Wifi 7 ? Wifi 6 ? Qu’est-il arrivé au Wi-Fi 5, 4 et plus ?

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Si vous avez remarqué un nouvel équipement de réseau Wi-Fi étiqueté Wi-Fi 6 et que vous avez lu sur le matériel Wi-Fi 7 à venir, vous vous êtes peut-être arrêté pour vous demander pourquoi vous n’avez jamais vu des choses étiquetées avec des nombres inférieurs dans le passé. Voici pourquoi le Wi-Fi est numéroté maintenant.

Un bref historique des conventions de dénomination Wi-Fi

L’accès généralisé au réseau Wi-Fi et l’omniprésence des Routeurs Wi-Fi dans les foyers du monde entier, il est facile d’oublier que le Wi-Fi n’a pas toujours existé et certainement pas dans tout, de nos salons aux cabines d’avion.

Le Wi-Fi a été introduit à la fin des années 1990 et a été étiqueté et identifié par la terminologie définie dans l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) norme 802.11—la documentation technique consacrée à la normalisation des réseaux informatiques sans fil.

Au début, et pendant plusieurs années par la suite, les versions du Wi-Fi étaient simplement décrites par le numéro standard 802.11, auquel était ajouté un indicateur de version.

La toute première version était 802.11-1997 et vous pouvez certainement être pardonné de n’en avoir jamais entendu parler, sauf si vous êtes un vétéran de l’industrie ou un nerd sérieux du réseau.

Peu de temps après, en 1999, deux nouvelles versions sont sorties presque simultanément, 802.11a et 802.11b. Si, comme 802.11-1997, vous ne rappelez pas les produits avec l’étiquetage 802.11a, il y a une bonne raison.

Malgré quelques avantages techniques évidents (802.11a fonctionnant sur 5 GHz au lieu de 2,4 GHz et avec une bande passante plus élevée), il n’a pas été beaucoup adopté en dehors de l’utilisation en entreprise. Pour les consommateurs, le prix inférieur du matériel 802.11b et une portée plus longue étaient suffisamment attrayants pour souffrir de vitesses plus lentes.

Après cela, toutes les quelques années, une nouvelle version améliorée de 802.11 est devenue la nouvelle norme de facto et le nom que les fabricants de matériel feraient la promotion.

Un routeur Wi-Fi Linksys WRT54GL.
À un moment donné, des millions de personnes avaient cette petite boîte bleue et noire dans leur maison. Linksys

Le 802.11b a été remplacé par le 802.11g, et c’est à ce moment-là que le Wi-Fi a commencé à apparaître régulièrement dans les foyers. La gamme de routeurs Linksys WRT54G, avec le boîtier noir et bleu distinct, aurait tout aussi bien pu être la mascotte de cette période d’adoption du Wi-Fi avec plus de 30 millions d’unités vendues.

Finalement, la norme 802.11g a été à son tour remplacée par 802.11n, puis 802.11ac, 802.11ax, etc., chaque nouvelle génération apportant des améliorations significatives à la fois au débit brut et à la portée du Wi-Fi ainsi qu’une meilleure expérience utilisateur. .

Entre toutes les versions “de facto”, il y avait aussi de nombreuses versions de la norme comme 802.11ad et 802.11aj qui amélioraient et modifiaient 802.11 mais ne sont pas devenues la version que les fabricants ont adoptée comme prochain visage du Wi-Fi.

Bien qu’il n’ait pas été officiellement adopté en avril 2022, le candidat actuel pour la prochaine génération de Wi-Fi est le 802.11be. Mais quand cette génération arrivera, vous le saurez comme Wi-Fi 7ce qui nous amène à la suite de l’histoire.

La Wi-Fi Alliance a simplifié les choses en 2018

Exemples de logos de la génération Wi-Fi.
Alliance Wi-Fi

La Wi-Fi Alliance ne maintient pas la norme actuelle comme le fait l’Institute of Electrical and Electronics Engineers, mais l’organisation à but non lucratif est propriétaire des marques déposées pour le terme “Wi-Fi” et agit pour régir les normes de qualité et la certification pour une meilleure l’expérience du consommateur. Si vous voyez le logo “Wi-Fi Certified” sur un produit, vous voyez son sceau d’approbation.

Si vous relisez les noms décrits dans la section précédente et que vous pensez « Mais attendez, pourquoi est-ce que c’est devenu A, B, G, puis de nouveau A-quelque chose ? Et bientôt B-quelque chose ? Vous auriez la même réaction aux conventions de dénomination que des millions de consommateurs.

Et les gens de l’alliance Wi-Fi ont réalisé que cela ne profitait ni à l’industrie ni au consommateur. Les gens aiment les produits avec des conventions de dénomination faciles à comprendre comme l’iPhone 11, l’iPhone 12 et l’iPhone 13. Personne ne veut s’occuper de déchiffrer une séquence de produits comme l’iPhone 11, l’iPhone 12, l’iPhone 13 et l’iPhone 11a.

À la lumière de cela en 2018, la Wi-Fi Alliance a annoncé une nouvelle convention de nommage pour coïncider avec l’essor de la prochaine norme Wi-Fi. La norme n’a pas été annoncée comme 802.11 + une lettre spaghetti, mais comme Wi-Fi 6 (qui était, officiellement dans la documentation IEEE 802.11ax).

L’annonce était également rétroactive et indiquait que le modèle générationnel basé sur le nombre s’appliquerait au 802.11ac (Wi-Fi 5) et au 802.11n (Wi-Fi 4).

La marque n’a jamais été formellement appliquée à 802.11g (Wi-Fi 3), 802.11a (Wi-Fi 2), 802.11b (Wi-Fi 1) ou 802.11-1997 (Wi-Fi 0).

En 2018, leur temps sous les projecteurs était révolu depuis longtemps et dans le cas du 802.11-1997, il n’y avait jamais eu d’adoption commerciale en premier lieu.

À l’avenir, vous pourrez toujours trouver la désignation 802.11 en petits caractères si vous souhaitez examiner de près la boîte et la documentation, mais la désignation basée sur le nombre pour les générations Wi-Fi est là pour rester. Et, bien sûr, que ce soit Wi-Fi 6, WiFi 6E, Wi-Fi 7ou au-delà, nous serons là pour décomposer et parlez de ce que la nouvelle génération signifie pour vous et votre maison pleine d’appareils Wi-Fi.

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