Shin Gallery Charmes et surprises avec une collection hétéroclite

Vous vous demandez peut-être si vous avez trouvé une boutique de curiosités en entrant dans l’exposition du 10e anniversaire de la Shin Gallery. L’exposition retrace l’histoire de la galerie dans le Lower East Side de Manhattan et les tendances sauvages mais sournoisement judicieuses de son collectionneur homonyme, avec près de 100 objets remplissant trois salles.

Le spectacle, intitulé à juste titre “Amalgamation”, crée des groupements parfois brillamment intuitifs, comme un dessin d’une figure féminine onaniste allongée d’Egon Schiele associé à un monotype sur un oreiller de Tracey Emin (qui a exposé son propre lit échevelé en 1999 à la Tate à Londres). Ailleurs, les connexions sont délicieusement étranges, comme dans le croquis de Henry Moore de fragments biomorphiques entassés, “Ideas for Wood Sculpture” (1932), pris en sandwich entre de James Castle composition enfantine d’un personnage devant une maison et la « Mort de Méléagre » du maître français François Boucher (vers 1720), à la pierre noire, encre et lavis sur papier crème. Un dessin d’oisillon de Bill Traylor (1939) au crayon sur carton semble fuir la scène, car les dessins qui occupent la première salle sont pour la plupart accrochés cadre à cadre, mettant les maîtres aux côtés des étrangers.

En parcourant cette première salle, j’ai commencé à remarquer des exemples marginaux de grands noms mélangés à une gamme éclectique de noms moins connus. Même lorsque c’est le cas, comme dans le sans titre de Jackson Pollock d’encre gestuelle sur papier rose (1951), associé à une peinture de 1958 du chimpanzé Congo du zoo de Londres, c’est la combinaison qui déverrouille à la fois la malice et la perspicacité.

La deuxième salle poursuit cette conversation particulière avec un banc de latrine trois places peint, qui peut documenter la seule collaboration de Pollock avec Willem de Kooning en 1954, ici attribuée uniquement à de Kooning. Sa veuve, Elaine de Kooning, a reconnu qu’il s’agissait d’une blague, peinte avant une partie de croquet à East Hampton.

Lors de ma première visite, j’ai trouvé, dans cette seconde salle, Hong Gyu Shin, qui a fondé la galerie alors qu’il avait 23 ans et encore étudiant. L’espace ici est aménagé comme une simulation de sa propre chambre d’appartement encombrée, bien que, comme il me l’a dit, beaucoup plus ordonnée.

Les sculptures dominent parmi les piles d’anciens magazines, catalogues et monographies d’Artforum. Une vitrine au centre de la salle contient “Warship” de Chris Burden (1981). Elle est flanquée de « La Poupée » (1935) de Hans Bellmer, une sculpture en aluminium peint d’un torse bisexuel ; « Linear Bug » (1960) en acier inoxydable de Lygia Clark, qui ressemble à un puzzle pliant surdimensionné pour enfants ; et une cruche en grès de 1857 du potier afro-américain asservi David Drake, tout juste de retour d’une exposition Theaster Gates à Londres. Shin a ensuite souligné le jeu d’échecs Man Ray (1946), arrangé en milieu de partie, remarquant que vous pourriez le considérer comme une collaboration entre lui-même, Ray, et l’artiste Richard Tuttle qui s’est assis pour une partie lors d’une récente visite.

En entrant dans la troisième salle, une cacophonie de peintures, accrochées du sol au plafond, façon salon, enveloppe le spectateur. Lors de ma première visite, c’était presque trop à encaisser. Ce n’est qu’à ma deuxième visite que j’ai eu ce qui semblait être deux pensées concurrentes. D’un côté, je me suis demandé si je n’avais jamais été dans une pièce avec autant de peintures laides ou agressives. D’autre part, c’était la salle de peintures la plus excitante que j’avais vue depuis au moins un an.

C’était comme inhaler des sels odorants. D’étranges œuvres figuratives et portraits (par Joshua Johnson et Thomas Eakins, entre autres) à une « peinture » de feuilles d’automne figées dans de la cire à l’encaustique d’Alan Sonfist. Deux œuvres d’une chartreuse putride crient depuis les murs, toutes deux de Beauford Delaney, intelligemment accrochées l’une à l’autre. Il y a aussi de grandes œuvres ici, comme une série de monotypes sans titre de 1964 de l’artiste brésilienne Mira Schendel. Juste en dessous se trouve le peintre coréen Hyon Gyon’s “Fire In My Brain” (2015), une révélation en acrylique, huile, fusain et tissu fondu. Le feu dans mon cerveau, en effet, et c’était exactement ce dont j’avais besoin.


Fusion : Célébration des 10 ans de la Shin Gallery

Jusqu’au 21 mai à la Shin Gallery, 322 Grand Street, Manhattan. 212-375-1735 ; shin-gallery.com.

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