Comment les artistes des pays les plus durement touchés par la pandémie ont franchi les obstacles pour se rendre à la Biennale de Venise

Participer à la Biennale de Venise n’a jamais été une mince affaire. Pour participer à cet événement prestigieux, les pays doivent obtenir des financements, expédier des œuvres d’art du monde entier à Venise, monter une exposition dans un structure louée– dont la plupart sont centenaires – et, enfin, équipent leur pavillon pendant les six mois de la biennale.

Les obstacles habituels ont été exponentiellement plus difficiles à surmonter cette année en raison de la situation désastreuse des affaires mondiales et des effets de la pandémie de coronavirus en cours. Pour les artistes et les commissaires des pays qui ont été les plus durement touchés par le Covid-19 ou ceux qui ont le plus eu du mal à payer la facture – les présentations nécessitent environ 100 000 à 300 000 dollars, selon plusieurs commissaires à qui nous avons parlé – cela a été une course contre le temps et les ressources .

“Nous sommes les marginalisés des marginalisés – même dans les pays du Sud – et nous voulons changer cela”, ont déclaré les artistes Hit Man Gurung et Sheelesha Rajbhandari à Artnet News depuis Katmandou, au Népal. Les conservateurs du tout premier pavillon du Népal à la Biennale de Venise ont déclaré que participer à cet événement international célébré était depuis longtemps un rêve, mais que des difficultés financières et un manque de soutien gouvernemental l’avaient rendu impossible jusqu’à présent.

« La scène artistique mondiale est toujours dominée par les pays puissants ; la même géopolitique qui régit le monde régit la scène artistique », a déclaré Gurung.

Les conservateurs du pavillon du Népal Hit Man Gurung et Sheelesha Rajbhandari avec l’artiste Tsherin Sherpa.

Début janvier 2021, un groupe d’individus et d’organisations artistiques privées ont décidé de changer ce récit en faisant du pavillon du Népal une réalité, malgré la pandémie, et même s’ils n’avaient pas encore obtenu le financement pour le faire. “Nous savions que nous allions y arriver et mettre le Népal sur la scène mondiale”, a déclaré Sangeeta Thapa, l’un des commissaires, à Artnet News.

L’artiste vedette du Népal est Tcherin Sherpadont le travail vise à changer ce qu’il considère comme “une compréhension internationale de l’art népalais en proie à la conceptualisation occidentale de la région himalayenne”. Le coût total du pavillon, y compris l’expédition, la location de l’espace, les frais de déplacement et le montage de l’œuvre d’art, dépassera 200 000 $, dont le financement était encore en cours de collecte dans les avant-dernières semaines avant l’événement.

Le ministère népalais de la Culture, du Tourisme et de l’Aviation civile a promis de contribuer aux frais d’expédition, mais à quelques semaines du dévoilement, Thapa a déclaré que la contribution exacte n’avait pas encore été réglée. Jusqu’à présent, mla matérialisation du pavillon a été aidée avec le soutien de la Siddhartha Arts Foundation, la Nepal Academy of Fine Arts, Rossi and Rossi gallery – qui représente Sherpa – et le Rubin Museum of Art de New York, qui a financé 50 % des coûts.

Angela Su : travail en cours.  Courtoisie de l'artiste.

Angela Su : travail en cours. Courtoisie de l’artiste.

Surmonter les restrictions liées au coronavirus

En Asie, où les restrictions sévères contre les coronavirus ont considérablement limité les déplacements, imposant de fait un isolement géographique à une région par ailleurs bien connectée, les artistes et les conservateurs ont dû travailler très dur pour se rendre à Venise.

Hong Kong uniquement a levé ses interdictions de vol sur neuf pays et modifié la période de quarantaine supervisée de 14 jours à sept pour les résidents de retour un mois avant l’ouverture. Mais cela n’a pas dissuadé l’équipe du Pavillon de Hong Kong de venir à Venise.

“Il y a une équipe d’exposition complète à Venise”, a déclaré à Artnet News un porte-parole de M+, un nouveau musée de la culture visuelle dans le quartier culturel de West Kowloon à Hong Kong, qui co-présente le pavillon avec le Hong Kong Arts Development Council (HKADC). . L’artiste vedette du pavillon, Angela Su, était déjà sur place et travaillait avec son équipe d’exposition et la commissaire invitée Freya Chou. “Nous sommes heureux que les restrictions de Covid n’aient pas affecté la qualité ou la nature du travail en cours”, a déclaré le porte-parole.

Alors que la vie quotidienne et les voyages dans une grande partie de l’Asie reviennent à la normale, le continent La Chine continue de déployer des verrouillages et respecter des contrôles stricts aux frontières. Le pavillon de la Chine est une affaire d’État organisée par le ministère de la culture et présentée par China Arts and Entertainment Group Ltd. (une entreprise culturelle appartenant à l’État). L’exposition collective du pavillon présentera le travail de quatre artistes : Liu Jiayu, Wang Yuyang, Xu Lei et le collectif artistique AT art group. Mais à deux semaines du vernissage de l’événement, Yuyang, qui expose pour la première fois à Venise, n’était toujours pas sûr de sa capacité à y assister. “J’espère que mon travail et moi-même arriverons à l’ouverture”, a-t-il déclaré.

Certains pays, comme la Nouvelle-Zélande, qui avait sélectionné son artiste – Yuki Kihara, un Néo-Zélandais d’origine japonaise et samoane – en 2019, bien avant que les sévères restrictions imposées par les coronavirus ne limitent son accès au monde, ont dû prendre en considération le risque inattendu de nouvelles restrictions et d’une quarantaine d’hôtel coûteuse lors du retour à la maison.

“Nous avons confirmé il y a seulement deux semaines que nous nous rendrions à Venise en tant que délégation”, a déclaré Jude Chambers, directeur du projet du pavillon à Artnet News. “Pouvoir soutenir en toute sécurité notre délégation à Venise était proche de l’impossible à un moment donné.” Alors que la Nouvelle-Zélande a rouvert ses frontières pour l’instant, en cas d’urgence, l’équipe est préparée et budgétisée pour sécuriser les chambres dans les installations de quarantaine à leur retour au cas où la réglementation changerait rapidement.

Les difficultés financières causées par la pandémie ont également rendu la recherche de financement plus difficile que jamais, et quelques semaines plus tard, la cohorte néo-zélandaise collectait toujours des fonds pour couvrir les coûts à Venise.

“La collecte de fonds a été le plus grand défi”, a déclaré Chambers. “Normalement, il y a des événements avec l’artiste et le conservateur pour collecter des fonds auprès de mécènes potentiels, mais nous n’avons réussi à en proposer qu’un nombre limité en raison des restrictions de Covid. Ça a été dur.

Deux Faʻafafine (D'après Gauguin) (2020).  Détail de "Camp paradisiaque" Série 2020 de Yuki Kihara.  Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'artiste et des galeries Milford, Aotearoa, Nouvelle-Zélande.

Deux Fa’afafine (d’après Gauguin) (2020). Détail de la série “Paradise Camp” 2020 de Yuki Kihara. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’artiste et des galeries Milford, Aotearoa, Nouvelle-Zélande.

Amorcer le chemin de Venise

D’autres artistes ont relevé le défi du financement en main. Le ressortissant français d’origine iranienne Firouz Farmmanfarmaian, qui représente le Kirghizistan pour le tout premier pavillon national du pays d’Asie centrale à Venise – l’artiste partage héritage tribal avec les nomades touraniens du Kirghizistan—a dû se procurer son propre financement pour la présentation.

Le coût total nécessaire est de plus de 200 000 $, et des fonds étaient encore recherchés lorsque nous avons parlé, à travers la plateforme We Are the Nomads de l’artiste, une société de production qui produit toutes ses créations, y compris des expositions. Bien que le ministère de la culture du Kirghizistan ait approuvé le projet, les ressources financières ont été réduites par un procès contre le gouvernement pour la santé et la sécurité de la mine d’or de Kumtorl’une des plus grandes mines d’or d’Asie centrale, responsable de 12,5 pour cent du PIB du pays appauvri.

“Notre mission est d’aider le gouvernement à relancer son industrie du tourisme culturel en l’aidant à collecter des fonds auprès d’entreprises privées”, a déclaré Farmanfarmaian à Artnet News. Le financement est venu de SJ Global Investments, de la Flora Family Foundation et de mécènes individuels et de collections tels qu’Amir FarmanFarmaian, l’artiste et principal partenaire commercial.

Ayman Baalbaki, qui représente le Liban à la Biennale de Venise, au travail sur le pavillon.  Image courtoisie de l'artiste.

Ayman Baalbaki, qui représente le Liban à la Biennale de Venise, au travail sur le pavillon. Image courtoisie de l’artiste.

Pendant ce temps, pour le Liban, un petit pays méditerranéen confronté à une crise économique et politique persistante, au manque de carburant et d’électricité et à une fuite des cerveaux toujours croissante, sans parler de se remettre d’une explosion dévastatrice dans sa capitale en août 2020, participant à la Venise La Biennale n’est pas en haut de la liste des priorités du gouvernement. Mais un groupe de donateurs privés, d’artistes et un conservateur, avec la bénédiction du ministère de la culture, étaient déterminés à rassembler des ressources pour y arriver.

«C’est une entreprise entièrement privée; le gouvernement n’a pas dépensé un seul centime », a déclaré Basel Dalloul, l’un des principaux donateurs, à Artnet News, ajoutant qu’en raison du système bancaire libanais, les bailleurs de fonds devaient envoyer de l’argent sur des comptes bancaires à Paris. “Nous tous, dans le secteur privé, avons le devoir de veiller à ce que le Liban et sa culture restent sur la carte malgré tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés”, a déclaré Dalloul.

L’écrivain et conservateur d’origine tanzanienne basé à Londres Shaheen Merali, qui organise le premier pavillon officiel de l’Ouganda, a contesté l’idée que pour certains pays c’est plus difficile de montrer à Venise : « C’est un gros problème pour tout nations à présenter à Venise de nos jours – même la France ou la Grande-Bretagne, parce que nos cultures sont devenues de plus en plus à droite et financent tout ce qui fait désormais partie de la hiérarchie des valeurs », a-t-il déclaré.

La déclaration de Merali a fait écho à d’autres en parlant de leurs diverses routes sinueuses vers Venise. Malgré les barrières logistiques uniques posées par la pandémie, le plus gros problème auquel la plupart ont été confrontés a été une difficulté permanente lorsqu’il s’agit d’organiser des événements artistiques à grande échelle : financer le financement à un moment où la culture est dépriorisée au milieu de prérogatives politiques alternatives. Mais comme le démontrent ces artistes, conservateurs et mécènes, la détermination à mettre en valeur les gloires culturelles d’une nation va loin.

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