Carl Bell, animateur et champion de la forme d’art, décède à 91 ans

Après avoir quitté l’OCA, Bell a travaillé au studio Phillips-Gutkin à Winnipeg, qui a réalisé des publicités pour la télévision canadienne. C’est là qu’il a rencontré une amie et collègue de longue date, Jane Shattuck. En 1957, Bell quitta Winnipeg pour l’Europe, s’arrêtant à New York en route pour voir des échantillons de bobines dans les grands studios commerciaux de Madison Avenue. Là-bas, il a rencontré Bill Tytla à Playhouse Pictures qui l’a encouragé à s’imprégner des beaux-arts européens, puis à aller travailler chez Disney.

Pendant un certain temps, Bell a travaillé près de Londres au studio commercial Edric Radage avant de voyager à travers l’Europe. Il était de retour aux États-Unis, à Los Angeles plus précisément, et travaillait au département de recherche de Disney en février 1958.

Dans les années suivantes, il anime sur le Monsieur Magou série télévisée à l’UPA, Bob Clampett’s Beany et Cecil séries télévisées et les Tom et Jerry courts métrages de théâtre avec Chuck Jones à la MGM. Bell a travaillé avec Jones et Abe Levitow chez MGM sur des longs métrages et des émissions spéciales télévisées telles que Comment le Grinch a volé Noël!, Spécial anniversaire de Pogo, Horton entend un quiet Le péage fantôme. Il a travaillé chez Levitow/Hanson Films sur BC, le premier Thanksgivingpublicités télévisées et les Rue de Sesame séries.

Carl Bell travaille sur l’émission spéciale de Chuck Jones Horton entend un qui !/légende]

Bell a ensuite travaillé avec Richard Williams en tant que coordinateur de production de la côte ouest sur Raggedy Ann & Andy : une aventure musicale (1977). Jan, sa femme à l’époque (maintenant Jan Arbogast), a travaillé avec Bell pour gérer le studio de la côte ouest. Bell a travaillé avec Ralph Bakshi sur Le Seigneur des Anneaux en tant qu’animateur principal d’Aragorn, un personnage que Bakshi a conçu pour lui ressembler. Il a également contribué à Bakshi’s Pop américaine, Hé, bon lookin’et Feu et glace.

Bell a ensuite travaillé chez Filmation pendant plusieurs années sur des séries télévisées telles que Fat Albert et les Cosby Kids, Musclor et les Maîtres de l’Univers, Chasseurs de fantômes, She-Ra : princesse du pouvoir, et BraveStarr.

Carl Bell pendant la production de Disney "La petite Sirène." Carl Bell (à gauche) lors de la production de Disney’s La petite Sirène.

Trente ans jour pour jour après ses débuts chez Disney (10 février 1958), Bell retourne au studio comme assistant animateur sur Qui veut la peau de Roger Rabbit (1988), retrouvant de vieux amis Richard Williams et Jane Shattuck (maintenant, Jane Baer). Bell a travaillé chez Disney jusqu’à sa retraite le 18 avril 1999. Pendant ce temps, il a contribué à de nombreux films clés de la période connue sous le nom de Disney Renaissance, notamment La petite Sirène, La belle et la Bête, Aladdin, Le Bossu de Notre Dame, Mulane, et Tarzan.

Le travail de Bell au nom de la forme d’art de l’animation était aussi important que le travail qu’il a fait dans l’animation. Il a été co-fondateur d’ASIFA-Hollywood et a été gouverneur de l’Académie des arts et des sciences du cinéma pendant 18 ans. Pendant ce temps, il a résisté aux tentatives au sein de l’AMPAS d’éliminer la branche et les membres des courts métrages. Finalement, l’unité a été agrandie sous sa direction pour devenir la branche Courts métrages et longs métrages d’animation.

Le vaste réseau d’amis et de collègues de Bell le caractériserait comme un gentleman et un homme doux. Il a toujours été bon enfant et optimiste. Son grand don était sa capacité d’écoute et d’empathie. De parfaits inconnus revenaient de sa rencontre avec le sentiment qu’ils s’étaient fait un nouvel ami.

Après une vie longue et en bonne santé, Bell s’est retrouvé à l’hôpital pendant une semaine en mars, mais est resté optimiste quant à son retour à la maison. Il est décédé d’une insuffisance cardiaque le 28 mars.

Bell laisse dans le deuil son partenaire de longue date Arnoldo Archila.

Steve Hulett, avec The Animation Guild, IATSE local 839, a produit une série d’entretiens avec des animateurs notables pour le blog TAG. L’interview de Bell a été réalisée en 2011 et publiée en deux parties. Ils peuvent être écoutés sur le blog du syndicat : Première partie et Partie II.

L’animateur Andreas Wessel-Therhorn, qui a travaillé avec Bell chez Disney, a réalisé l’interview visuelle suivante sur la vie de Bell en 2018 :

Photo en haut © John Canemaker

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