La peintre polonaise Aleksandra Waliszewska est fascinée par le folklore slave des vampires. Ne l’appelez pas une sorcière

La muse de l’artiste polonaise Alexandra Waliszewska a été, pendant de nombreuses années, son chat aux yeux verts, Mitusia. Mitusia, qui avait un tempérament calme, est décédée l’année dernière, mais sa ressemblance perdure dans des dizaines de peintures et de gouaches de Waliszewska sous diverses formes : fumer des cigarettes, écrire comme un serpent, se faisant même passer pour un modèle.

Ces visions sont à la fois séduisantes, troublantes et sombrement amusantes et offrent une introduction rapide aux idées et aux intérêts particuliers de Waliszewska. L’artiste, née à Varsovie en 1976, où elle continue de vivre et de travailler, a cultivé un style énigmatique, mêlant Paysages d’enfer médiévaux et thèmes romantiques gothiques à la Mary Shelley avec l’extravagance sanglante des films d’horreur. Mitusia n’est pas la seule image récurrente: il y a aussi des chèvres et des chevaux humanoïdes, des visages effrayants et sculptés, des femmes-araignées mutantes et une variété de tableaux nocturnes inquiétants.

Alexandra Waliszewska, Sans titre (Mitusia). Courtoisie de l’artiste.

L’œuvre a suscité de nombreux admirateurs. (Waliszewska a plus 115 000 abonnés sur Instagram). Parmi celles-ci, Susie Cave, la créatrice de mode et fondatrice de la marque de mode Vampire’s Wife. Dans un article de blog, Cave a écrit : « Je ne pense pas avoir vu de tout mon temps une vision aussi terrifiante du monde subconscient. Alexandra pénètre dans un lieu élémentaire souterrain sombre où toutes choses arrivent, interdites et belles à la fois.

Récemment, Waliszewska a collaboré avec la femme du vampire, sur des tee-shirts qui sortiront à chaque pleine lune en hommage à l’héritage de Mitusia. (Son travail peut également être vu dans “Mon enfer privé» à la Company Gallery de New York, aux côtés d’œuvres de Cole Lu, Robert Bittenbender et Tobias Bradford. En 2020, ses œuvres ont été présentées dans “I Want to Feel Alive Again” chez Lyles and King à New York.)

Alexandra Waliszewska, Sans titre (Mitusia).  Courtoisie de l'artiste.

Alexandra Waliszewska, Sans titre (Mitusie). Courtoisie de l’artiste.

Une enfance remplie d’art

L’enfance de Waliszewska se lit comme un roman. Elle est née dans une famille de femmes artistes : sa grand-mère, Anna Dębska était une importante sculptrice du XXe siècle, célèbre pour ses représentations monumentales énergiques d’animaux, en particulier de chevaux. La passion était plus qu’esthétique. Dębska a créé l’un des premiers haras privés de chevaux arabes en Pologne.

“Elle séduisait aussi les jeunes hommes” Waliszewska a déclaré à Artnet News.

Alors qu’elle était encore enfant, Alexandra a commencé à poursuivre l’art (hLes premiers souvenirs incluent un autoportrait avec une bouche géante et pleine de dents, avec des animaux alignés pour entrer).

“L’un des souvenirs les plus clairs que j’ai de cette période est un dessin que j’ai fait d’une femme nue qui court. C’était le début d’une composition dans laquelle un groupe de femmes nues est montré en train de fuir des soucoupes volantes qui essaient de les attraper avec des lassos.

Elle a rappelé un moment particulier de fierté concernant cette photo. “Le partenaire de ma mère à l’époque, qui était surnommé Rekin [Shark]j’ai vu le dessin et j’étais sûr que c’était de ma mère, qui est une sculptrice avec des compétences suprêmes en dessin.

Alexandra Waliszewska

Alexsandra Waliszewska, Sans titre (2022). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Company Gallery.

Peu de temps après, le célèbre psychologue polonais Andrzej Samson a pris goût à ses travaux et a consacré un mur de bureau pour de Waliszewska dessins. En 1986, sa dixième année de vie, elle réalise sa première vente.

“J’ai reçu un paquet de boutons-pression au sésame en échange d’un livre plein de dessins”, a-t-elle déclaré. “Celui qui avait affaire à moi à ce moment-là n’est en aucun cas un perdant.”

La découverte

Alors que Waliszewska a connu une enfance d’expérimentation créative, elle a passé des années à lutter avec les attentes de l’école.

Je me faisais des illusions sur la fraîcheur du monde artistique de l’époque. Heureusement, l’école m’a dégrisé. Waliszewska rappelénotant que lors d’une exposition en première année de lycée, “quelqu’un a écrit ‘LOUSY’ à l’encre dorée sous une de mes peintures.”

Waliszewska s’est rapidement engagée dans un cours rigoureux d’études auto-imposées.

“J’ai parcouru de nombreux livres d’art, comparant mes compétences à celles d’artistes célèbres de mon âge. Picasso est devenu une référence majeure.

Elle a suivi une série relative de cours intensifs avec des modèles vivantsfaire autant d’études que possible. “J’ai harcelé mes amis, semé la confusion parmi les visiteurs du parc et réalisé un billion d’autoportraits. Personne n’était en sécurité. »

Et tout le monde n’était pas non plus enthousiaste.

“J’ai reçu un torrent de mauvaises notes avec des commentaires que j’avais déjà finis en tant qu’artiste”, a-t-elle déclaré. Donc elle triché à travers les examens d’entrée pour entrer dans une école d’art.

Alexandra Waliszewska

Alexsandra Waliszewska, Sans titre (2022). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Company Gallery.

Elle a suivi ces années avec d’énormes ambitions et quelques distinctions.

« J’avais vu beaucoup d’art merveilleux et je voulais peindre comme Piero Della Francesca ou Masaccio. Mes peintures de cette période m’ont apporté un succès financier substantiel et une certaine popularité. 2002 et 2003 ont été le point culminant de ce chapitre », se souvient-elle.

Mais peu de temps après, vers 2005, elle est tombée dans des luttes.

“Ce fut la période la plus sombre de ma pratique. Je peignais encore plusieurs heures par jour, mais j’étais totalement insatisfaite des effets », se souvient-elle. La découverte est arrivée en 2006, lorsqu’elle a vu le film d’animation japonais Tamala 2010 : Un chat punk dans l’espace. Son héroïne, Tamala, tombe sur un tableau oublié dans un sous-sol de musée en cherchant la salle de bain.

“J’ai vu que les cinéastes japonais pouvaient gracieusement peindre quelque chose sur lequel je me torturais pendant des années et être meilleurs dans ce domaine”, a-t-elle déclaré. “À ce moment-là, j’ai fait une pause dans mes “grandes” ambitions.”

Une nouvelle muse

Aujourd’hui dans son atelier, Waliszewska peint entourée des sculptures animalières de sa grand-mère et bien plus encore.

“J’ai un milliard de peintures, un billion d’albums d’art et un problème de thésaurisation. Je commence une nouvelle peinture presque tous les jours, mais il m’est difficile de décrire plus précisément mon processus. Ce que je fais vient principalement de ma fascination pour l’art du passé.

Bien qu’elle soit réticente à donner trop d’informations sur les influences en jeu, elle dit que l’art du début de la Renaissance l’a presque toujours séduite, en particulier les scènes de l’enfer et de l’apocalypse. de Pieter Bruegel Paysage avec la chute d’Icare est un favori particulier.

En général, cependant, elle croit l’art a décliné après le Quattrocento.

« L’art est devenu de pire en pire. Malgré cette situation désespérée, je peins toujours, afin que le public puisse au moins trouver quelque chose de nouveau et d’intéressant dans mon travail », a-t-elle déclaré. “D’habitude, bien qu’ils soient déçus.”

Alexsandra Waliszewska, Sans titre (2022).  Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de la Company Gallery.

Alexsandra Waliszewska, Sans titre (2022). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Company Gallery.

Outre les animaux, la plupart des peintures et gouaches de Waliszewska présentent des femmes qui ressemblent souvent à l’artiste. Elle dit qu’elle s’utilise comme modèle anatomique, mais lorsqu’on lui demande qui sont ces femmes et pourquoi elles sont là, elle plaisante : « J’aimerais aussi savoir qui sont ces salopes.

Elle est habilement obtuse sur le sujet souvent effrayant qu’elle présente : quand j’ai posé des questions sur le facteur effrayant, elle m’a demandé si j’avais trouvé les peintures effrayantes. Eh bien, oui, au moins un peu. Peut-être que cela vient du fait qu’elle a reconnu que jeintérêt pour upiteurs, Vampires folkloriques slaves. Mais l’artiste souligne qu’elle ne veut pas être associée au mouvement des sorcières modernes.

“Des conneries auxquelles je préfère ne pas être associée”, a-t-elle déclaré.

Pour l’instant, Waliszewskai travaille à l’organisation d’une prochaine exposition au Musée d’art moderne de Varsovie qui doit ouvrir en juin. L’exposition présentera près de 200 œuvres, ainsi que des exemples d’artistes polonais qu’elle admire. L’une d’entre elles, Marian Henel, est une artiste outsider.

“Il a tissé d’énormes tapisseries dans un hôpital psychiatrique, représentant principalement des culs géants d’infirmières”, a-t-elle expliqué. “Malheureusement, il ne reste pas grand-chose de son travail, mais c’est définitivement un artiste d’une stature similaire à Henry Darger.”

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