Pourquoi Chief Hall Picnic résonne avec Miami Gardens

Deux diplômés du lycée Carol City de Miami célèbrent la classe au Chief Hall Picnic à Miami Gardens, en Floride, le samedi 14 avril 2018. À partir de 2016, le Chief Hall Picnic a permis aux anciens de Carol City de se réunir et de fraterniser.

Deux diplômés du lycée Carol City de Miami célèbrent la classe au Chief Hall Picnic à Miami Gardens, en Floride, le samedi 14 avril 2018. À partir de 2016, le Chief Hall Picnic a permis aux anciens de Carol City de se réunir et de fraterniser.

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Lorsque certains des anciens élèves les plus âgés regardent le Miami Carol City Senior High School, ils constatent une perte de fierté.

C’est peut-être parce que le quartier a perdu un peu de son identité au formation des jardins de Miami. C’était peut-être des enfants locaux ayant maintenant plus d’options scolaires en dehors de Carol City. Peut-être que ce sont les rénovations de l’école qui ont démoli le bâtiment où se trouvait le bien-aimé Chief Hall. Quoi qu’il en soit, c’était quelque chose qui devaient être abordés.

“Beaucoup d’enfants n’ont plus la fierté de l’école”, a déclaré Tracey Vincent, diplômée en 1998 de Carol City. Ils ont besoin de voir « la fierté de l’école, d’où nous venons et comment nous nous en sortons maintenant. Beaucoup de gens qui sont venus de Carol City sont vraiment grands.

Ce désir a conduit au Chief Hall Picnic, un événement annuel rassemblement pour fêter toutes choses Carol City. Après une interruption de deux ans en raison de COVID-19, les festivités reprendront samedi à Carol City Park avec un concert, des cadeaux électroniques et de la nourriture gratuite.

“Des gens de Houston, de l’Alabama, de la Caroline du Nord, des gens de New York – ils s’envolent tous pour retrouver leurs camarades de classe qu’ils n’ont pas vus depuis des années, parfois des décennies”, a déclaré Moses Washington, diplômé de Carol City en 1998.

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Les gens célèbrent au Chief Hall Picnic à Miami Gardens, en Floride, le samedi 14 avril 2018. À partir de 2016, le Chief Hall Picnic a permis aux anciens élèves du Miami Carol City Senior High School de se réunir et de fraterniser. Will Forshee willpixstudios.com

Les origines du pique-nique remontent à Washington, Vincent et Lee “Freezy” Prince qui, au milieu des années 2010, ont commencé à discuter de la manière dont ils pourraient réunir leur ville natale de Carol City. À l’époque, ils estimaient que la fierté du quartier n’était plus la même qu’avant. Ils ont donc créé un groupe Facebook appelé Chief Hall, un lieu de rencontre populaire dans l’ancien bâtiment, ont commencé à ajouter des diplômés et à encourager chacun à représenter sa classe. Puis l’idée de pique-nique a été évoquée.

“Nous voulions nous assurer que tous les enfants de la communauté voient que nous sommes allés dans une école, nous revenons et nous nous déversons dans la communauté”, a déclaré Vincent, maintenant conseiller en santé mentale pour les écoles publiques du comté de Miami-Dade.

Le premier pique-nique a eu lieu en 2016 et n’a cessé de prendre de l’ampleur depuis. Des milliers de personnes ont assisté aux événements de 2018 et 2019. Les responsables de la ville ont commencé à faire leur apparition, y compris Oliver Gilbert, alors maire de Miami Gardens en 2018 dont les compétences en danse étaient toujours d’actualité près de cinq ans plus tard. Même la compétition de classe est devenue un peu plus féroce.

“Chaque classe proposera son thème” pour sa tente, a déclaré Prince, diplômé de 1996. «Par exemple, la promotion de 1998, leur tente ressemblait à un terrain de football pour l’année où ils ont remporté des États. Classe de 1990, ils avaient Zamunda – des filles aux danseurs en passant par tout. Classe de 2007, ils avaient tout un magasin de bonbons où ils nourrissaient tous les enfants du bâtiment. ’96 avait un club, comme le Pac Jam, comme une boîte de nuit avec de la musique, des DJ et tout.

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Les gens se rassemblent dans les tentes de classe du Chief Hall Picnic à Miami Gardens, en Floride, le samedi 14 avril 2018. Chaque classe propose généralement un thème pour sa tente afin de montrer son amour pour le Miami Carol City Senior High School. Will Forshee willpixstudios.com

Myrticia Gray, originaire de Carol City et diplômée en 2011, assistait depuis un certain temps à des pique-niques similaires pour les anciens élèves. Mais le Chief Hall Picnic était tout ce qu’elle avait jamais vu. Une partie de l’attrait avait à voir avec ce que Gray a décrit comme «l’énergie» – des anciens élèves de classes remontant aussi loin que les années 1960 étaient connus pour venir – mais aussi l’importance du vrai Chief Hall.

“C’était un endroit où les ancêtres ont été, les héritages formés, la quantité d’opportunités produites à l’intérieur de ces bâtiments – c’était quelque chose que vous n’oublierez jamais”, a déclaré Gray. « Chief Hall était un endroit très spécial. Toute la structure – nous avions de l’art, des peintures, des citations partout sur les murs – était quelque chose d’étonnant. Je dirais certainement que c’était une œuvre d’art.

Prince a ajouté: «C’est un honneur de traverser le Chief Hall. Alors, quand vous dites « Chief Hall Picnic », cela ravive toute la communauté. »

Bien que le pique-nique de 2022 ne présente peut-être pas l’éclat des années passées sur les décorations de tentes, la programmation des concerts – qui comprend Trina, Major Nine et Kiddo Marv – fera sûrement ressortir la communauté. Et si le retour du pique-nique n’est pas une raison suffisante pour célébrer, peut-être que les circonstances qui ont nécessité sa pause le sont, dit Washington.

“Ça va être gros”, a déclaré Washington. «Avec nous étant mis en quarantaine et avec COVID nous frappant si fort, nous avons perdu beaucoup d’êtres chers. C’est le moment idéal pour nous de rencontrer nos amis.

Cette histoire a été initialement publiée 15 avril 2022 13h56.

C. Isaiah Smalls II est un journaliste couvrant la race et la culture pour le Miami Herald. Auparavant, il a travaillé pour ESPN’s The Undefeated dans le cadre de leur première classe de Rhoden Fellows. Il est diplômé de l’Université de Columbia et du Morehouse College.

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