Une ancienne princesse japonaise fait du bénévolat au Met

L’ancienne princesse japonaise Mako Komuro (via Wikimédia Commons)

Dans une tendance récente parmi la famille royale contemporaine, la nièce de l’empereur japonais Mako Komuro a fait la une des journaux en 2017 lorsqu’elle annoncé sa décision se débarrasser de son titre de princesse pour suivre son cœur. Refusant à la fois la cérémonie officielle de pétrothalie shinto qui aurait interféré avec sa relation avec son petit ami d’université Kei Komuro et le paiement gouvernemental de 1,3 million de dollars qu’elle avait droit de recevoir lorsqu’elle a perdu son statut de noble, l’ancienne princesse a finalement épousé sa chérie en octobre de l’année dernière. Alors qu’ils s’installent ensemble, elle s’est apparemment trouvé une nouvelle passion : faire du bénévolat au Metropolitan Museum of Art de New York.

Comme rapportée pour la première fois par le L’heure du Japon, Komuro a participé à une exposition de peintures japonaises sur rouleaux suspendus au Met. L’exposition à venir est une étude d’illustrations narratives sur des parchemins sur le moine voyageur Ippen, qui a introduit le bouddhisme au Japon pendant la période de Kamakura (1192-1333 CE) à travers des prières et des danses. L’artiste, Yamada Shinzan, est né dans la capitale de la préfecture d’Okinawa, Naha, au milieu de la période Meiji et a étudié l’art formellement à Tokyo, ainsi qu’en apprentissage auprès d’une série d’artistes prestigieux de l’époque.

Komuro elle-même est étudiante en histoire de l’art et diplômée de l’Université chrétienne internationale de Tokyo avec un diplôme en art et patrimoine culturel. Elle a également étudié l’histoire de l’art à l’Université d’Édimbourg à partir de 2012 et a obtenu sa maîtrise en études de musées et de galeries d’art à l’Université de Leicester en 2016.

Bien que ces références et intérêts s’accordent bien avec l’idée que l’ancienne royale pourrait se retrouver dans une vénérable institution artistique comme le Met, son rôle semble jusqu’à présent limité à l’exposition. Le site Web du musée note que Komuro a écrit l’entrée de catalogue pour “Moine Ippen donnant à un guerrier la tonsure et sa femme en tant que nonne bouddhiste laïque”, le seule peinture sur rouleau suspendu Shinzan dans la base de données de la collection en ligne du Met, qui comprend une analyse de l’œuvre, un récit approfondi de la vie d’Ippen et un contexte supplémentaire sur les représentations artistiques du sujet.

Le musée n’a fait aucune déclaration sur l’implication de Komuro, reflétant probablement un désir de la part des jeunes mariés de préserver leur vie privée.

“Ce que je voudrais, c’est juste mener une vie paisible dans mon nouvel environnement”, a déclaré Komuro au L’heure du Japon à propos de son déménagement à New York. Que cette vie implique de travailler avec le Met ou non, on espère que l’ancien titre royal de Komuro n’éclipsera pas ses qualifications d’historienne de l’art.

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