Les peintures retournées de Norval Morrisseau dévoilées, 40 ans après le vol

Deux œuvres d’artistes célèbres volées à l’université en 1981 seront désormais données à la Thunder Bay Art Gallery.

THUNDER BAY – Deux Norval Morrisseau des peintures ont été restituées au Confederation College, 40 ans après avoir été volées sur le campus lors d’un cambriolage audacieux.

Le collège a accueilli leur retour avec un dévoilement officiel jeudi soir lors de son congrès annuel Célébration mettant en valeur la cuisine autochtone, organisée pour la première fois depuis 2020.

L’école annoncé les peintures avaient été récupérées en février, quatre ans après avoir été reconnues par un conservateur d’art qui alerté le collège.

Cela a lancé une saga de plusieurs années impliquant la police, des avocats et des négociations confidentielles pour garantir leur retour.

À l’avenir, les œuvres trouveront une maison à la Thunder Bay Art Gallery, où elles seront exposées immédiatement dans le cadre d’une nouvelle exposition et entreront dans sa collection permanente.

Morrisseaul’initiateur du style d’art Woodland, aurait peint les deux œuvres, intitulées Demi-Dieu Figure 1 et Demi-Dieu Figure 2en 1970 ou 1971 en Kenora.

Celui du collège Kenora le directeur du campus en a fait don à l’école dans les années 1970, a déclaré la présidente de l’université, Kathleen Lynch.

En 1981, ils ont été enlevés lors d’un braquage effronté à la lumière du jour par deux jeunes déguisés en ouvriers, qui ont dit au personnel qu’ils déplaçaient les peintures vers un autre endroit.

“Le personnel pensait qu’ils étaient [workers] embauchés pour le faire, ils ont enlevé les peintures et sont partis », a déclaré Lynch.

Deux tableaux de Carl Ray, ami et contemporain de de Morrisseaus’est également “éloigné” dans des circonstances similaires à peu près au même moment.

Ce fut la fin de l’histoire jusqu’en 2018, lorsque Mike Rozicdirecteur de la sécurité publique et de la gestion des risques du collège, a reçu un appel d’un conservateur d’art basé à Toronto à qui on avait proposé les peintures à vendre et les a reconnues.

“Au début, j’ai pensé que c’était une blague ou quelque chose comme ça”, a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, cela s’est transformé en une affaire juridique complexe. Avec les peintures situées à proximité Montréalune enquête a été ouverte par le Sûreté du Québecla police provinciale et le collège ont engagé un Québec-avocat basé.

En dessous de Québec loi, le collège n’était pas autorisé à récupérer les peintures, a déclaré Lynch, et a plutôt entamé des pourparlers avec le propriétaire.

“C’était beaucoup de négociations, dit-elle. Il y a eu beaucoup de rebondissements. Quelqu’un les avait en sa possession, ne s’est pas rendu compte qu’ils avaient été volés, et nous ne pouvions pas simplement les réclamer.”

Au moins une des peintures volées de Carl Ray aurait également été identifiée au Québec, mais obtenir sa restitution “allait impliquer toute une longue négociation, et nous avons dit, désolé, ça s’arrête là”, a déclaré Lynch.

Elle a exprimé l’espoir que le propriétaire de ces œuvres pourrait un jour décider de les rendre au collège.

Pour Rozicjeudi a marqué la fin satisfaisante d’un effort de plusieurs années.

« C’est une bonne nouvelle pour notre région », a-t-il déclaré. “Les faire revenir ici après 40 ans est une histoire folle. Vous pourriez vraiment en faire un film, pour être honnête.

Il semble que les peintures aient fait leur chemin vers Québec Peu de temps après avoir été volé, a-t-il dit, mais de nombreux détails sur ce qui s’est passé restent flous et d’autres ne peuvent pas être divulgués.

L’accord avec le propriétaire des peintures impliquait un don et “d’autres transactions”, a déclaré Lynch, les parties acceptant de garder les détails confidentiels.

Les peintures sont évaluées entre 60 000 $ et 80 000 $ chacune, selon les estimations du personnel du collège et de la galerie d’art (le collège a payé « loin de là » pour leur retour, a déclaré Lynch).

Les œuvres seront exposées à la Thunder Bay Art Gallery jusqu’à la mi-juin dans le cadre de Le monde que nous connaissonsune exposition présentant les ajouts récents à sa collection permanente, qui mettra en vedette une douzaine d’artistes et d’autres œuvres nouvellement acquises par Morrisseau.

La directrice de la galerie, Sharon Godwin, a déclaré que les peintures marquent une transition intéressante dans de Morrisseau développement en tant qu’artiste, quand il se déplaçait vers de plus grands tableaux et loin d’une palette de couleurs plus discrète, après avoir rencontré un énorme succès dans les années 1960.

“Ces peintures sont un peu un départ”, a-t-elle déclaré. “Il travaille toujours sur le fond du papier Kraft, mais il a adopté beaucoup de couleur.”

« Ils sont importants. Je dirais que c’est une sorte de pivot vers les années 70, où il a commencé à peindre ce grand format, sur toile, avec des couleurs vives… Je pense que les années 70 sont parmi ses peintures les plus intéressantes.

La galerie compte aujourd’hui environ 120 œuvres de Morrisseaudécédé en 2007 à l’âge de 75 ans. C’est l’une des plus grandes collections de son travail dans le monde, a déclaré Godwin.

Le retour des peintures a également touché Lillian Calder, une parente de de Morrisseau et conseiller avec Bingwi Neyaashi Anishinaabekanciennement Première Nation de Sand Point, où il a passé une partie de son enfance.

L’artiste reste une figure importante de la communauté, a-t-elle déclaré. Après avoir récupéré des terres de réserve sur les rives du lac Nipigon en 2010, la Première Nation a nommé sa première route Thunderbird, d’après son Anishinaabe Nom.

“J’ai été très émue”, a-t-elle déclaré à propos du dévoilement. “Cela m’a rendu heureux de voir tout le monde applaudir et profiter [seeing them].”

Elle se souvient de Morrisseau de ses rencontres d’enfance comme d’une âme bienveillante, profondément spirituelle et armée d’un bon sens de l’humour. Il serait heureux de savoir que les peintures sont à nouveau exposées au public, pense-t-elle.

“Il a fait confiance à beaucoup de gens avec ses peintures, et beaucoup lui ont été enlevés”, a-t-elle déclaré. “Cela m’attriste. Mais c’est bon de voir que les gens peuvent maintenant apprécier son art.”

« Norval a donné ses peintures à tout le monde et à n’importe qui – peu importe de quelle race ou de quelle communauté vous veniez. Il était très généreux de cette façon. Je suis donc sûr qu’il [be happy] pour que tout le monde puisse en profiter. Je pense que c’est pour ça qu’il a peint, pour qu’il puisse diffuser ses histoires.

C’est pourquoi le transfert des œuvres à la galerie avait du sens, a déclaré Lynch.

“Je pense que c’est la meilleure fin à cette histoire… J’aimerais les avoir de retour au collège de façon permanente, mais nous ne sommes vraiment pas équipés pour prendre soin d’eux comme la galerie l’est. C’était la meilleure solution que nous pouvions trouver, de les donner à la galerie d’art, où tout le monde peut en profiter.

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