Le Cleveland Museum of Art achète une puissante sculpture abolitionniste française du XIXe siècle de Jean-Baptiste Carpeaux, « Why Born Enslaved !

CLEVELAND, Ohio – Le Cleveland Museum of Art voit sa nouvelle acquisition d’une sculpture française majeure du XIXe siècle exprimant l’indignation abolitionniste contre l’esclavage comme une rampe de lancement pour des discussions de grande envergure sur le rôle de la politique, de la race et du pouvoir dans l’histoire de l’art – et dans l’histoire de sa propre collection.

La sculpture en plâtre, intitulée « Why Born Enslaved ! créé par l’artiste Jean-Baptiste Carpeaux en 1868, est un portrait en buste d’une femme noire asservie anonyme, étroitement liée avec des cordes, avec sa robe déchirée, révélant son sein gauche.

Le musée possède une poignée d’œuvres qui traitent de l’esclavage à travers l’histoire, et en particulier de l’esclavage des Noirs dans l’ancienne Méditerranée et dans la colonisation européenne du Nouveau Monde, mais aucune n’a le potentiel de jouer un rôle aussi central dans la collection du musée et programmes comme les Carpeaux.

“C’est l’une des plus grandes œuvres d’art que nous ayons acquises depuis très longtemps et elle parle de tant de problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui”, a déclaré William Griswold, directeur du musée, discutant de l’achat pour la première fois. temps avec cleveland.com et The Plain Dealer. “C’est un ajout fantastique à la collection et à Cleveland.”

L’acquisition des Carpeaux intervient alors que les institutions culturelles à travers les États-Unis réévaluent les pratiques d’équité raciale à la suite du meurtre par la police de George Floyd à Minneapolis en 2020 et de la vague nationale de manifestations Black Lives Matter qui a suivi.

Le musée de Cleveland, qui dessert une ville à environ 50 % noire et entourée de quartiers à faible revenu et majoritairement noirs, a adopté son premier plan de diversité, d’équité et d’inclusion en 2018 et, au cours de la dernière décennie, a intensifié la fréquence et l’ampleur des expositions et des achats d’œuvres d’artistes afro-américains.

Point focal

Les conservateurs qui ont recommandé l’achat des Carpeaux ont déclaré qu’ils le considéraient comme un point central pour des discussions sur tout, de la traite transatlantique des esclaves au rôle de la politique raciale dans la formation de la propre collection du musée, y compris comment et quand il a décidé pour acheter des œuvres d’art représentant des personnes noires et brunes.

“Il est important que nous ayons une historiographie de notre propre conscience et de nos propres transformations”, a déclaré Key Jo Lee, conservateur associé de l’art américain au musée. “Nous continuons à réfléchir à la manière dont nous parlons de nos collections historiques, à leur pertinence par rapport aux problèmes d’aujourd’hui et à créer un espace courageux pour ces conversations.”

La sculpture Carpeaux représente le modèle de l’artiste dans une pose tordue, la poitrine et les épaules se tordant vers la droite tandis que la tête tourne brusquement vers la gauche, faisant face à un oppresseur invisible avec colère et défi.

La plus récente acquisition majeure du Cleveland Museum of Art emmène l’institution encyclopédique dans une nouvelle direction avec une puissante sculpture française du XIXe siècle décriant l’esclavage des Noirs.Steven Litt, Cleveland.com

“C’est à couper le souffle”, a déclaré William Robinson, conservateur principal de l’art moderne du musée. “Au fur et à mesure que vous vous promenez, il révèle une série de formes dynamiques très agressives [that are] presque explosif. Et l’expression de son visage est extraordinaire.

L’œuvre devrait être exposée fin mai ou début juin dans la grande galerie consacrée à la peinture et à la sculpture du début du XIXe siècle, juste au nord de la rotonde centrale du bâtiment de 1916 du musée. Là, il partagera l’espace avec des œuvres des époques napoléonienne et post-napoléonienne en France.

Éthique de l’affichage

L’exposition coïncidera, par hasard, avec une nouvelle exposition d’un an au Metropolitan Museum of Art de New York d’une version ultérieure de “Why Born Enslaved!” de Carpeaux, sculptée dans le marbre en 1873.

Le Met a acheté l’œuvre en 2019 et l’a exposée un an plus tard dans une cour de sculpture à côté d’autres œuvres de sculpteurs européens. Le musée a ensuite décidé de l’enlever et d’organiser autour d’elle une exposition de trois douzaines d’œuvres.

Intitulée “Fictions of Emancipation: Carpeaux Recast”, l’exposition Met vise à fournir un contexte historique étendu pour une œuvre que certains spectateurs contemporains pourraient trouver offensante ou controversée car elle dépeint la violence contre une femme noire semi-nude.

Le Cleveland Museum of Art achète une puissante sculpture abolitionniste française du 19e siècle de Jean-Baptiste Carpeaux, « Why Born Enslaved !

L’annonce par le Cleveland Museum of Art de l’achat d’une version de “Why Born a Slave?” de Jean-Baptiste Carpeaux a chevauché une exposition au Metropolitan Museum of Art de New York, “Fictions of Emancipation: Carpeaux Recast”, à l’affiche du 10 mars 2022 au 5 mars 2023. L’exposition offre un large contexte historique de l’art pour les deux versions du Met du Carpeaux.Anna-Marie Kellen, avec l’aimable autorisation du Metropolitan Museum of Art

“Après avoir acquis cette sculpture, nous avons assumé la responsabilité de l’exposition éthique de “Why Born Enslaved!” de Carpeaux, a écrit la curatrice rencontrée Sarah Lawrence dans le catalogue de l’exposition.

Au musée de Cleveland, les conservateurs veulent exposer les Carpeaux le plus tôt possible afin que les conversations à ce sujet puissent commencer rapidement. Robinson et Lee ont déclaré que l’interprétation de l’œuvre par le musée évoluera en fonction de la réaction des gens.

“Il est important que les gens le voient”, a déclaré Robinson. “Cela nous aidera à y réfléchir et cela aidera le public à s’y connecter, et à le connecter à d’autres œuvres de notre collection.”

Un leader de son temps

Carpeaux, (1827-75), est considéré comme l’un des plus grands sculpteurs de son temps, et le plus important sculpteur français du XIXe siècle avant Auguste Rodin, célèbre pour son « Penseur » assis, dont une version est installée sur un place à l’extérieur de l’entrée sud du musée.

Né dans une famille de tailleurs de pierre du nord de la France, Carpeaux a excellé en tant que jeune artiste et a progressivement fait son chemin vers l’admission à la prestigieuse Ecole des Beaux-Arts de Paris, la première académie d’art financée par le gouvernement. Là, il remporte le Prix de Rome, le Prix de Rome, en 1854, la plus haute distinction de l’Ecole. Il était peut-être mieux connu à Paris pour avoir sculpté un groupe de danseurs pour la façade de l’Opéra de Paris en 1865-1869.

“Pourquoi né esclave!” a traditionnellement été interprété comme une expression de la sympathie de Carpeaux pour la cause abolitionniste, bien que la France ait interdit l’esclavage dans ses colonies en 1848 et que le Congrès américain ait aboli l’esclavage avec le 13e amendement à la Constitution en 1865.

Le Cleveland Museum of Art achète une puissante sculpture abolitionniste française du 19e siècle de Jean-Baptiste Carpeaux, « Why Born Enslaved !

La plus récente acquisition majeure du Cleveland Museum of Art emmène l’institution encyclopédique dans une nouvelle direction avec une puissante sculpture française du XIXe siècle décriant l’esclavage des Noirs.Musée d’art de Cleveland

Les chercheurs ont également noté que malgré ses sentiments anti-esclavagistes, Carpeaux a produit de nombreuses versions de sa sculpture, la transformant en un marqueur d’argent pour aider à soutenir le fonctionnement de son grand studio et de ses nombreux employés.

L’œuvre a également ajouté aux traditions de l’art européen d’assimiler l’esclavage à l’identité raciale noire, montrant des personnes vaincues par des puissances conquérantes et dépeignant les femmes noires comme exotiques et érotiquement désirables. Les chercheurs ne connaissent pas non plus l’identité du modèle de Carpeaux et les circonstances dans lesquelles elle a posé pour lui.

Lee a déclaré que le musée utiliserait la sculpture pour examiner ces questions dans les programmes et événements à venir, et que les étiquettes et les panneaux de texte affichés avec l’œuvre évolueraient également à mesure que le musée évaluerait la réaction du public.

“Qu’est-ce que cela signifie pour un modèle vivant de devenir l’incarnation de l’esclavage?”, A-t-elle dit. “Comment vivons-nous aujourd’hui avec cette équivalence facile entre la noirceur et l’esclavage?”

Le “modèle maître”

Robinson s’est dit particulièrement enthousiasmé par l’acquisition par le musée de sa version en plâtre du Carpeaux, car il pense qu’il s’agit du “modèle principal” que l’artiste a utilisé pour réaliser des versions ultérieures, y compris celle en marbre acquise par le Met à New York.

La version Cleveland présente une riche surface couverte de marques qui indiquent la touche de l’artiste et ses méthodes de travail, y compris des marques de crayon et de subtiles incisions linéaires.

“Vous avez cette surface incroyable qui n’existe sur aucune des autres”, a déclaré Robinson à propos de la version Cleveland. « Vous voyez tous les grattages et les travaux sur la surface, même les marques de crayon. Celui-ci a une telle vie.”

Robinson a déclaré qu’il est probable que les Carpeaux aient utilisé la version en plâtre de Cleveland pour générer des moules que l’artiste a ensuite utilisés pour réaliser plusieurs moulages en bronze. Une autre version, également détenue par le Met, est coulée en terre cuite, une forme d’argile.

La provenance ou l’histoire de la propriété de la sculpture remonte directement à l’atelier de Carpeaux. Elle fut inventoriée dans son atelier à sa mort et fut conservée par ses enfants, Louis Carpeaux et Louise Clément-Carpeaux jusqu’à ce qu’ils la vendent aux enchères en 1913.

Il a traversé des collections privées en France et en Suisse avant d’être acquis aux enchères à Zurich en 2021 et plus tard acheté par le musée de Cleveland à Stuart Lochhead Sculpture à Londres dans le cadre d’un achat privé. Le musée ne divulgue pas les prix dans ses achats privés.

Représenter la souffrance noire

En tant que représentation d’une personne noire liée et souffrant d’esclavage, les Carpeaux sembleraient entrer dans une catégorie comme celle d’une exposition controversée de dessins de Shaun Leonardo d’hommes et de garçons noirs tués par la police que le Museum of Contemporary Art Cleveland a annulée en 2020 .

Le MOCA Cleveland a déclaré à l’époque qu’il voulait éviter de traumatiser les victimes de violences policières et les membres survivants de la famille des personnes tuées par la police, mais Leonardo, qui s’identifie comme Afro-Latino, a accusé le musée de le censurer.

Des spectacles sombres au MOCA Cleveland se concentrent sur la race, l'équité et le genre

Le Museum of Contemporary Art Cleveland, créé en 1968, a emménagé dans sa cinquième et actuelle maison à Cleveland’s University Circle en 2012.Steven Litt, Cleveland.com

Lorsqu’on lui a demandé de comparer les dessins de Carpeaux aux dessins de Leonardo comme potentiellement traumatisants pour les téléspectateurs noirs, Lee a déclaré que la comparaison ne pouvait pas être considérée comme des pommes avec des pommes.

Elle a déclaré que la distance dans le temps entre les œuvres de Carpeaux et de Leonardo – qui sont basées sur des vidéos et des photos largement diffusées de violences policières contre les Noirs – est importante.

“Ce sont des moments différents”, a-t-elle déclaré. “Cela nous laisse suffisamment de distance pour tenir la conversation et pour contenir la douleur qui peut exister à côté, qui ne déborde pas nécessairement comme ces autres œuvres l’ont fait.”

Lee a également déclaré que le Cleveland Museum of Art est “une institution complètement différente [from MOCA Cleveland]avec un leadership complètement différent, un contexte différent et des attentes différentes de nos visiteurs pour ce que nous proposons.

Elle a ajouté plus tard qu’elle ne voulait aucunement critiquer le travail de Leonardo, qu’il y avait une “différence de situation profonde” entre ses dessins et les Carpeaux, et que l’achat des Carpeaux n’était en aucune façon une réponse à l’incident du MOCA.

Noter: Cette histoire a été modifiée avec des commentaires supplémentaires de Key Jo Lee sur la sculpture de Carpeaux et les dessins de Shaun Leonardo.

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