Votre nouvel artiste préféré peint des animaux hunky et de la politique dans ses œuvres à couper le souffle / Queerty

Scott Brooks a un sens de l’humour noir. Les personnages de nombre de ses peintures ressemblent à des caricatures politiques. Certains d’entre eux sont combinés avec des animaux, comme quelque chose d’une bande dessinée surréaliste. Certains des hommes sont barbus et super musclés, comme quelqu’un de Scruff. Mais même si ses œuvres semblent ludiquement imaginatives, elles combinent toutes des images historiques et religieuses avec des problèmes sociaux, psychologiques et politiques complexes.

Scott a créé des illustrations pour le US Forest Service, la US Navy, Le Washington Post, Métro hebdomadaire, ainsi que des publications pour enfants. Son exposition “Self Contained: Pandemic Era Work” se déroule du 16 avril au 9 juillet à Galerie Blue Door à Baltimore. Son travail peut également être vu à la galerie Woodman Shimko à Provincetown.

Nous avons appris à connaître le talentueux ours lors d’un Q & A avec Bizarre.

Pouvez-vous nous parler un peu de vos débuts dans l’art et du rôle qu’il joue dans votre vie ?

J’ai commencé à dessiner avec mon père quand j’étais très jeune. Il est difficile de dire pourquoi cela m’est resté, mais mon talent a été remarqué dès la maternelle. En grandissant, nous avions une grande maison chaotique, donc c’était – et c’est probablement toujours – la façon dont j’ai appris à rester à l’écart et à me divertir.

Je trouve le processus de création fascinant et je continue d’en apprendre davantage sur la peinture (et sur moi-même) à travers mon art. C’était une compétence précieuse à avoir pendant le verrouillage. Mon art m’a gardé [mostly] sain d’esprit – quand tout s’est arrêté, j’ai eu moins de distractions et j’ai commencé à plus grande échelle, puis j’ai terminé plus de travail. Mon travail est très axé sur les détails, donc le temps est critique. Techniquement, c’était vrai même avant la pandémie. Créer de l’art, c’est ce que je fais — C’est comme se réveiller et respirer.

Votre travail semble à la fois ludique et fantaisiste et incorpore pourtant des thèmes sociaux sérieux (comme la religion et la classe) qui résonnent à travers l’histoire de l’art jusqu’à nos jours. Quelles sortes d’influences contribuent à façonner votre travail ?

J’ai grandi avec les bandes dessinées, Mad Magazine, Looney Tunes et les sitcoms télévisés. Guerres des étoiles est sorti quand j’avais 16 ans. Combinez tous ces éléments avec un ex-gay catholique qui aime dessiner, et vous vous retrouvez avec moi. J’ai toujours voulu que mon art soit plus que décoratif. Le bon art reflète souvent la culture dans laquelle nous vivons.

La technologie est certainement une de mes influences. Ordinateurs, CGI, photographie numérique – tout cela a vu le jour de mon vivant. Il y a eu un grand changement dans l’art après l’invention des lunettes de lecture, car tout à coup, les artistes de plus de 40 ans pouvaient se rapprocher et voir ce qu’ils faisaient. C’était une percée. Nous vivons quelque chose de similaire aujourd’hui.

L’un de mes premiers travaux consistait à créer de l’art 3D pour des jeux et des formations sur ordinateur. La technologie permet un niveau de détail époustouflant. Je pense que ce serait négligent de ma part en tant qu’artiste contemporain si je n’utilisais pas la technologie. Quelque chose d’aussi simple que Google Images change la donne, mais nous le tenons pour acquis après quoi, 20 ans ? Pouvez-vous imaginer ce qu’un artiste ferait il y a 200 ans avec un matériel de référence illimité ?! Malgré la technologie, les bases font aussi partie de ma pratique, le dessin d’après nature reste la colonne vertébrale de mon travail.

La crise du sida a certainement affecté mon travail et je suis devenu plus politique en conséquence. Cela a commencé quand j’avais une vingtaine d’années, et j’ai vu des politiciens se battre pour savoir comment je vivais ma vie. Jesse Helms, Mapplethorpe et la bataille contre les droits des homosexuels ont tous contribué à façonner mon travail. Il existe des parallèles entre la pandémie de COVID et la crise du sida : les deux pandémies mettent la vie en danger et sont toutes deux devenues un problème politique. La communauté gay a vraiment reconnu la pandémie d’une manière différente. J’ai fait mon coming out au tout début de la crise du sida et j’étais paralysé par la peur. Ces sentiments sont revenus avec COVID, mais comme j’avais vécu cela auparavant, j’étais déterminé à utiliser ce temps différemment.

Il y a aussi un élément d’histoire de l’art dans la pandémie – beaucoup d’art a été créé pendant la peste noire parce que les gens créent de l’art en temps de crise. Le sentiment pendant la pandémie m’était beaucoup plus familier et a définitivement influencé mon travail en conséquence. Cela m’a réintroduit dans des sentiments d’isolement, d’altérité et, bien sûr, de politique partisane.

Beaucoup de vos peintures incluent la nudité, y compris des femmes nues, des hommes musclés et des personnages anthropomorphes. Quels rôles le sexe et la sexualité jouent-ils dans votre art ?

La sexualité dans mon art se trouve juste sous la surface, semblable à ma propre vie, je suppose. C’est une grande partie de mon travail et de ma vie, mais ce n’est pas explicite. Dans mon bacchanales peinture, il y a des dizaines de figures nues et plusieurs animaux, et tandis que les gens sont séduisants et sexy, les animaux de la peinture s’y mettent vraiment. C’est subtil de loin, mais vous ne pouvez pas le manquer quand vous vous approchez de près.

Je suis un peintre figuratif, donc le dessin d’après nature et les nus sont toujours présents, mais j’ai appris très tôt que la nudité et la sexualité sont des choses distinctes. C’est quelque chose que beaucoup de gens, hétéros ou gays, n’ont pas compris. Pour moi, dessiner des modèles nus n’est pas une question de sexe, il s’agit de dessiner la forme humaine. Je sépare affaires et plaisir. Je le fais professionnellement, et c’est mon avantage d’avoir des modèles sexy de toutes formes, tailles et sexes, et de m’efforcer de rester professionnel. De plus, les artistes qui frappent sur des modèles sont tellement clichés…

Quelles réactions à votre art vous ont le plus surpris ?

Mon art peut être un peu tordu. Même quand j’essaie de l’atténuer, cette partie de moi parvient toujours à faire surface. La plupart des surprises viennent de là. Les gens me demandent quel genre de drogue je consomme, ou ils pensent que je suis juste fou, mais je suis un ours du Midwest qui aime la flanelle, alors ils ont du mal à faire le lien entre ce travail bizarre et moi. Les gens sont surpris que j’illustre des livres pour enfants et que je crée également des œuvres mettant en vedette la nudité et la sexualité.

Je fais ça depuis longtemps donc pas grand-chose ne me surprend à ce stade. Ce qui me surprend, c’est quand les gens essaient d’interpréter mon travail. Je trouve plus intéressant d’entendre ce que les autres pensent de mon art, et je suis toujours surpris par leurs histoires folles et extravagantes. J’hésite à leur dire de quoi parle réellement une pièce – j’aime voir ce qu’ils apportent à la table. Chacun apporte ses propres interprétations.

Je suis aussi surpris quand les gens font des suppositions sur moi à cause du travail que je fais. Comme un acteur qui incarne un tueur en série, ce n’est pas un vrai tueur en série. Mais si je peins quelque chose de tordu, ils pensent que c’est un reflet direct de moi et de ma personnalité.

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