Quand la guerre a frappé l’Ukraine, les danseurs se sont mobilisés comme jamais auparavant

Au milieu des sirènes des raids aériens constants et des bombardements près de chez elle à Kiev, Polina Chepyk, 17 ans, a essayé de remplir ses journées de danse.

Son école de ballet avait fermé ses portes, alors elle s’est étirée et tournoyée dans l’appartement qu’elle partageait avec ses parents et sa sœur de 8 ans, Anfisa. Chepyk a utilisé le dossier du canapé comme barre de danse.

Mais allongée dans son lit dans le noir, elle ne pouvait pas ignorer la guerre.

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“La nuit, vous ne pouvez pas contrôler vos sentiments”, a déclaré Chepyk lors d’une récente interview téléphonique, son anglais légèrement hésitant mais expressif. « Vous ne pouvez pas allumer la lumière. Parfois j’entendais une bombe, pensant qu’elle était près de nous. C’était peut-être à cinq kilomètres, mais vous entendez la bombe comme si elle était dans votre maison.

Avec l’invasion russe, toute la vie de Chepyk a changé. Mais son rêve ne l’a pas fait. Fille de danseurs du Ballet national d’Ukraine, et avec une sœur aînée dansant à Krasnodor, dans le sud de la Russie, Chepyk a voulu suivre leur chemin. Depuis sa plus tendre enfance, elle s’était consacrée à perfectionner ses pirouettes et à apprendre des extraits des grands rôles du ballet. Lorsque la guerre est arrivée, elle craignait que le monde de la musique et de la grâce qu’elle aspirait à habiter n’ait disparu.

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“Mon rêve s’est arrêté”, a déclaré Chepyk, “parce qu’il n’y a pas de ballet en Ukraine en ce moment.”

Pourtant, la communauté internationale du ballet est passée à l’action, dirigée par l’organisation basée à New York Grand Prix d’Amérique de la jeunesse. Les danseurs russes Larissa et Gennadi Saveliev, qui ont commencé leur carrière au Ballet du Bolchoï de Moscou avant d’émigrer aux États-Unis, ont fondé le YAGP en 1999 pour aider les étudiants à accéder aux écoles de ballet les plus sélectives du monde, grâce à des auditions de bourses. Mais depuis le début de la guerre en Ukraine, le YAGP fait appel à son réseau de danseurs et d’éducateurs pour aider près de 100 étudiants en danse ukrainiens (et souvent toute leur famille) à fuir le danger et à poursuivre leur art, en les plaçant dans des formations académiques à travers l’Europe.

Chepyk avait déjà participé à une audition YAGP, alors sa mère a contacté le groupe à la mi-mars. Les appels téléphoniques, les messages texte et les clips vidéo ont filé furieusement à travers les océans et les fuseaux horaires. Soudain, Chepyk s’est retrouvée à emballer une valise avec des justaucorps, des collants, des bouteilles de parfum de sa mère et “tous les cadeaux que mes parents m’ont jamais donnés, pour me souvenir d’eux”.

Portant une bague porte-bonheur que sa sœur avait façonnée en fil de fer, Chepyk a pris un train pour Lvov, un bus pour Berlin et enfin un train pour Amsterdam, accompagné de connaissances de ballet en cours de route. Après un voyage de cinq jours, elle est arrivée le 21 mars dans les bras d’une famille néerlandaise avec deux filles. Chepyk a dit qu’elle est devenue « leur troisième fille ».

Et elle a repris sa formation de danse adorée au Académie nationale néerlandaise de balletoù elle est au plus haut niveau.

“Parfois, il est difficile de combiner votre corps et votre cerveau”, a déclaré Chepyk en riant, réfléchissant au défi de danser tout en naviguant dans deux langues étrangères – l’anglais et le néerlandais – et s’inquiétant pour sa famille à Kiev. “Mais j’ai beaucoup de chance.”

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La guerre en Ukraine a durement touché le monde du ballon rond et les danseurs ont répondu par une tempête d’activisme sans précédent. Des étudiants de ballet et des danseurs professionnels ukrainiens sont accueillis par des académies et des compagnies lointaines, gonflant leurs listes. Les danseurs traversent les frontières pour des collectes de fonds étoilées, telles que Danse pour l’Ukraine, un gala au London Coliseum en mars qui a attiré la célèbre ballerine russe Natalia Osipova et d’autres artistes d’Europe, d’Asie et des États-Unis. Jusqu’à présent, il a rapporté plus de 180 000 $ au Disasters Emergency Committee Appel humanitaire pour l’Ukraine. Les téléspectateurs peuvent diffuser le gala en ligne du 14 au 24 avril sur le service d’abonnement numérique Marquee TV. Un événement similaire pour l’Ukraine a eu lieu le 9 avril à New York, organisé par iHeartDanceNYC.

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Le ballet est un art profondément international, mais aussi communautaire. Cela dépend d’une interaction continue et quotidienne avec d’autres interprètes, qui viennent généralement de partout et qui travaillent ensemble à un niveau physique et émotionnel intime unique. Le monde de la danse est relativement petit mais les relations sont vastes, avec des artistes de différentes troupes qui apprennent à se connaître à travers des tournées hors saison, des concerts d’enseignement et des performances invitées.

Les résonances émotionnelles des horreurs russes en Ukraine sont incontournables dans une forme d’art dont la composition globale est similaire au football, par exemple. Pensez à des équipes telles que Club de football de Liverpool, qui comprend des joueurs de nombreux pays. De même, les troupes de ballet, grandes et petites, comprennent généralement des danseurs du monde entier. Et la dispersion des Russes et des Ukrainiens dans la communauté du ballet est particulièrement large, étant donné les racines profondes du ballet dans les deux pays.

Le ballet en Occident a été largement façonné par la russitude, à travers les émigrés qui ont fui dans les premières décennies des années 1900, dont le chorégraphe Georges Balanchine; des transfuges tels que Rudolf Noureev, Mikhaïl Barychnikov et Natalia Makarova dans les années 60 et 70 ; et ceux qui sont partis plus tard pour des raisons économiques lors de l’éclatement de l’Union soviétique.

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L’Ukraine occupe également une place de choix dans l’histoire du ballet. Kiev, après tout, était le lieu de naissance de Vaslav Nijinski, qui a ensuite été formé à St. Petersburg et est devenu l’un des plus grands danseurs de ballet masculins du XXe siècle. Serge Lifar, le célèbre chorégraphe du XXe siècle qui a créé une identité moderne et influente pour le Ballet de l’Opéra de Paris, est né et formé en Ukraine. En 1919, la sœur de Nijinsky, la chorégraphe Bronislava Nijinska, ouvre une école et une compagnie de danse à Kiev, au milieu d’une scène artistique moderne florissante.

Mais la mobilisation rapide du monde du ballet en faveur de l’Ukraine a été provoquée par quelque chose de beaucoup plus récent, selon Lynn Garafola, historienne de la danse et auteur de “La Nijinska: Chorégraphe du Moderne.” Elle souligne que le mouvement Black Lives Matter aide à jeter les bases de la solidarité.

“Black Lives Matter a préparé la communauté du ballet à l’auto-interrogatoire”, a-t-elle déclaré. “Il a répondu de manière très forte avec beaucoup de réflexion et de discussion, à tous les niveaux, en essayant d’établir de nouvelles normes de diversité, d’inclusivité et d’équité. Les gens pensaient donc déjà de manière plus éthique. Et c’est ce qui est ressorti ici.

Les échos de BLM résident dans les questions que les artistes de la danse se posent depuis l’invasion russe de l’Ukraine, a déclaré Garafola, telles que : « Que puis-je y faire ? Qu’est-ce que ça veut dire?”

“Le ballet est une chose très collective”, a-t-elle ajouté, “et les danseurs sont au milieu de cela.”

ballerine d’origine roumaine Alina Cojocaruanciennement du Royal Ballet, et Ivan Putrov, un directeur du Royal Ballet de Kiev, s’est entraîné ensemble dans la capitale ukrainienne lorsqu’il était enfant. Avant de rejoindre le Royal Ballet, Cojocaru a dansé professionnellement à Kiev pendant un an, où l’un de ses premiers partenaires était Artyom Datsishin, “une personne grande, très calme et une danseuse très talentueuse”, a-t-elle déclaré lors d’un récent appel vidéo avec Putrov depuis Londres. Datsishin est devenu plus tard une star internationalement connue de l’Opéra national d’Ukraine. Deux jours après le début de l’invasion russe, il a été touché par des bombardements et il est décédé trois semaines plus tard des suites de ses blessures.

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La mort de Datsishin, qui a fait la une des journaux du monde entier en tant que symbole particulièrement poignant de la brutalité de la guerre, a contribué à inciter Cojocaru et Putrov à organiser le gala de charité Dance for Ukraine. Des monuments de ballet chéris étaient également menacés, avec une bombe qui a atterri « juste à côté du théâtre où Alina et moi avons joué notre premier « Casse-Noisette », à Kharkiv », a déclaré Putrov.

Le gala s’est déroulé en deux semaines et a été facile à vendre à leurs collègues. « Nous connaissions déjà tellement de gens du monde entier. Nous ne sommes qu’à un coup de téléphone de quelqu’un à Cuba, en France, en Allemagne et en Amérique », a déclaré Putrov. “Nous sommes tellement interconnectés, et c’est peut-être pour cela que la réponse a été si rapide dans le monde du ballet.”

Les interconnexions du ballet ont été la pierre angulaire du YAGP, les meilleurs professeurs de cette forme d’art se réunissant chaque année pour juger de jeunes espoirs du monde entier. La fondatrice du YAGP, Larissa Saveliev, qui est à moitié ukrainienne – sa mère était originaire d’Odessa – avait hâte d’avoir la première audition du YAGP à Kiev le mois dernier. L’événement a pris des années à planifier, a été reporté en raison de la pandémie, puis la guerre a éclaté.

“Nous avons tendu la main aux enfants ukrainiens en disant:” Si vous avez besoin d’aide, faites-le nous savoir “”, a déclaré Saveliev par téléphone depuis New York.

“Oh mon Dieu. Honnêtement, je ne sais même pas comment le décrire. Elle a été bombardée de demandes : “S’il vous plaît, dites-moi où aller.” Son numéro de portable a trouvé son chemin de famille en famille. Elle était au téléphone à toute heure.

« La danse est tellement importante. Les familles disent : « Peu nous importe où nous allons. Nous irons là où il sera bon pour notre fille ou notre fils d’étudier. Ensuite, vous finissez par être responsable de maman, grand-mère et petit frère.

Saveliev et son équipe en Ukraine ont fait appel aux écoles de toute l’Europe. Ils ont placé plus d’une douzaine d’enfants à Stuttgart, en Allemagne ; presque autant à Dresde, en Allemagne et à Amsterdam ; plusieurs à l’Académie Princesse Grace de Monaco, etc.

Une femme qui dirige un petit internat de ballet à Gênes, en Italie, a accueilli 15 enfants ukrainiens, a déclaré Saveliev. Parce que l’ajustement était serré, “elle a acheté des lits superposés”.

Les arrangements ont été effectués principalement via un groupe de messagerie WhatsApp composé d’enseignants et de l’équipe YAGP, où des photos et des clips vidéo ont été partagés. “Nous donnerions un numéro à chaque enfant”, a déclaré Saveliev, “et Stuttgart pourrait dire:” D’accord, je prends le numéro. 35, rayez-le de la liste. ”

Ordinairement, ces écoles sont très sélectives, a-t-elle ajouté. « Mais c’est une situation humanitaire. Personne ne regarde à quel point vos pirouettes sont bonnes. Beaucoup d’écoles ont emmené les enfants sans voir aucune vidéo. Tout allait si vite. »

Maintenant, il est plus difficile de placer des enfants, a déclaré Saveliev, car de nombreux dortoirs scolaires à travers l’Europe se sont remplis. Les problèmes de visa ont empêché l’envoi d’étudiants au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Ce ne sont pas seulement les enfants qui ont besoin d’aide pour trouver la sécurité et un moyen de continuer leur art, mais aussi leurs professeurs. Ksenia Istomina, professeur de ballet à Kiev, a refusé de quitter l’Ukraine jusqu’à ce qu’elle ait travaillé avec le YAGP pour trouver des stages en Europe pour 20 de ses élèves de ballet, les envoyant en Suisse, au Portugal, en Italie et dans d’autres pays. Finalement, elle s’est enfuie avec sa grand-mère de 88 ans, emmenant également ses élèves Elizabeta Masalova, 14 ans, et sa sœur Maria, 12 ans, ainsi que leur mère, Olga. Le mari d’Olga Masalova est resté avec sa mère à Lutsk.

Le groupe de cinq vit maintenant en dehors de Barcelone, où les filles sont inscrites dans la même école de ballet où Istomina enseignera, une fois qu’elle aura obtenu une voiture de location.

“Toute notre vie tourne autour du ballet”, a déclaré Olga Masalova lors d’une récente interview téléphonique. « C’est difficile pour nous d’être ici, mais nous sommes en sécurité et nos filles ont la possibilité d’avoir des cours classiques.

“C’est très important pour eux”, a-t-elle ajouté, “car ils sont heureux quand ils font cela”.

Les organisations européennes ne sont pas les seules à accueillir les artistes ukrainiens de la danse. Certains ont trouvé refuge dans la république voisine de Géorgie, où Nina Ananiashvili, l’ancienne star née en Géorgie du Bolchoï et de l’American Ballet Theatre, dirige le State Ballet of Georgia. Elle a une profonde compréhension de ce que vivent les Ukrainiens, a-t-elle écrit dans un e-mail – et elle est déterminée à ne pas laisser mourir leurs rêves de ballet et leur héritage.

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« La Géorgie a vécu la même expérience tragique », a-t-elle écrit, décrivant l’agression russe en Géorgie dans les années 1990 et à nouveau en 2008. « Nous avons alors vu toutes les horreurs : femmes violées et tuées, enfants, prisonniers torturés, patrimoine culturel géorgien détruit.

« L’Ukraine mène cette guerre non seulement pour sa patrie. Ils se battent pour nous aussi », a-t-elle poursuivi. “Tout ce qui arrive à l’Ukraine sera appliqué à la Géorgie.

“Quant à la tradition ukrainienne du ballet”, a-t-elle ajouté, “elle vivra, car nous sommes tous ici pour soutenir sa survie”.

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