MISE À JOUR : Le mystère de la sculpture disparue du musée des beaux-arts de l’Arkansas

Le Musée des beaux-arts de l’Arkansasanciennement connu sous le nom d’Arkansas Arts Center, est fermé depuis fin 2019 alors qu’il subit une rénovation massive de 142 millions de dollars, qui devrait maintenant être achevée à l’automne.

Alors peut-être que votre souvenir des lieux est devenu flou. Mais les mécènes aux yeux d’aigle ont remarqué qu’une sculpture proéminente qui se tenait longtemps près de l’entrée de l’école du musée n’est plus sur le terrain. Et même avec les clôtures de construction, il serait difficile de rater : “Standing Red” de Tal Streeter la sculpture mesure 27 pieds de haut et 54 pieds de large, selon le blog LR Culture Vulture de Scott Carter. Comme son nom l’indique, il est rouge vif.

En 1970, selon Carter, sculpteur Rue et le conseil d’administration du centre des arts de l’Arkansas a fait don de la sculpture minimaliste massive au centre des arts en l’honneur de Jeannette Rockefeller, qui, avec son mari, alors gouverneur. Winthrop Rockefeller, a défendu la collecte de fonds qui a créé l’Arkansas Arts Center une décennie plus tôt.

Streeter, décédé en 2014, a une pièce encore plus grande bien en évidence à Centre d’art Storm King dans la vallée de l’Hudson à New York.

J’ai reçu un tuyau en février selon lequel l’AMFA avait peut-être saccagé le travail de Streeter. J’ai chargé un journaliste de chercher où elle se trouvait, mais elle n’a rien pu obtenir des chefs de l’AMFA. Plus récemment, l’architecte de Little Rock et mécène de l’AMFA, Jim Pfeiffer, s’est lancé sur la piste et a écrit à ce sujet sur son Histoire de la communauté Facebook Heights, dans lequel il inclut une image de quelques poutres métalliques dans une benne à ordures qui pourrait être “Standing Red”.

Pfeifer, avec Directeur municipal Capi Peck Copie, e-mail envoyé au Dr. Victoria Ramirez pour tenter de déterminer le statut de la sculpture. Elle a répondu:

Cher Capi et Jim,

Je crains de ne pas avoir grand-chose de plus à partager concernant votre demande. La collection permanente du musée des beaux-arts de l’Arkansas appartient à la Fondation AMFA. La Fondation est une entité privée distincte du Musée et je ne peux pas commenter le statut de la collection de la Fondation.

Au nom du Musée, nous sommes très reconnaissants de votre soutien et espérons qu’il se poursuivra à l’avenir.

Peck a déclaré en réponse qu’elle était déconcertée par le manque de transparence sur une question aussi simple.

Ramirez n’a pas répondu à ma demande d’informations sur “Standing Red”. Mes tentatives pour atteindre Bobby Tuckern’ont jusqu’à présent pas réussi. Selon les deux sa biographie chez Stephensdont il est directeur général, et la dernière version disponible de la Fondation AMFA Formulaire-990, Tucker est le président du conseil de fondation. (MISE À JOUR : Le site Web du musée identifie désormais Tucker comme l’ancien président et Warren Stephens comme président.)

En février, le musée a vanté «Standing Red» sur son site Web «Art and Inspiration in MacArthur Park», aux côtés de «Large Standing Figure: Knife Edge» de Henry Moore. Mais ce n’est plus là.

Les musées aliènent – ​​vendent, se débarrassent – ​​des parties de leur collection tout le temps. Ils emportent également des objets à restaurer. J’ai du mal à imaginer qu’il y aurait un tollé général si l’AMFA disait qu’elle se débarrassait de “Standing Red”.

Mais pour la directrice du musée de dire qu’elle ne peut pas commenter sa collection, c’est fou. Elle ne sait pas ce qu’il y a dedans ?

En fin de compte, c’est l’histoire de la main lourde de la Fondation AMFA, longtemps contrôlée par le milliardaire Warren Stephens, qui, avec sa femme, Harriet, a fait un don de 35 millions de dollars pour lancer la campagne de financement pour payer la rénovation. Mais contrairement à Crystal Bridges, l’AMFA a longtemps été fortement soutenue par les contribuables. La ville de Little Rock est propriétaire du terrain du parc MacArthur sur lequel se trouve le musée et d’au moins une partie du bâtiment. Les obligations émises par la ville ont généré 32,6 millions de dollars pour le projet de rénovation, et la ville a longtemps envoyé de l’argent au musée et en quantités croissantes ces dernières années. En 2020, il devait verser 800 000 $, mais en raison de la pandémie, il a modifié ce montant à 666 667 $. En 2021, elle a transféré 800 000 $ et l’AMFA doit recevoir 1,2 million de dollars de la ville cette année.

Pour d’autres exemples, voir le Débâcle de Terry House, dont la fondation a cavalièrement nié toute responsabilité. L’annonce du nouveau nom du musée des beaux-arts de l’Arkansas aurait également pris les membres du conseil d’administration du musée – une entité distincte de la fondation – au dépourvu.

La rénovation de l’AMFA s’annonce époustouflante. C’est sur le point d’être une chose merveilleuse pour la capitale. Mais les bévues du musée ces derniers temps mettent un voile sur ce qui ne devrait être qu’une grande anticipation. Si Stephens et la fondation veulent opérer dans l’ombre, ils peuvent rembourser l’argent des obligations de la ville et rompre le partenariat public-privé, comme l’a suggéré Stephens pourrait être dans le meilleur intérêt du musée en 2010.

Jusque-là, la transparence est désespérément nécessaire. Plus sur cette histoire à venir.

MISE À JOUR DE MAX : Jim Pfeifer rapporte plus. Bien sûr, le DG a été favorisé par un morceau de nouvelles de publication parce que l’éditeur milliardaire Walter Hussman jeC’est un vieil ami de Bobby Tucker et de sa femme Ben qui a siégé au conseil d’administration du musée et est actuellement vice-président du conseil secret de la Fondation. Initiés tous. Le public? Le célèbre credo du journal inclut-il l’obligation de rendre des comptes aux riches ? Ou acceptera-t-il benoîtement ces conneries ? La directrice du musée ne peut pas dire ce qu’il y a dans sa collection ?

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