Les sœurs de Jean-Michel Basquiat sur le commissariat d’une exposition sur l’artiste décédé – ARTnews.com

“King Pleasure”, une exposition massive et un hommage à Jean Michel Basquiat Organisé par les deux sœurs de feu l’artiste, Lisane Basquiat et Jeanine Heriveaux, est composé d’une centaine de peintures et dessins longtemps cloîtrés par la succession de l’artiste et rarement, voire jamais, exposés.

Conçue par l’architect Sir David Adjaye et présentant des reconstitutions de la maison familiale de Brooklyn ainsi que du célèbre studio de l’artiste Great Jones Street, l’exposition, qui s’est ouverte samedi au Starrett-Lehigh Building à West Chelsea, se sent un un peu comme visiter la chambre de Marcel Proust au Musée Carnivalet ou l’atelier de Brancusi au Centre Pompidou à Paris.

Les objets et éphémères exposés comprennent une carte d’annonce de naissance manuscrite, datée du 22 décembre 1960 : « Notre bébé s’appelle Jean-Michel » qui pesait 6 livres 10 onces, ainsi que le vélo à 10 vitesses équipé d’une sacoche de l’artiste, complet avec une chaîne rouillée, sans parler des piles de vinyles, de livres d’art, de sculptures africaines, etc.

Jean Michel Basquiat, Charles Ier1982.
© The Estate of Jean-Michel Basquiat, sous licence Artestar, New York

Les peintures et les dessins vont d’un travail à l’acrylique sur verre Sans titre (Asbestos Flats Fix)de 1982 à la fin et tout aussi captivante Kalik (1988), mettant en vedette les mots prophétiques “mort de Marat” soulignés en blanc sur un fond bleu ciel avec des images esquissées flottantes d’un avion en vol et le corps allongé du théoricien français Jean-Paul Marat, dont la mort a été représentée en 1793 par Jacques-Louis David. Dans une œuvre sur papier non datée, Sans titre (Miles Davis)est une petite tête noire positionnée au centre, comme un astéroïde en train de tirer.

Le titre de l’exposition reprend le nom du chanteur de jazz des années 50, King Pleasure, dont le hit de 1952 “Moody’s Mood for Love” était l’un des préférés de Gerard Basquiat, le père de l’artiste. L’exposition est définitivement une affaire de famille.

“King Pleasure” est visible jusqu’au lundi 5 septembre. L’entrée est de 38 $ en semaine et de 45 $ le week-end. L’entrée au “King Pleasure Emporium” qui l’accompagne est incluse. (Nahmad Contemporary sur Madison Avenue accueille également une exposition Basquiat, “Art and Objecthood”, jusqu’au 11 juin; l’exposition comprend quelque 48 œuvres et est organisée par Dieter Buchhart.)

Pour en savoir plus sur “King Pleasure”, ARTnews rencontré les sœurs Lisane Basquiat et Jeanine Heriveaux dans la salle VIP Michael Todd recréée de l’exposition de la discothèque Palladium aux longs volets qui présentait autrefois une paire de peintures géantes de Basquiat, Nu-Nil et Sans titre– qui sont accrochés ici pour un effet cinématographique brillant.

Vue d'installation d'une exposition avec un bâtiment en rbick rouge au centre.  Peintures main sur le bâtiment et sur d'autres murs.

Vue d’installation de « Jean-Michel Basquiat : King Pleasure », 2022, à l’édifice Starrett-Lehigh.
Photo: Ivane Katamashvili

ARTnews : Comment était-ce de grandir à Brooklyn ?

Lisane Basquiat : Nous avons vécu une vie qui nous semblait normale. Nous avons regardé des dessins animés le samedi matin. Nous avons d’abord grandi à Flatbush, Brooklyn, puis nous avons déménagé à Boerum Hill. Notre père préparait le brunch le dimanche, et nous prenions du pain perdu et des pancakes et tout ce genre de choses. Nous étions toujours très proches tous les trois et nous jouions comme beaucoup d’autres enfants. Nous avons joué dehors. Nous avons joué à l’intérieur.

Quand avez-vous réalisé que votre frère était un artiste ou l’a-t-il toujours été ?

Basquiat: Eh bien, pensez à être un enfant à huit ou neuf ans et vous avez un frère qui dessine. À l’époque, nous ne pensions pas que vous alliez être le peintre le plus phénoménal du XXe siècle et affecter la culture pop, la musique et tous les créatifs partout. Nous ne pensions pas cela, c’était juste qu’il était super créatif dans tout ce qu’il faisait.

Vue d'installation d'un coin montrant deux tableaux de Basquiat.

Vue d’installation de « Jean-Michel Basquiat : King Pleasure », 2022, à l’édifice Starrett-Lehigh.
Photo: Ivane Katamashvili

Jeanine Hériveaux : Donc je dirais que quand il était plus jeune, il dessinait. Il dessinait sur papier, il dessinait dans des carnets de croquis, même à l’adolescence. Nous avons des carnets de croquis de l’époque où il avait 17 ans. Et il était juste assez créatif dans sa façon d’aborder les choses et de vivre. C’était le gamin qui s’est dit, hé, qu’est-ce que ça ferait de cuire des pelures de banane et des coques de cacahuètes et de les mettre au four et de voir ce qui se passe ? Il était une sorte de gamin qui explorait et découvrait. Tout ce qui lui passait par la tête, il l’a en quelque sorte pris en compte et a compris ce qu’il voulait créer. Il était donc un homme d’action. Tout ce qui lui venait à l’esprit, il agissait et c’est le type d’enfant qu’il était et finalement le type d’homme qu’il est devenu.

Avez-vous toujours su que vous vous impliqueriez dans la succession de votre frère ?

Hériveaux : Alors notre père nous a préparés à reprendre le domaine à sa mort. C’était en 2013. Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous ne s’attendait à ce que ce soit si tôt. Et donc il y avait beaucoup d’histoires qu’il a partagées avec nous en termes de ce qui se passait avec le domaine, mais parce que ce n’était pas prévu, ce n’était pas comme si nous étions en quelque sorte assis avec lui au jour le jour base. Parce que franchement, il nous a permis d’avoir notre propre vie, d’élever nos enfants, d’avoir notre propre carrière.

Et en 2013, nous avons en quelque sorte fait une pause, pris cela, réalisé la gravité de ce qui nous attendait, avec l’aide de notre belle-mère Nora Fitzpatrick, qui a travaillé côte à côte avec lui. Elle a vraiment aidé à nous guider pour mieux comprendre ce monde. Nous avions une équipe formidable qui nous a vraiment mis au courant de ce que nous devions faire. Et nous avons travaillé avec ce qui était déjà créé, puis nous avons développé ce qui nous semblait nécessaire et ce qui était bon pour nous et bon pour Jean-Michel.

une installation d'exposition d'art qui semble être le salon d'une famille avec un canapé et des étagères.  Ci-dessus, une projection de photos de famille.

Vue d’installation de « Jean-Michel Basquiat : King Pleasure », 2022, à l’édifice Starrett-Lehigh.
Photo: Ivane Katamashvili

Combien de temps cette exposition a-t-elle duré et comment avez-vous tous décidé de mettre en scène une production aussi somptueuse ?

Basquiat : Voici ce qui s’est passé : Jean-Michel est donc décédé en 1988 et a jeté notre famille dans une boucle. Ainsi, la préoccupation immédiate était de veiller à ce que l’héritage de Jean-Michel soit protégé et pris en charge. Et c’est ce que notre père a fait avant de mourir. Et l’une des choses dont nous avons parlé avec désinvolture était le fait que nous avons toutes ces œuvres et qu’elles sont enfermées. Et il y a tellement de gens qui ont vraiment ce profond désir et intérêt pour le travail de Jean-Michel et le voir. Et donc notre belle-mère, peut-être quelques années plus tard, a mentionné cela, que nous voulons que ces œuvres soient vues.

Donc, en 2017, nous avons commencé à chercher à quoi cela ressemblerait. Puis durant l’été 2020 et toujours en proie à la crise sanitaire et politique, nous avons recommencé à nous y focaliser et avons repris contact [exhibition planner and former museum curator] Ileen Sheppard Gallagher de ISG Productions Ltd.

Alors, voyez-vous cela comme une rétrospective de style musée ?

Basquiat : Non, nous le voyons comme un récit personnel, et un récit personnel du parcours et de la vie de Jean-Michel. Nous voyons cela comme notre réponse à toutes les personnes qui nous contactent tout le temps, demandant des nouvelles de Jean-Michel et voulant plus de Jean-Michel.

Hériveaux : Nous ne voulions pas que ce soit une émission savante. Nous ne voulions pas que ce soit une exposition de musée ou de galerie. Nous voulions vraiment que ce soit une expérience. Celui que vous avez ressenti montrait Jean-Michel en tant qu’homme, en tant que frère, en tant que fils, en tant que neveu, en tant que petit-fils – c’était notre objectif principal et l’expérience que nous voulions que vous ressentiez dès que vous entrez et êtes plongé dans sa vie.

Une reconstitution de la discothèque Palladium avec une peinture murale rouge de Basquiat et deux autres tableaux.  Au centre se trouvent deux ensembles de canapés

Vue d’installation de « Jean-Michel Basquiat : King Pleasure », 2022, à l’édifice Starrett-Lehigh.
Photo: Ivane Katamashvili

Basquiat : Ce fut vraiment un travail d’amour et une promenade pour nous à travers notre propre voyage avec Jean-Michel et nos vies en tant que trois personnes entrant dans la famille Basquiat. Ce n’était pas un transfert à quelqu’un d’autre à faire. Nous avons personnellement décidé de chaque chose qui se trouve ici. Ce sont des œuvres qui n’ont pas été vues depuis des décennies. Nous ne sommes pas des conservateurs, nous sommes ses sœurs, nous sommes sa famille, et chaque œuvre est la nôtre, dans notre collection. Et le seul artiste en dehors de Jean-Michel qui est dans cette exposition, ce sont les quatre œuvres d’Andy Warhol, les portraits de Jean-Michel, notre père, notre maman et Jeanine.

Alors l’histoire ou le mythe créé autour de Jean-Michel, celui d’un enfant sauvage avec des dreadlocks et rongé par la drogue, n’est-ce pas tout ?

Basquiat : Eh bien, c’est un gars qui se promène avec des dreadlocks et c’est cet artiste incroyablement intense et magnifique qui ne peut pas héler un taxi. Jean-Michel vient d’une famille incroyablement forte et passionnée. Il est le fils d’un père immigré et d’une mère portoricaine.

Jeanine et moi l’avons vu et lui avons parlé moins d’un mois après son décès. Il y avait des moments où il était absent, mais c’était comme s’il voyageait, il peignait. Il faisait ces choses. Mais avons-nous eu une intervention, comme la façon dont vous voyez à la télé-réalité? Non.

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