Les pilotes de Southwest Airlines veulent que les clients sachent à quel point les choses vont vraiment mal

Daniel Slim / Getty

Vous n’y pensez pas parce que vous ne voulez pas y penser.

Lorsque vous montez dans un avion, vous pourriez avoir de la chance et jeter un coup d’œil dans le cockpit.

Vous êtes plus intéressé, cependant, à vous asseoir et à espérer que vous n’êtes pas à côté d’un individu malodorant qui répandra une fois en l’air une feuille de calcul sur son ordinateur portable.

Peut-être, cependant, si vous volez Compagnies aériennes du sud-ouestvous devriez essayer de regarder dans les yeux de vos pilotes et vous demander comment ils se sentent.

Cette pensée ne vient pas de moi. Pas directement, en tout cas. Il vient des propres pilotes de Southwest. Cette semaine, leur union a écrit au nouveau PDG de Southwest, Robert Jordan et a offert quelques pensées troublantes.

“La fatigue, à la fois aiguë et cumulative, est devenue la principale menace pour la sécurité de Southwest Airlines”, a déclaré le syndicat.

Rien que cette phrase pourrait faire réfléchir un ou deux clients. Le syndicat a cependant ajouté plus de substance.

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“Au cours des 12 derniers mois, nos pilotes ont déposé un nombre toujours croissant d’ASAP [Aviation Safety Action Program] rapports montrant des erreurs qui peuvent être directement corrélées à la fatigue », indique la lettre.

Ce qui ne semble pas tout à fait rassurant.

Le syndicat insiste sur le fait que les problèmes qui existaient l’an dernier lors de la pandémie ne sont vraiment pas meilleurs cette année. Il suggère que pour cette année, il y a eu 350 % de rapports de fatigue de plus qu’en mars 2019.

Les pilotes visent les systèmes opérationnels de Southwest.

“Des lacunes continues et délibérées dans la gestion de notre réseau et de la programmation des pilotes ont détruit notre efficacité, et maintenant même la sécurité devient intenable”, disent-ils.

En matière d’efficacité, les pilotes a récemment donné cet exemple: “Alors que SWA connaît des perturbations plus souvent, les têtes mortes [pilots being repositioned] des réaffectations continueront d’entraver la reprise opérationnelle en raison du manque de modernisation des outils nécessaires pour utiliser les pilotes en ligne et dans les efficacités des stations extérieures.

Récemment, le PDG Jordan lui-même a admis que les systèmes technologiques internes de la compagnie aérienne n’étaient pas de nature stellaire. Pourtant, c’est précisément en période de stress que vous avez besoin que ces systèmes soient les plus efficaces.

Oui, Southwest a été gêné par le mauvais temps. Et pour sa part, la compagnie aérienne insiste sur le fait qu’elle a apporté des modifications à ses horaires en novembre dernier, ce qui a entraîné une diminution des rapports de fatigue des pilotes.

Mais il y a un autre aspect, à sa manière, tout aussi troublant dans tout cela, qui a d’autres conséquences potentielles à long terme.

Comme Bloomberg signalé, Southwest ne trouve pas plus de pilotes car il ne peut pas trouver plus d’instructeurs de pilotage. Dans une économie où beaucoup sont exigeants quant à l’endroit et au moment où ils travaillent, l’embauche devient une activité hautement compétitive et frustrante.

Certains pourraient dire que les compagnies aériennes le méritent, car elles ont licencié tant de personnes pendant la récession. D’autres pourraient ajouter que les pilotes de Southwest ne sont pas les seuls à présenter de telles plaintes.

Pilotes d’American Airlines sont allés jusqu’à faire des publicités montrant à quel point ils disent qu’ils sont traités.

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Par coïncidence, les deux groupes de pilotes sont actuellement en négociation sur un nouveau contrat.

Les compagnies aériennes louent la perspective d’un été extrêmement chargé, de personnes voulant désespérément voyager parce qu’elles n’ont pas fait grand-chose au cours des deux dernières années. Mais comment les clients peuvent-ils s’attendre à ce que les opérations soient fiables ?

C’est l’avertissement de sécurité, cependant, qui dérangera la plupart des clients.

C’est peut-être juste une tactique de peur. La création de la peur apporte si souvent des résultats.

Certains clients pourraient cependant être tentés de demander à leurs pilotes s’ils ont suffisamment dormi la nuit précédente.

Juste, tu sais, au cas où.

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