Nicholas Zoullas, magnat de la navigation grecque collectionneur d’art, déshérite ses fils

C’est un gros drame familial sur la marine marchande grecque.

Nicholas Zoullas, magnat de la navigation grecque et amasseur d’art, a déshérité deux de ses fils, dont l’un l’a accusé d’avoir volé un Monet de 4 millions de dollars, selon les archives judiciaires.

Zoullas, 84 ans – un homme globe-trotter de l’Upper East Side et de Southampton, qui valait des millions incalculables et a rebondi entre New York et la Suisse – est décédé la semaine de Noël 2021, selon une nécrologie. Il a laissé derrière lui cinq enfants issus de deux mariages.

Zoullas dirigeait son entreprise familiale de transport maritime, Norland Shipping & Trading Corp., et a siégé à divers comités et conseils d’administration à Harvard, son alma mater et celle de ses fils, et au Metropolitan Museum of Art.

Il a tout légué à sa seconde épouse, Susan Bates, selon son testament déposé en mars devant le Manhattan Surrogate’s Court. Le testament ne prévoit pas sa première épouse, Marianna Zoullas.

“Après mûre réflexion et délibération, j’ai décidé de ne rien donner à mes fils, ALEXIS ZOULLAS et SOPHOCLES ZOULLAS”, selon le testament de Zoullas, signé en 2018. Le couple était les fils de Zoullas issus de son premier mariage. Il a trois enfants avec Bates – qui, en vertu du testament, seront pris en charge par elle.

Nicholas Zoullas a tout légué à sa seconde épouse, Susan Bates.
Dormition de la Vierge Marie Église orthodoxe grecque des Hamptons/Facebook
Priscilla Zoullas et Alexis Zoullas
Alexis Zoullas (à droite) et son frère Sophocle Zoullas ont témoigné qu’ils avaient une relation fracturée avec leur père.
Patrick McMullan via Getty Images

Les deux côtés de la famille publiés duel nécrologies en janvier – l’un d’entre eux omettant toute mention de Bates et de ses enfants avec Zoullas.

Mais Zoullas – dont l’immobilier, l’art, les sociétés de patrimoine privé et les valeurs mobilières – et Sophocle se sont disputés au début des années 2000, lorsque le fils a quitté Norland, puis s’est retiré plus tard, Sophocle a déclaré dans une déposition de 2017. Nicolas était “bouleversé” après le départ de Sophocle, Alexis a déclaré dans un affidavit de 2017.

Les frères – qui ont ensuite fondé Eagle Bulk Shipping Inc., aujourd’hui une entreprise de 800 millions de dollars – avaient une relation «fracturée» ou «difficile» avec leur père, selon des documents judiciaires.

Ils l’ont approché au mariage d’Alexis en 2007 avec des inquiétudes au sujet de leur art, qui se trouvait alors dans un entrepôt familial en Suisse. Il a répondu qu ‘«il estimait qu’il n’était pas nécessaire de prendre des mesures puisque nous étions une famille et il m’a assuré qu’il n’y aurait pas de différends qui mettraient en péril nos œuvres d’art», selon des documents judiciaires.

Mais Zoullas aurait transféré le Monet à Naxos Art Inc., une de ses sociétés des îles Vierges britanniques à court d’argent, pour 900 000 $. Naxos l’a rapidement vendu à Christie’s pour 3,9 millions de dollars, selon des documents judiciaires.

Sean Smith et Sophocle Zoullas
Sophocles Zoullas (à droite) a été retiré du testament, qui a été signé en 2018.
Patrick McMullan via Getty Images

La peinture – “Sainte-Adresse— est maintenant dans la collection de la National Gallery of Art.

Sophocle allégué devant un tribunal d’État que son grand-père, Sophocles N. Zoullas de Lausanne, Suisse, lui a acheté le tableau en cadeau en 1995.

“Oserais-je dire que j’étais son petit-fils préféré”, a déclaré Sophocle dans la déposition.

Alexis a également allégué que son père s’était enfui avec des œuvres moins précieuses entreposées. Les deux affaires ont été réglées.

Zoullas vivait avec Bates dans un penthouse de 4,3 millions de dollars au Knickerbocker aux gants blancs sur East 72nd Street, les enregistrements montrent. La famille possède également quatre propriétés à Southampton par l’intermédiaire de diverses sociétés à responsabilité limitée d’une valeur marchande totale de 24,6 millions de dollars.

Alexis Zoullas
Alexis Zoullas et Chris Cuomo assistent à l’ouverture de John Varvatos Madison Avenue le 3 avril 2014 à New York.
Getty Images pour John Varvatos

Le rabat sur le Monet n’était pas la dernière fois que Zoullas s’emmêlait devant un tribunal pour de l’art.

En 2016, il a accusé une maîtresse d’avoir volé avec sa collection “d’art érotique” de 15 millions de dollars, qu’il a stockée avec elle près de Palm Beach, courant alternatifccommande à W Magazine.

La famille descend de Panagiotis Pantaleon, un légendaire armateur grec du XIXe siècle.

Sophocle Zoullas
Des nécrologies de duel ont été publiées pour le père en janvier.
Paul Bruinooge/Patrick McMullan

Dans une déclaration commune, Sophocle et Alexis Zoullas ont déclaré : “Nous pleurons la perte de notre père qui a vécu une vie étonnante et compliquée. Bien que nous le respections et l’aimions, nous ne sommes pas d’accord avec bon nombre de ses choix, en particulier ceux qu’il a faits plus tard dans sa vie, alors qu’il était malheureusement en déclin.

L’avocat chargé de la succession de Zoullas n’a pas renvoyé de message. Bates n’a pas renvoyé de message.

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