Le Quietus | Caractéristiques | Artisanat/Travail


Vinyle : The Rolling Stones, Exile On Main Street, Rolling Stones Records – COC 6910, Angleterre, 1972. Photographie : Robert Frank ; Conception : John Van Hamersveld/Norman Sieff

« Au tout début, j’accrochais des livres aux murs comme des œuvres d’art », explique Antoine de Beaupré par courriel. « J’ai réalisé que parfois les gens me regardaient d’une manière étrange. J’ai alors commencé à échanger les livres avec des disques et tout à coup, beaucoup d’idées ont surgi. De Beaupré est libraire, éditeur et conservateur. Librairie 213, sa librairie parisienne, est spécialisée dans les livres de photographie rares et épuisés. Mais sa passion première a toujours été la musique. “J’ai commencé à acheter mes premiers disques à l’adolescence au milieu des années 80. Les LP étaient bon marché parce que les CD prenaient le dessus. Je suis devenu collectionneur sans m’en rendre compte !

Ce mois-ci, Pour mémoire : la photographie et l’art de la couverture de l’album s’ouvre à la Photographers’ Gallery de Londres. L’exposition utilise la vaste collection de disques de de Beaupré comme une occasion d’explorer l’interrelation de la photographie et de la musique telle qu’elle se manifeste dans le médium de la couverture de l’album. Le spectacle est composé de nombreux LP emblématiques et de quelques LP moins connus affichés dans des cadres en plexiglas. Les couvertures sont regroupées par thèmes, qui suivent de près la structure des Nombre total d’enregistrementsun catalogue de l’exposition originale (co-organisée par de Beaupré, Serge Vincendet et Sam Stourdzé) tenue aux Rencontres d’Arles, France, en 2015.

Il y a une tentative évidente de redresser le récit, où les musiciens occupent le devant de la scène, en accordant un crédit égal aux photographes et aux graphistes chargés de visualiser la musique. Outre la fameuse banane d’Andy Warhol, qui a fait la couverture de Le Velvet Underground & Nico, et les séances photo conceptuelles d’Hipgnosis qui communiquaient la nature épique de groupes comme Pink Floyd, il y a des couvertures plus obscures exposées. Une collection de “disques de course”, qui ont été créés pour la consommation afro-américaine, est remarquable non seulement pour la musique qu’ils ont documentée, mais aussi pour leur représentation d’un État ségrégué aux États-Unis. Les disques sortis par les labels Yazoo et Riverside dépeignaient le quotidien des communautés stigmatisées par le racisme institutionnel, photographiés par Dorothea Lange et Jack Delano, tandis que Bluesville mettait en évidence les légendes du blues du delta du Mississippi sur ses couvertures.

Une petite section de l’exposition est consacrée aux artistes visuels qui ont utilisé le disque comme un prolongement de leur pratique. Ces tirages en édition limitée incluent la documentation d’une performance de Joseph Beuys, une conférence sur les happenings par Allan Kaprow ainsi que Misch-U. Trennkunst, une version expérimentale de créations orales de Dieter Roth et Arnulf Rainer. ‘Transartistic’, le chapitre consacré au même thème dans Nombre total d’enregistrementscomprend de nombreuses autres œuvres, comme celle de Harry Bertoia Sonambiant séries. Il est compréhensible que les conservateurs aient choisi de ne pas consacrer plus d’espace de galerie à ces œuvres – les préoccupations dominantes sont beaucoup plus susceptibles d’attirer les foules – mais c’est quand même dommage.


Vinyle : Diana Ross, Silk Electric, RCA – AFL1-4384, New York, États-Unis, 1982. Photographie et conception : Andy Warhol

Le jazz s’avère être responsable de l’influence à la fois sur la manière dont les photographes abordent leurs sujets et sur l’esthétique de la conception des couvertures d’albums. Lee Friedlander, qui est surtout connu pour ses paysages sociaux urbains, a lancé sa carrière en travaillant pour Atlantic Records. Portrait énigmatique de Friedlander de Miles Davis pour D’une manière silencieuse, publié par Columbia en 1969, est présenté ici aux côtés de photos de Ray Charles et Ornette Coleman. Il est dit dans les notes des conservateurs que le jazz a enseigné au jeune Friedlander le sens de l’improvisation. Bien que cela ne soit pas évident sur ces LP particuliers, le sentiment de liberté que le jazz évoque peut être vu sur les sorties d’ESP-Disk. Vous pouvez pratiquement entendre le skronk du saxophone en regardant le portrait en double exposition de Sandra H. Stollman d’Albert Ayler (Les esprits se réjouissent1965), tandis que le même photographe pose Sonny Simmons, sur un rocher de Central Park à New York, à l’image d’un monument à l’expression de soi (Rester à l’affût1966).

L’identité visuelle de Blue Note est bien documentée et c’est toujours un plaisir de voir ces couvertures de près. Le catalogue de l’exposition originale montre les photographies telles qu’elles apparaissent sur les albums aux côtés des originaux non recadrés. Compte tenu de l’attention portée aux détails par Blue Note, il est dommage que les tirages originaux ne soient pas affichés ici, seulement les disques. Afin de plonger plus profondément dans l’histoire derrière les images, vous devez acheter le livre.

Heureusement, une série d’impressions de Linda McCartney permet au public de faire une comparaison entre le moment tel qu’il a été capturé et le produit final. Le portrait des Beatles par Iain Macmillan pour Chemin de l’Abbaye est tissé dans notre tissu culturel à un tel degré que les couvertures imitées sont devenues un cliché. Ceci est mieux illustré par les Red Hot Chili Peppers presque nus traversant la même rue avec des chaussettes sur leurs bites (L’EP d’Abbey Road, 1988; pas affiché). Cependant, les plans grandioses de McCartney dans les coulisses montrent les Beatles comme des êtres humains fatigués de leur statut emblématique, mais prêts à jouer une dernière fois. Un plan d’un passant parlant à Ringo Starr, tandis que le reste du groupe attend pour traverser, est touchant.


Vinyle : Grace Jones, Island Life, Island Records – 207 472, France, 1985. Photographie : Jean-Paul Goude ; Conception : Greg Porto

Un autre point fort est un mur dédié aux archives politiques. Certaines versions utilisent le son comme propagande, comme Mai-68, un 7″ qui présente des enregistrements de terrain réalisés sur les barricades lors des soulèvements de mai 1968 à Paris. D’autres, comme le premier album éponyme de Rage Against The Machine, cooptent l’image de la révolte (dans ce cas, la photographie de l’auto-immolation de Thích Quảng Đức, lauréate du prix Pulitzer de Malcolm Browne) pour s’aligner sur une définition anti-establishment.

Le mur adjacent présente des albums victimes de la censure. Il s’agit d’une étude de cas potentiellement excellente qui aurait pu être mieux réalisée. Sur une poignée d’exemples, seuls deux albums censurés côtoient leurs frères et sœurs non censurés : Banquet des Biggars des Rolling Stones et de Jimi Hendrix Ladyland électrique. Une toilette graffitée, photographiée par Barry Feinstein, a d’abord été rejetée par le label des Stones au profit d’une couverture typographique médiocre, tandis que Jimi Hendrix lui-même désapprouvait la photographie de David Montgomery de dix-neuf femmes nues se prélassant sur un fond noir. L’image était encore utilisée pour la sortie britannique de Ladyland électriquemais l’album a été vendu dans des sacs en papier brun par les détaillants.

Malgré quelques défauts, Pour l’enregistrement défie l’idiome selon lequel un livre ne devrait pas être jugé par sa couverture. Cette notion est problématique, car elle suppose que le design est subordonné au contenu à l’intérieur. Même si une jaquette de livre bien conçue ne reflète pas la prose, au moins vous avez toujours une excellente couverture à regarder – la direction de conception de Germano Facetti pour Penguin en est un exemple. Il en va de même pour les enregistrements. Avant le streaming, la couverture serait votre première connexion à la musique et, pour de nombreux photographes, la prise de vue de couvertures était une plate-forme supplémentaire pour leur métier, remplie de son propre ensemble de nuances.

La façon dont beaucoup d’entre nous consomment de la musique a peut-être changé, mais la pochette de l’album reste un lien essentiel entre l’artiste et l’auditeur. Antoine de Beaupré est d’accord : « De mon point de vue, les grandes couvertures brillent [with] leur langage visuel ou l’esthétisme instauré par les maisons de disques. Nous avons tous une relation avec le vinyle. Ce que j’ai fait, c’est contextualiser un objet populaire, le voir d’une manière différente. Lorsque vous sortez du spectacle, vous pouvez vous arrêter dans un magasin de disques et acheter un disque, juste pour la pochette, et le mettre sur votre mur.

For The Record: Photography & The Art Of The Album Cover sera exposée à la Photographers’ Gallery de Londres du 8 avril au 12 juin 2022.

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