Des souches d’arbres du Maryland sont transformées en sculptures

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Comme la fumée d’un barbecue, la sciure de la scie à chaîne utilisée par Joe Stebbing semblait me suivre partout où je me tenais, comme de grands nuages ​​d’arbres pulvérisés sortant de son Stihl à injection de carburant.

« Comment gardez-vous la sciure de bois hors de votre bouche ? » J’ai crié à Stebbing, qui était au sommet d’un échafaudage érigé autour d’un arbre à High Bridge Park à Bowie. “Tu ne le fais pas,” dit-il. En effet. Pendant des jours après, je ramassais de la sciure de bois dans mon sac photo et dans les poches de mon manteau.

Stebbing est un sculpteur professionnel à la scie à chaîne de Thurmont, Md., et c’était son dernier projet, créé à la demande de Sceau de Stewart. Seal travaille pour la Maryland National Capital Park and Planning Commission. Au cours des six dernières années, il a identifié des arbres morts ou malades dans tout le comté de Prince George et a engagé des sculpteurs comme Stebbing pour les transformer en œuvres d’art.

Seal pensait que ce tronc particulier, un chêne surmonté d’une tête qui se divisait en deux troncs à environ quatre pieds du sol, pouvait être transformé en joueur de saxophone.

« Un saxophoniste ? » Stebbing avait dit quand lui et Seal avaient parcouru l’arbre. « Le corps descend ici, dit Seal. “Et le saxophone est là-bas.”

Stebbing fit le tour de l’arbre, le prenant. “Stewart, il aime me défier”, a-t-il déclaré. « Les têtes, les visages et les mains, tout cela est dur pour moi. Et cela va avoir tous ceux-là.

Après avoir assemblé l’échafaudage, Stebbing s’était mis au travail, enfilant des protections auditives et allumant sa tronçonneuse. “J’ai quelques idées”, a-t-il déclaré en coupant d’énormes disques de bois.

L’inspiration pour ce que Seal appelle Art on the Trails est venue lorsqu’il se promenait dans les bois avec son chien. “Un grand arbre venait de tomber”, a-t-il déclaré. “Je me suis dit, quelqu’un pourrait graver ça dans le monstre du Loch Ness.”

Depuis lors, environ 50 arbres, souches et bûches tombées dans tout le comté ont été sculptés. “Il y a tout, d’un mât totémique animal de base à un dragon à deux têtes”, a déclaré Seal. « Nous avons des aigles sur un terrain de golf, une famille d’ours sur un autre terrain de golf. Il y a un grand héron bleu.

Un parc à College Park présente une main massive de huit pieds de diamètre, sculptée dans un frêne. À cause de l’agrile du frêne, il y a une bonne quantité de frênes endommagés disponibles. “C’est fait pour améliorer le parc, pour vous offrir une expérience choquante lorsque vous descendez le sentier”, a déclaré Seal.

Stebbing, 40 ans, a été plombier pendant 14 ans, puis est allé travailler dans une entreprise de meubles à Frederick. Les pièces les plus fantaisistes avaient beaucoup de sculptures détaillées dessus. “Cela m’a amené à la sculpture”, a-t-il déclaré.

Stebbing était accro. Il obtiendrait des journaux d’un service d’arborescence pour s’entraîner après le travail. Il y a neuf ans, il a abandonné le travail de jour et s’est lancé comme artiste du bois. Il sculpte beaucoup de pièces sur le terrain, mais en fait d’autres dans son atelier.

“L’année dernière, j’ai fait un Jésus de huit pieds, les bras tendus”, a-t-il déclaré. “Celui-là m’a terrifié. J’ai prié. Cela s’est avéré génial. Stebbing était désolé de le voir partir. “C’était bien d’avoir Jésus dans le magasin pendant quelques semaines”, a-t-il déclaré.

L’avantage d’une scie à chaîne est qu’elle enlève rapidement beaucoup de matière. Pour le travail de Bowie, Stebbing en avait quatre de différentes tailles. “Je commence généralement par le haut et je descends”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup de découvertes. Ce n’est pas trop un processus structuré.

J’ai demandé à Stebbing s’il avait déjà rencontré des écureuils furieux en travaillant. Il a dit non. Mais il s’est emmêlé avec des serpents. Un travail consistait à sculpter un arbre au milieu d’un champ en une paire d’oies volantes. Stebbing était sur l’échafaudage, à 15 pieds de haut, lorsqu’il a fait sa première coupe. Un serpent glissa hors de l’arbre et descendit sur lui. Il l’a jeté au sol et a continué à travailler.

Il a aussi été piqué par des abeilles. Les cigales périodiques l’année dernière étaient également un défi. Il se retrouverait couvert par les insectes. “C’était juste méchant”, a-t-il déclaré. « J’espérais que l’échappement de la tronçonneuse les éloignerait. Ce n’est pas le cas.

Quatre jours après que Stebbing ait fait sa première coupe à High Bridge Park, il avait terminé. Il trouva le saxophoniste à l’intérieur du chêne, coupant du bois jusqu’à ce qu’un musicien élégant en redingote et chapeau pork pie émerge.

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