Pourquoi un PC s’appelle-t-il un PC ?

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Si vous achetez un ordinateur qui exécute Windows, on l’appelle généralement un « PC ». Mais parfois, un Mac est aussi appelé PC. Que se passe-t-il ici, et pourquoi un PC s’appelle-t-il de toute façon un « PC » ? Nous allons vous expliquer.

L’héritage de l’IBM PC

En août 1981, IBM a publié le Ordinateur personnel IBM aux Etats-Unis. Étant donné que le nom du produit était une bouchée, les gens ont presque immédiatement commencé à l’appeler le “PC IBM” pour faire court.

En quelques années, les entreprises ont commencé cloner des PC IBM et créer des machines compatibles sans le label IBM. À ce stade, le terme “PC compatible” ou simplement “PC” est devenu un fourre-tout générique pour les ordinateurs non IBM issus de l’IBM PC. Ces PC pourraient utiliser des périphériques et des logiciels créés pour cette plate-forme et ses clones.

Une photo marketing de 1981 de l'IBM PC 5150
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Microsoft Windows originaire sur la plate-forme IBM PC en tant que shell graphique qui s’exécutait au-dessus de MS-DOS, qui a vu le jour en 1981 aux côtés de l’IBM PC. Alors que Windows est apparu brièvement sur architectures alternatives (et peut aussi courir sur ARME puces actuellement dans une version spéciale), il a toujours été principalement lié à la plate-forme compatible PC. Ainsi, lorsque les gens disent “PC” de nos jours, ils signifient généralement un ordinateur exécutant Windows, bien que parfois les gens clarifient en disant “PC Windows” à la place.

Même ainsi, IBM n’a pas sorti le terme «ordinateur personnel» de nulle part, et c’est là que les choses se compliquent. Étant donné que “PC” est l’abréviation de “ordinateur personnel”, le terme peut également s’appliquer à d’autres types de machines. “Ordinateur personnel” est une vaste catégorie historique qui a précédé l’IBM PC, et qui peut inclure des ordinateurs comme les Mac, Commodores, Atariset plus.

Mais attendez, qu’est-ce qu’un ordinateur personnel ?

La naissance de l’ordinateur personnel

Qu’est-ce qui fait un ordinateur personnel ? C’est un sujet litigieux parmi les examinateurs. Par exemple, ce qui constituait le « premier ordinateur personnel » fait constamment l’objet de débats, tout comme le premier jeu vidéo. Ce débat vient de la signification du terme «ordinateur personnel» lui-même, qui peut varier en fonction de critères subjectifs tels que la taille, le prix, la disponibilité commerciale, etc.

D’une manière générale, le concept d’« ordinateur personnel » a émergé en Amérique au milieu des années 1970 (bien que le terme lui-même aurait originaire en 1968, et premiers prétendants expédié en 1971). Il faisait généralement référence à une nouvelle vague de petits, à base de microprocesseur des ordinateurs suffisamment bon marché pour être détenus et exploités par une seule personne à la fois.

Pourquoi une personne à la fois ? Parce qu’avant l’ère de l’ordinateur personnel, la plupart des ordinateurs étaient très grands et très chers. À des degrés divers, ils nécessitaient un personnel spécialement formé pour fonctionner et n’appartenaient généralement qu’à de grandes organisations telles que des gouvernements, des entreprises et des universités.

Pour tirer le meilleur parti de ces gros ordinateurs coûteux, les ingénieurs ont inventé partage de tempsqui permettait à plusieurs ou plusieurs personnes d’utiliser un gros ordinateur en même temps, parfois à distance via télétypes. Il s’agissait en quelque sorte d’une étape intermédiaire entre les ordinateurs monolithiques à tâche unique et l’informatique personnelle puisque les individus pouvaient exécuter des sessions informatiques personnalisées, mais l’ordinateur n’était toujours pas sous la propriété ou le contrôle de l’utilisateur.

Les ordinateurs avaient beaucoup de potentiel, et l’idée de posséder son propre ordinateur personnel que l’on pouvait contrôler complètement était excitant pour de nombreuses personnes à l’esprit technique dans les années 1970. Il a engendré des groupes comme le Club informatique amateur en Californie, où des membres tels que Steve Wozniak et Steve Jobs ont façonné l’avenir de l’industrie des ordinateurs personnels.

Les Mac sont-ils des PC ?

Étant donné que le terme «ordinateur personnel» peut s’appliquer à tout ordinateur qu’un individu peut posséder ou exploiter, cela laisse la porte ouverte aux non-PC (au sens IBM PC) pour être également appelés PC.

En particulier, lorsque les Mac est passé de PowerPC à l’architecture x86de plus en plus de gens ont commencé regroupement des Mac dans avec les PC. Dans les années 2000, Harry McCracken, rédacteur en chef de PC World, a notamment décidé de couvrir les Mac dans le magazine historiquement compatible PC. “Nous ne sommes jamais allés jusqu’au bout pour couvrir les Mac dans PC World, mais nous avons cessé de prétendre qu’ils n’existaient pas”, a-t-il déclaré à How-To Geek. Apple a remarqué, et même mentionné Les critiques de PC World dans son célèbre Mac vs. Annonces PC.

Mais attendez, le terrier du lapin va plus loin. Pendant Steve Jobs apparition célèbre Lors de la conférence D5 en 2007, Jobs lui-même a regroupé les Mac avec les PC à plusieurs reprises (mentionnant “Le PC”, comme une idée monolithique), ce qui a conduit à une clarification qu’il voulait dire “ordinateur personnel en général” par opposition à une tablette comme la iPad.

Extrait d'une publicité du Wall Street Journal d'août 198 par Apple
Pomme

Il n’est pas surprenant que Steve Jobs ait pensé de cette façon. En 1976, Jobs a aidé à lancer l’industrie de l’informatique personnelle avant qu’IBM ne lance l’IBM PC. Et qui plus est, en 1980, Apple a diffusé une annonce dans le Wall Street Journal écrit de la voix de Steve Jobs qui affirmait que lui et Steve Wozniak avaient inventé l’ordinateur personnel (ce qui, notons-le, n’est généralement pas considéré comme vrai.)

Les emplois susmentionnés parler sur les iPads et les PC de D5 est également éclairant car il était une fois un débat général sur l’opportunité d’envisager des appareils tels que les smartphones et les tablettes “PC” (ou même simplement un ordinateur). Certains préfèrent les exclure car ils ne peuvent généralement pas exécuter de logiciels arbitraires sans l’autorisation du fournisseur, et pourtant ce sont des appareils informatiques détenus et exploités par une seule personne. La plupart des groupes d’analystes de l’industrie (tels que ces statistiques sur Statistia) ne regroupent pas les smartphones et les tablettes avec les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables, mais les considèrent plutôt comme des segments de marché différents.

Alors qu’est-ce qu’un PC ? Tout dépend du contexte. Comme beaucoup de termes, cela peut signifier plusieurs choses selon la façon dont vous l’utilisez. Et au final, une chose est claire : la langue est très compliquée.

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