Rencontrez les Gig Workers faisant (une tonne d’art) pour le boom NFT

Il y a alors beaucoup NFT. Il y a un an, la revue scientifique Nature dénombré 4,7 millions en circulation, et le marché des actifs numériques négociables a considérablement augmenté depuis lors. Certains NFT se vendent pour des sommes faramineuses, mais la plupart ne le font pas – pour chaque Bored Ape sur la blockchain, il y a des centaines d’autres singes de dessins animés qui se disputent l’attention. Le flot d’images soulève la question : qui fait tout cela ? Eh bien, souvent, ce sont des artistes sur des plateformes de travail comme Fiverr.

Une recherche de “NFT” sur Fiverr donne plus de 50 000 listes, pour des services allant du pixel art et de la modélisation 3D au marketing et au développement technique. Les prix des commissions d’art varient énormément, de 5 $ pour les personnages de base à plus de 10 000 $ pour les modèles et sites Web 3D premium. Alors que les partisans des NFT défendent souvent la façon dont la technologie permet aux artistes collecter facilement des royalties à partir des ventes et des reventes, ces concerts Fiverr sont structurés comme n’importe quel autre travail indépendant : les artistes sont payés une fois, en espèces, et c’est tout.

L’économie NFT est construite, au moins en partie, sur une ancienne façon de faire les choses. Ces concerts sont-ils vraiment des aperçus du futur de l’art ? Des travaux de graphisme ennuyeux mais bien rémunérés ? Ou tout à fait autre chose ?

De nombreux NFT créés par des artistes sur Fiverr sont des PFP, abréviation de photos de profil. En règle générale, les artistes dessinent des dizaines de versions de traits de base – yeux, vêtements, coiffures – qui sont combinés par programmation dans l’art final. Ce processus est beaucoup plus rapide que de créer des milliers de caractères un par un, et la plupart disent que c’est beaucoup plus facile que d’autres travaux d’illustration comparables. Supuni Suriyarachchi est un artiste sri-lankais qui propose deux services Fiverr, un pour les illustrations de livres pour enfants et un autre pour les NFT. Pour les deux missions, elle facture entre 500 $ et 2 500 $ ; un livre peut prendre de deux à quatre semaines à terminer, alors qu’elle peut terminer une collection NFT en 1 à 3 jours. Et en ce moment, elle reçoit beaucoup plus d’offres de travail avec les NFT.

Pour certains artistes, le rythme peut être exténuant. Maciej Tomczyk, un artiste polonais de 19 ans, dessine des NFT sur Fiverr depuis six mois et estime qu’il peut faire en un jour ou deux ce que les gens de sa ville font dans le service en un mois. Sa stratégie consiste à se surcharger complètement, en travaillant 10 à 14 heures pendant six à huit jours d’affilée, puis en faisant une pause. Il dit qu’il pourrait structurer ses affectations comme un neuf à cinq classique, mais préfère varier son horaire.

“Vous allez travailler d’arrache-pied pour gagner le plus possible, car vous n’aurez peut-être pas de travail demain.” —Veena Dubal

Ronaldo, un artiste brésilien de 27 ans qui a demandé à utiliser un pseudonyme pour ne pas dénigrer publiquement d’anciens clients, est venu aux NFT après avoir créé du pixel art et des éléments visuels pour les développeurs de jeux. Pour concevoir un seul personnage de jeu avec des mouvements, il facturerait généralement entre 60 et 100 dollars. Maintenant, avec un effort similaire, il conçoit des collections NFT entières pour près de 1 000 $. Il est étonné par le salaire; il a envisagé d’abandonner l’école d’ingénieur après s’être rendu compte qu’il gagnait déjà environ le double en un mois de ce qu’il ferait après 10 ans de travail. Parfois, 20 à 30 personnes l’ont contacté en une journée à propos de concerts, alors il a embauché quelqu’un juste pour parler aux clients et, en octobre 2021, a complètement cessé de faire de l’art du jeu.

Les tendances changent rapidement dans les NFT, et les affectations réelles peuvent varier considérablement en fonction de l’actualité du moment. José Rico est un vendeur Fiverr qui gère une équipe d’artistes, et il estime que près de 80 % de ses clients actuels sont pour les NFT. Il a dit qu’ils demandent souvent de l’art directement inspiré d’un autre projet, espérant un succès similaire. Récemment, il a vu de plus en plus de demande pour l’art 3D, ce que beaucoup d’artistes qu’il a initialement embauchés ne savent pas faire.

Ces facteurs combinés, selon Veena Dubal, défenseure des travailleurs à la demande et professeur de droit à l’UC Hastings, encouragent une culture de travail non durable, même si les revenus immédiats sont élevés. “S’il s’agit d’un monde du travail en constante évolution dans lequel vos compétences pourraient ne pas être utiles le lendemain, vous allez travailler d’arrache-pied pour gagner le plus possible, car vous n’aurez peut-être pas d’emploi demain”, a-t-elle déclaré. mentionné. “Je pense que cela entraîne également des heures élevées même si c’est plus payant que la normale parce que ce n’est pas sécurisé, ce n’est pas un travail prévisible.”

“Si jamais je dis à la communauté, ‘Hey, je suis l’illustrateur, et ils ne m’ont pas payé’, ils vont avoir un énorme problème de vente.” —José Rico

Peu d’artistes parviennent à garder une trace des projets sur lesquels ils travaillent, car les clients suivent rarement les résultats. Mais les prix auxquels les projets se vendent finalement peuvent fluctuer un peu. Stéphane a produit une collection pour 2 500 $ qui a généré près de 100 000 $ en volume de transactions dans les premiers jours de la vente. D’autres projets ne se vendent jamais, cependant, ou même ne sortent pas du tout.

Les politiques de Fiverr empêchent les artistes de recevoir des paiements en crypto-bien que la société ait autorisé le paiement en Bitcoin à partir de 2015 grâce à un partenariat avec Coinbase, ils ont supprimé la fonctionnalité en 2017. Bien qu’ils soient officiellement interdits par les termes et conditions de Fiverr d’effectuer des transactions en dehors de la plate-forme , certains artistes, comme José, le font quand même. Cependant, il ne dit oui qu’à un petit nombre de clients qui l’offrent. Même sans Fiverr pour arbitrer en son nom, si quelque chose ne va pas, il ne s’inquiète pas du fait que les gens s’effondrent sur le paiement car il participe à un certain nombre de NFT Discords. “Si jamais je dis à la communauté, ‘Hey, je suis l’illustrateur, et ils ne m’ont pas payé’, ils vont avoir un énorme problème de vente. Ils ont beaucoup plus à perdre que moi.

Certains artistes ont cependant raconté des histoires sur les escroqueries notoires du monde de la cryptographie. Ronaldo a déclaré qu’un client était ouvert à propos de son intention d’orchestrer un “tir de tapis”, où l’équipe ferait un tas de grandes promesses publiques pour attirer les acheteurs avant de disparaître avec l’argent de tout le monde. “J’ai évidemment refusé parce que mon art y serait associé et que les futurs clients n’aimeraient pas ça”, a-t-il déclaré. Une autre fois, après avoir tenté un accord parallèle pour être payé la moitié après le lancement d’un projet, un client a cessé de répondre après avoir terminé le concert et ne lui a jamais envoyé sa part.

Tout cela soulève la question suivante : pourquoi ces artistes ne lancent-ils pas eux-mêmes des collections NFT ? La réponse simple est le marketing, souvent considéré comme un différenciateur clé dans un domaine guidé par les tendances FOMO et Twitter, souvent plus que par l’art réel. « Si vous regardez CryptoPunks, par exemple, c’est une collection qui s’est vendue à des millions de dollars et c’est extrêmement simple, un enfant de 7 ans aurait pu le faire pour être honnête », a déclaré Maciej. “Les gens pensent qu’ils pourraient le recréer à nouveau et avoir le même succès, ce qui est complètement faux.” Les détails de ce travail de marketing sont au mieux flous, et beaucoup, comme Maciej, disent qu’ils sont trop occupés avec des clients pour penser à leurs propres projets. Anderson est d’accord: “Je sais comment faire de l’art et j’ai en fait des projets que je veux faire, mais je ne comprends pas vraiment le marketing des NFT”, a-t-il déclaré. « C’est en fait assez difficile de trouver une équipe en qui vous pouvez avoir confiance, car il y a beaucoup d’escrocs. Beaucoup de gens prendront votre art et le vendront [it] par eux-mêmes.”

“Je sais comment faire de l’art et j’ai en fait des projets que je veux faire, mais je ne comprends pas vraiment le marketing des NFT.” —Anderson

Dubal, le professeur de droit, note qu’il peut y avoir d’autres obstacles au succès en tant qu’artiste NFT. “Ce n’est pas comme si n’importe qui pouvait faire un NFT simplement parce qu’il était un artiste. Pour réussir, vous devez disposer d’une plate-forme de commercialisation pour intéresser les gens, augmenter ou valoriser ce produit », a-t-elle déclaré. “[Many gig workers] n’ont pas l’infrastructure pour le faire; les gens qui ont l’infrastructure sont ceux qui ont déjà une tonne de capital. Ils pourraient bénéficier temporairement du travail, mais n’en tireront pas de revenus ou de sécurité à long terme ou soutenus.

Dans une conversation plus large, les NFT ont soulevé des questions sur comment les artistes sont payésà propos décentralisationet qui profite des travaux réussis, et de nombreux artistes sur Fiverr semblaient en fait apprécier l’augmentation de salaire, par rapport à d’autres options. En fin de compte, cependant, les vendeurs de Fiverr n’ont pas beaucoup de chance de participer à la création de richesse ou à la propriété promise par les évangélistes de NFT ; La nouvelle technologie ne change pas qu’ils sont toujours des travailleurs à la demande payés à un taux forfaitaire pour chaque travail.

Et il y a aussi ce qui se passe demain. Que les NFT soient une bulle ou une innovation qui restera indéfiniment, les vendeurs notent que l’espace est beaucoup plus encombré qu’il ne l’était il y a quelques mois, et ont dû baisser leurs prix et s’adapter à une demande moindre. Maciej envisage de vendre son logiciel de génération de NFT et de mettre fin au concert bientôt ; alors qu’il dit qu’il n’a pas remarqué de fluctuations du prix de la cryptographie, il pense que “ça va se terminer plus tôt [rather] que plus tard.

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