raciste, la mort a néanmoins choqué la communauté AAPI – qui avait déjà été relire de la vague de crimes violents commis contre les femmes asiatiques.
Pour la commissaire de l’émission stephanie mei huang, qui vit à moins d’un mile de l’endroit où l’homme de 35 ans a été tué, il était important de créer un espace dédié pour traiter ces sentiments. Voyant Le mémorial de Lee vandalisé quelques jours seulement après sa mort, Huang, qui utilise les pronoms ils et eux, n’a plus d’espace sûr pour faire son deuil.

“J’avais vraiment l’impression que je ne pouvais pas continuer ma vie à moins de faire quelque chose à propos de sa mort”, ont-ils déclaré.

Certaines des œuvres puissantes de l’exposition abordent les thèmes de la tragédie et de la violence.

La série “Je suis partie chercher l’Amérique” de Haena Yoo, par exemple, présente des pistolets en origami fabriqués à partir de coupures de journaux tachées de sauce soja détaillant la violence contre les Américains d’origine asiatique. Présentant des titres tels que “8 morts à Atlanta Spa Shooting With Fears of Anti-Asian Bias” et “The Cost of Being an ‘Interchangeable Asian'”, les œuvres sont un commentaire sur la violence armée aux États-Unis qui commémore également le Tournage au spa d’Atlanta victimes.
"Je suis parti chercher l'Amérique (Pistolet 1)" (2021) de Haena Yoo.

“Je suis parti chercher l’Amérique (Pistolet 1)” (2021) de Haena Yoo. Crédit: Avec l’aimable autorisation de David Lah/Phil Cai/Galerie Eli Klein

Six estampes de Hồng-Ân Trương, quant à elles, parlent de l’hypersexualisation des femmes asiatiques lors des opérations militaires américaines en Asie. En passant au crible des images d’archives filmées par des soldats américains et australiens au Vietnam à la fin des années 1960 et au début des années 1970, Trương trouve les moments où le regard des soldats se fixe sur les femmes vietnamiennes et en crée des images fixes. Le travail est personnel – sa mère aurait été à la fin de son adolescence et au début de la vingtaine à l’époque. Mais en dissociant les images du contexte dans lequel elles ont été filmées, Trương tente de donner aux femmes sans nom une chance d’autonomie et de nouvelles possibilités.

Pièce de Hồng-Ân Trương, "00: 04: 48: 08" (2017).

Pièce de Hồng-Ân Trương, “00:04:48:08” (2017). Crédit: Galerie Hong-An Truong/Phil Cai/Eli Klein

Le titre de l’exposition, “avec sa voix, pénètre le sol de la terre”, reflète également le sens profond du deuil qui imprègne tout l’espace. Il vient de “Dictée”, l’opus magnum du regretté artiste coréen américain Thérèse Hak Kyung Cha. En novembre 1982, deux mois seulement après la publication de son livre, Cha a été violée et assassinée à l’âge de 31 ans.

Au fur et à mesure que les visiteurs parcourent l’exposition, ils finissent par tomber sur une peinture de Lee, représentant la marque de cigarettes chinoise Golden Bridge, détaillée de feuilles d’or. Elle avait réalisé le travail pour Klein à peu près au moment où elle avait quitté la galerie, un clin d’œil à l’ancienne habitude de fumer de son patron et à la pratique chinoise d’offrir des cigarettes. en signe de respect. Sous la peinture, les artistes du spectacle ont placé des objets dans un autel pour Lee.

"Golden Bridge pour Eli Klein" (2014) de Christina Yuna Lee.

“Golden Bridge pour Eli Klein” (2014) de Christina Yuna Lee. Crédit: Christina Yuna Lee/Phil Cai/Galerie Eli Klein

Un autel d'offrandes est placé sous la peinture de Lee.

Un autel d’offrandes est placé sous la peinture de Lee. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Phil Cai/Galerie Eli Klein

huang, qui travaille comme artiste interdisciplinaire, a créé des répliques de cigarettes chinoises Daqianmen – une marque qui était également la préférée de leur grand-père – en papier d’encens pour l’autel. Les papiers Joss, également connus sous le nom de monnaie fantôme, sont des feuilles minces brûlées comme offrandes aux ancêtres en Chine et dans d’autres pays asiatiques.

“On s’attend à ce que les Asiatiques atténuent leurs émotions dans ce pays et soient perçus comme agréables”, a déclaré Huang, qui choisit de mettre son nom en minuscules pour garder l’accent sur l’art. “Être agréable tout le temps signifie que vous ne pouvez pas faire le deuil tout le temps. Et je pense que cela a entraîné beaucoup de deuil non traité. Se rappeler de revenir aux processus de deuil dans lesquels nos ancêtres se sont engagés se sent bien en ce moment.”

Christina Yuna Lee.

Christina Yuna Lee. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Phil Cai/Galerie Eli Klein

Malgré le sentiment de perte et de tragédie qui continue de hanter les Américains d’origine asiatique, le spectacle est également destiné à célébrer Lee – sa vie et le pouvoir qu’elle incarne dans la mort. Sa voix continue de résonner dans le mouvement contre la haine de l’AAPI, et huang a déclaré qu’ils espéraient que d’autres membres de la communauté pourraient également trouver de la force.

“Les seules personnes qui peuvent vraiment nous aider sont nous-mêmes, et nous devons en parler”, a déclaré Huang. “Aussi paralysants que soient ces événements et ces crimes, je voulais canaliser le chagrin vers quelque chose de social plutôt qu’isolé.”

L’exposition “avec sa voix, pénétrez le sol de la terre” est présentée à la Eli Klein Gallery de New York jusqu’au 5 juin.

Image du haut : une photo de l’exposition “avec sa voix, pénétrez le sol de la terre” de la Eli Klein Gallery.

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