Un musée complet de l’Ouest américain – en Géorgie

Conduire à Cartersville, à une bonne demi-heure de route d’Atlanta et dans la partie vallonnée la plus au sud des Appalaches, c’est un peu comme conduire dans n’importe quelle petite ville de Géorgie. Le centre-ville est minuscule et parsemé de boutiques et de restaurants locaux, le palais de justice est inondé de briques rouges et de colonnes blanches et couronné d’un dôme d’or, et les églises, leurs flèches vénérables atteignant le ciel, sont parmi les plus hauts bâtiments de la ville.

Je tourne dans une petite rue tranquille, et là, tout à coup, est ma destination : Le massif Booth Musée d’art occidental. Son extérieur de deux étages est construit à partir de murs de verre chatoyant et de calcaire bulgare pour ressembler à un pueblo moderne, et son terrain présente une impressionnante gamme de sculptures de cow-boys, de broncos et d’Amérindiens. J’ai conduit d’une petite ville de Géorgie dans le Far West.

La collection d’art du Booth est vaste, avec une douzaine de galeries présentant des peintures, des photographies, des sculptures et des artefacts, dont deux diligences grandeur nature. À 120 000 pieds carrés, c’est le plus grand espace d’exposition permanente au monde pour l’art de l’Ouest américain. C’est également le deuxième plus grand musée d’art de Géorgie, après le High Museum of Art d’Atlanta, et une filiale du Smithsonian.

Un musée d’art occidental dans un État plus connu pour les pêches, le Coca-Cola et les oignons Vidalia est inattendu. Le fait que ce soit à Cartersville, avec une population d’environ 20 000 habitants, ajoute encore plus d’intrigue à cette surprise dans les contreforts vallonnés du nord de la Géorgie.

Le Booth a été fondé par un bienfaiteur local anonyme et d’autres. Le fondateur “avait une entreprise prospère dans l’industrie des télécommunications”, a déclaré Seth Hopkins, directeur exécutif de longue date du musée. “Il collectionnait l’art occidental depuis environ 30 ans, et lorsqu’il a vendu l’entreprise, il a décidé de redonner à la communauté.”

Le musée, ouvert en 2003, porte le nom de Sam Booth, un homme d’affaires d’Atlanta et bon ami et mentor de la famille du bienfaiteur. Le Booth est devenu une filiale du Smithsonian quelques années après son ouverture, encadrant le prêt d’artefacts du Smithsonian et des expositions itinérantes.

“Nous avons eu la chance de pouvoir faire cela, et c’est une excellente relation”, a déclaré Hopkins. “Nous sommes de loin la plus petite communauté à avoir une filiale Smithsonian.”

Parmi les galeries éblouissantes de lumière – chaque pièce semble être trempée de couleurs – se trouvent l’American West Gallery, avec ses peintures et sculptures occidentales traditionnelles d’artistes historiques et contemporains; la Modern West Gallery, avec des œuvres plus contemporaines ; la Native Hands Gallery, avec plus de 150 artefacts amérindiens; et la galerie présidentielle Carolyn et James Millar, avec ses lettres originales et des photographies de chaque président.

Les principaux artistes présents au stand comprennent les premiers artistes occidentaux, parmi lesquels George Catlin, WR Leigh (certains l’appellent le “Sagebrush Rembrandt”) et Charles Russell. Le cœur de la collection, cependant, est constitué des maîtres vivants du genre, dont Howard Terpning, G. Harvey, Thom Ross et Donna Howell-Sickles.

La plupart des visiteurs commencent par l’American West Gallery. Les murs sont peu encombrés, les sculptures parfaitement espacées pour que l’on puisse profiter de chaque pièce sans avoir à se sentir bousculé pour passer à la suivante. Ici, mes préférées étaient une sculpture en bronze appelée “The Last Drop”, créée en 1903 par Charles Schreyvogel et représentant un cow-boy versant le dernier peu d’eau dans son chapeau pour son cheval, et “Trail Along the Backbone” de Terpning, avec ses trois Amérindiens chevauchant le long d’une crête montagneuse striée d’éclairages dorés et argentés, créant l’effet d’une photo plus que d’une peinture.

Plus loin, « Red Butte With Mountain Men » de L. Maynard Dixon, une peinture à l’huile de 1935, m’a arrêté dans mon élan. L’immense tableau, aux teintes rouille et chaudes de rouge et d’orange, occupe presque tout un mur de la galerie. C’est un paysage occidental vintage qui contraste le vaste désert avec les petits montagnards qui se déplacent au bas de l’œuvre.

Une autre pièce sur laquelle j’ai passé plusieurs longs moments est “Calf Roper” d’Allen Eckman, une sculpture en papier coulé extrêmement détaillée, une sorte de forme en papier d’une statue en bronze. Son titre est explicite, un cow-boy enroulant un veau, mais chaque brin d’herbe sur sa base et chaque poil sur le cow-boy, sa moustache et sur le cheval et la vache ont été ajoutés un morceau à la fois. C’est magnifique.

Mais pour moi, “CowPony” de Lori Musil, une sculpture grandeur nature d’un cheval en acrylique sur fibre de verre, était la vedette. Musil, un artiste basé au Nouveau-Mexique, a conçu la pièce pour le Trail of Painted Ponies, un projet d’art public qui a commencé à Santa Fe et qui a finalement été transformé en un livre, puis un documentaire raconté par l’actrice Ali MacGraw.

“CowPony” est inspiré d’un incident réel lorsqu’un cheval que Musil avait prévu de monter serpentait presque complètement caché parmi un troupeau de vaches Hereford. Musil a sculpté le visage de l’oseille dans le troupeau, ce qui a donné une pièce si complexe dans les détails que l’ensemble de l’œuvre semble sculpté en 3D. The Booth l’a acheté pour 50 000 $, le prix le plus élevé de tous les Painted Pony.

Le musée propose également des expositions spéciales. Jusqu’au 10 juillet, “Through the Years: Kenny Rogers’ Photographs of America”, présente des clichés du chanteur de l’Ouest américain ainsi que des célébrités qu’il connaissait. Jusqu’au 31 juillet, découvrez « Western American Art South of the Sweet Tea Line VI: Toast to Texas », présentant des œuvres de collections privées du Texas. Les expositions à venir incluent, entre autres, l’exposition annuelle de la Booth Photography Guild et “Plein Air Painters of America: 35 Years Outdoors”.

Attendez-vous à passer au moins deux à trois heures au stand, qui possède à la fois une boutique de cadeaux et un café proposant des sandwichs, des salades, des hamburgers et des desserts. Il y a aussi plusieurs excellents restaurants à distance de marche du musée et, si vous décidez d’y passer la nuit, des endroits intéressants où séjourner à Cartersville et dans les environs. Le Booth offre une opportunité insolite : explorer l’Ouest, mais aussi le Sud.

Anderson est un écrivain basé à Hazlehurst, Ga.

597, chemin Barnsley Gardens, Adairsville

Situé sur environ 3 000 acres de terrain vallonné, le complexe, avec 150 chambres, suites et cottages d’une à sept chambres, propose des services de golf, d’équitation, de tir, de randonnée, de shopping et de spa. Les ruines de Manor House, un domaine historique du sud et des jardins élaborés, se trouvent sur la propriété, tout comme trois restaurants : le Woodlands Grill, le Beer Garden et le Rice House. Tarifs à partir d’environ 271 $ par nuit, plus frais de villégiature de 42 $ par nuit et par chambre.

Parc d’État de Red Top Mountain

redtopmountainstatepark.org

Le parc d’État est situé sur le lac Allatoona et propose 20 chalets à partir de 200 $ par nuit avec un minimum de deux nuits, une yourte à partir de 90 $ par nuit avec un minimum de deux nuits et 93 campings pour tentes, roulottes et camping-cars. Frais de parc d’État 5 $ par véhicule, par jour. Laissez-passer annuel pour les parcs d’État de Géorgie 50 $.

632, chemin Old Allatoona, Cartersville

lacallatoonainn.com/home

L’auberge, une maison victorienne construite en 1893, est la pièce maîtresse d’une ferme de 16 acres où paissent des chevaux. Adjacent au champ de bataille d’Allatoona Pass et au lac Allatoona, l’auberge dispose de porches enveloppants, de terrasses privées et de bains privés. Des sentiers pédestres sont à proximité. Ouvert du jeudi au dimanche. Tarifs à partir de 115 $ par nuit, par couple. Invités supplémentaires 25 $ par nuit.

14 E. Church St., Cartersville

À distance de marche du Booth, les plats de style sudiste du restaurant comprennent des fruits de mer, du poulet et du bœuf. L’apéritif aux champignons portobello étourdit par sa saveur riche, et la truite Smoky Mountain et les crevettes crémeuses et le gruau sont également remarquables. C’est souvent bondé mais ça vaut le coup d’attendre, et vous êtes bercé par la musique des Appalaches pendant que vous dînez. Pas de réservations. Ouvert du mardi au jeudi de 11h à 20h, le vendredi jusqu’à 21h et le samedi de midi à 21h. Fermé le dimanche et le lundi. Entrées à partir de 14,95 $.

Cuisine côtière de Maine Street

24, rue Main Ouest, Cartersville

Le plat de crevettes et de gruau de ce restaurant a été honoré comme “100 Plates Locals Love” par Georgia Eats, publié par Georgia Tourism. Les entrées incluent la côte de bœuf et le fish and chips, avec un accent sur la fraîcheur. Les fruits de mer proviennent de pêcheries durables. (Essayez les raviolis au homard.) Ouvert du lundi au jeudi de 11 h à 21 h; vendredi et samedi de 11h à 22h ; et le dimanche jusqu’à 20 h. Entrées du midi à partir de 8 $, entrées du dîner à partir de 12 $, entrées du brunch du dimanche à partir de 9 $.

214, avenue E. Cherokee, Cartersville

Considérez ce restaurant comme la région viticole du nord de la Californie venant à Cartersville, avec des plats inspirés des saveurs françaises, italiennes et méditerranéennes. Essayez le mérou farci au crabe, suivi de la tartelette mousse au chocolat aux framboises en dessert. Il est également connu pour ses planches de charcuterie. Ouvert du mardi au jeudi de 11h à 21h et le vendredi et le samedi jusqu’à 22h. Fermé le dimanche et le lundi. Salade, soupes et sandwichs du midi à partir de 14$. Entrées du dîner à partir de 26 $.

501 N. Museum Dr., Cartersville

Le musée, à environ une heure de route au nord de l’aéroport international Hartsfield-Jackson d’Atlanta, présente des œuvres d’art occidentales contemporaines, une galerie présidentielle, une galerie d’art de la guerre civile et une galerie interactive pour enfants. Les expositions changent régulièrement. Visites virtuelles disponibles en ligne. Ouvert le mardi, mercredi, vendredi et samedi de 10h à 17h et le jeudi jusqu’à 20h ; Dimanche 13h à 17h Fermé le lundi. Admission 13 $ par adulte, 11 $ pour les aînés de 65 ans et plus, gratuit pour les enfants de 12 ans et moins, 10 $ pour les étudiants. Militaire actif gratuit avec pièce d’identité.

Les voyageurs potentiels doivent tenir compte des directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les conseils de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et les CDC page Web sur les conseils de santé aux voyageurs.

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