Clay Studio ouvre un nouveau centre sur North American Street dans le bas de Kensington

Les portes sont verrouillées. Le bâtiment sur North Second Street est à vendre.

Mais les vieilles fouilles du Atelier d’argile, plus d’un demi-siècle dans la Vieille Ville, ne sont ni abandonnés ni oubliés. Ils ont tout simplement été dépassés et attendent une réaffectation.

Rencontrez le nouveau 14,5 millions de dollars de fouilles, 34 000 pieds carrés de galeries, d’espaces de travail, de salles de classe et d’autres zones nécessaires à la programmation robuste qui est devenue la marque de fabrique de Clay Studio – près de 70% d’espace en plus que ce qui pourrait être extrait de North Second Street.

Une journée portes ouvertes et une coupe de ruban le 9 avril ont marqué l’inauguration du nouveau bâtiment du Clay Studio au 1425 N. American Street, juste en face du Crane Arts Building, lui-même abritant plusieurs galeries, espaces de performance et studios.

Ensemble, Crane et Clay ont transformé North American Street en une avenue des arts du bas Kensington.

Et les pressions de gentrification et de développement qui accompagnent une telle transformation sont fortes.

“Quand nous avons su que nous allions déménager à cet endroit, nous avons immédiatement commencé à parler du fait que nous étions dans la vieille ville depuis près de 50 ans, et qu’est-ce que cela signifiait de venir dans un nouvel endroit?” a déclaré Jennifer Zwilling, conservatrice et directrice des programmes artistiques du Clay Studio. “Et pas seulement ce que cela signifierait pour le Clay Studio, mais ce que cela signifierait pour le quartier.”

Comment explorer la relation entre le centre des arts et le quartier est devenu un centre d’attention, et au centre de cela se trouvait la nature de ce qui allait devenir la première exposition du Clay Studio, qui s’ouvrira le 23 avril et se poursuivra jusqu’au 31 octobre. 2.

“Nous voulions nous assurer que nous avions des artistes qui reflétaient le quartier”, a déclaré Zwilling. « Nous voulions impliquer le quartier. Nous avons donc invité des voisins à venir nous parler.

Les questions étaient basiques.

« Qu’est-ce que tu aimes dans le quartier ? Qu’espérez-vous pour l’avenir ? Quelles sont vos inquiétudes quant à la façon dont les choses évoluent ? Qu’aimeriez-vous que le Clay Studio fasse pour en faire partie ? »

Lors de ces séances, « nous avons glané environ 15 personnes qui étaient prêtes à venir avec nous et à faire partie de notre conseil », a déclaré Zwilling. “Donc, ce projet a été planifié avec un conseil de quartier.”

L’exposition — « Making Place Matter » — reflète ses origines ambitieuses. C’est de l’art, il s’agit de faire de l’art, et il s’agit du rôle de l’art au sein de la société et de la communauté.

Elizabeth Essner, qui a coorganisé l’exposition avec Zwilling et a depuis été nommée conservatrice associée de l’artisanat au Musée des beaux-arts de Houston, a déclaré que la communauté était à l’avant-garde de leur réflexion sur l’exposition.

Que pourraient « faire ensemble » un centre des arts et une communauté ? elle a demandé.

“Comment pouvons-nous entrer dans cette communauté avec respect, avec compréhension et … vraiment un énorme investissement en temps et en ressources”, a déclaré Essner en décrivant l’approche. “Cela dit, je pense que c’est vraiment un début, un point d’entrée pour apprendre à connaître la communauté, et cette exposition est vraiment le lieu pour commencer à penser au lieu en tant que contexte très local, ce contexte large, et aussi ce genre de contexte intérieur que nous apportons tous avec nous.

Le spectacle inaugural est composé de trois artistes représentant chacun un élément différent de la communauté.

«Nous avons regardé autour de nous dans le quartier et je savais que nous avions besoin de quelqu’un qui reflète la population hispanophone et la mosquée d’en face, et, vous savez, qui reflète le reste d’entre nous, le genre de voisins à long terme, Fishtown et Kensington. dit Zwilling.

Kukuli Velarde, un céramiste d’origine péruvienne qui vit près de Norris Square, juste au nord de l’emplacement de Clay Studio, est l’un des trois artistes de l’exposition inaugurale.

“Vous ne pouvez pas avoir, et vous ne pouvez pas vous attendre à avoir toutes les réponses sur la façon de travailler avec un quartier”, a-t-elle déclaré. « Ce sera un processus continu. D’une certaine manière, cela va aider à solidifier la gentrification dans la région. Et je vis ici. Mais en même temps, comme on sait que c’est quelque chose d’incontournable, c’est bien d’avoir une institution forte comme le Clay Studio. Je suis tellement reconnaissant avec [for] cette institution – son existence était en fait ce qui m’a amené ici à Philadelphie.

Le travail de Velarde, une partie d’elle A Mi Vida projet, comprendra une installation sculpturale de bébés, de la peinture, des performances et des interventions hors site. La série se concentre sur le désir de l’artiste de prolonger la sensation de tenir sa fille Vida, désormais d’âge élémentaire, dans ses bras alors qu’elle était bébé. Il incarne également son angoisse face à la séparation des familles à la frontière américano-mexicaine.

Sa performance impliquera un groupe marchant de sa maison de Norris Square au Clay Studio en poussant un landau contenant ses petites sculptures.

Les deux autres artistes de l’exposition inaugurale sont Ibrahim Said, originaire d’Égypte, désormais installé en Caroline du Nord, et Molly Hatch, céramiste du Massachusetts. L’installation sculpturale de Said, Au bord du Nil, se compose d’argile sculptée et de marqueterie de bois incrusté. Il est basé sur le mashrabiya islamique, ou écran percé traditionnel.

Hatch a créé ce qu’elle appelle des «peintures sur assiettes» pour l’exposition, en prenant comme source des motifs historiques – souvent des assiettes en porcelaine. Elle a eu sa première exposition au Clay Studio au début des années 1990.

“Pour moi, avoir l’opportunité de réfléchir à l’idée de faire en sorte que le lieu compte, … Je voulais vraiment puiser dans ma compréhension de Philadelphie en tant que lieu et y ancrer le travail”, a-t-elle déclaré. « Alors je suis allé dans un musée et j’ai parcouru des collections là-bas et j’ai pensé à une partie de l’Americana qui s’y trouve et à l’histoire de l’art américain, l’histoire de l’art décoratif en particulier. Et donc je voulais vraiment l’utiliser.

En règle générale, je travaille avec des références historiques », a-t-elle déclaré. “Donc, aller au musée m’a semblé être un endroit vraiment normal pour commencer.”

C’est pourquoi le premier service de la Maison du président en Chine de George et Martha Washington est devenu un modèle pour une exposition sur la création de lieux dans l’ancien couloir industriel de la rue nord-américaine.

«La porcelaine commémorait en quelque sorte l’union des 13 premiers États et les images qu’elle contenait et une partie du symbolisme qu’elle contenait m’a vraiment touché à propos de l’idée de la vie, de la mort et de la renaissance et en particulier du symbolisme ouroboros sur le bord de l’assiette et la chaîne.

C’est, dit Hatch, emblématique de la communauté et de l’art.

“Mon intérêt pour une grande partie de mon travail porte sur ce symbolisme qui perd et gagne du sens selon qui se l’approprie à différents moments de l’histoire, et donc de faire fabriquer des assiettes chinoises pour l’exportation pour le premier service de George et Martha Washington parce que c’est ce que vous fait – ce genre de conclusion pour moi cette idée de la vie, des objets, de la mort, du déplacement, de la recréation, de la renaissance d’un nouvel espace. Et donc je pense que nous réécrivons ce que c’est que d’être dans cet endroit à Philadelphie en Amérique.

Leave a Comment