Les portraits de Marilyn Monroe d’Andy Warhol dévoilent le côté sombre des années 60

“Si vous vous souvenez des années 60, vous n’étiez pas vraiment là”. Cette boutade célèbre En dit long sur notre nostalgie teintée de rose pour la décennie. L’hédonisme amusant de Woodstock et de la Beatlemania est peut-être gravé dans la mémoire culturelle, mais les portraits de Marilyn Monroe d’Andy Warhol révèlent un côté plus sombre des années 60 qui bouleversent notre nostalgie.

Portrait emblématique de Marilyn Monroe de Warhol Coup Sage Bleu Marilyn, qui doit être mis en vente chez Christie’s en mai, devrait atteindre des enchères record de 200 millions de dollars (153 millions de livres sterling), ce qui en fait l’œuvre d’art du XXe siècle la plus chère jamais mise aux enchères. Près de 60 ans après leur création, les portraits de Warhol de la star hollywoodienne malheureuse continuent de nous fasciner.

Selon Alex Roterprésident de Christie’s pour l’art des 20e et 21e siècles, la Marilyn de Warhol est « le summum absolu de la pop américaine et la promesse du rêve américain, encapsulant à la fois optimisme, fragilité, célébrité et iconographie ».

Les stars d’Hollywood ont été de grandes sources d’inspiration pour le Pop Art mouvement. Monroe était un motif récurrent, non seulement dans l’œuvre de Warhol mais aussi dans l’œuvre de ses contemporains, dont James Rosenquist. Marilyn Monroe, je et Pauline Boty Colorie son parti et La seule blonde au monde.

Marilyn du matin

Née Norma Jeane Mortenson mais rebaptisée Marilyn Monroe par la 20th Century Fox, l’actrice est devenue l’une des stars les plus illustres de l’histoire d’Hollywood, célèbre pour ses rôles dans des films classiques comme Les hommes préfèrent les blondes et Certains l’aiment chaud. Elle incarnait le monde fastueux du consumérisme et de la célébrité que les artistes pop considéraient comme emblématique de la culture américaine des années 1950 et 1960.

Bien que la déclaration de Rotter puisse être vraie dans une certaine mesure, les Marilyn ont aussi un côté sinistre car beaucoup ont été produites dans les mois qui ont suivi sa mort inattendue en 1962.

Appelé le Shot Sage Blue Marilyn, Warhol l’a créé en utilisant ses techniques habituelles de sérigraphie et en tirant une balle dans le front de Marilyn.
Christie’s images Ltd.

En surface, les œuvres peuvent ressembler à un hommage à une icône très appréciée, mais les thèmes de la mort, de la décomposition et même de la violence se cachent dans ces toiles. Des indices peuvent souvent être trouvés dans les techniques de production. Une des pièces les plus célèbres de la collection, Diptyque Marilyn, utilise les défauts du processus de sérigraphie pour créer l’effet d’un portrait en décomposition. de Warhol Les Marilyn abattues Il se compose de quatre toiles tirées d’une seule balle dans le front. En cela, la création de l’art de Warhol est aussi importante que l’œuvre d’art elle-même.

Mort et désastre

En un coup d’œil, le glamour superficiel de Marilyn de Warhol immortalise l’actrice comme une bombe blonde de l’époque révolue d’Hollywood. Il est facile d’oublier la tragédie derrière l’image, mais une partie de notre fascination durable pour Marilyn Monroe est sa tragédie.

Ses problèmes de santé mentale, sa vie personnelle tumultueuse et le mystère entourant sa mort ont été bien documentés dans d’innombrables biographies, films et émissions de télévision, y compris le documentaire de Netflix Le Mystère de Marilyn Monroe : Les cassettes inédites et biopic à venir Blond. Elle incarne le récit familier de l’icône tragique qui est vouée à se répéter – quelque chose que Warhol n’a que trop bien compris après avoir survécu à une fusillade par Valérie Solanas en 1968.

La mort au cœur des Marilyns de Warhol n’est pas seulement enracinée dans le chagrin, mais reflète également le paysage culturel plus large. Les années 1960 ont été une période remarquablement sombre dans l’histoire américaine du XXe siècle. Un bref regard sur le contexte dans lequel Warhol produisait ces images révèle une décennie en proie à une série d’événements traumatisants.

Magazine de la vie publié des photographies violentes de la guerre du Vietnam. Des émissions de télévision ont révélé des brutalités policières choquantes lors de marches pour les droits civiques. L’Amérique a été secouée par les assassinats de John F Kennedy, Robert Kennedy et Martin Luther King Jr. Des images de la mort de JFK capturées par le spectateur Abraham Zapruder ont été diffusées à plusieurs reprises à la télévision. Des stars célèbres d’Hollywood mouraient jeunes et dans des circonstances tragiques, de Marilyn Monroe et Judy Garland à Jayne Mansfield et Sharon Tate.

Un homme et une femme dans une voiture décapotable traversant une foule.
Le président John F Kennedy dans la limousine de Dallas, au Texas, quelques minutes avant son assassinat.
Nouvelles du matin de Dallas/Wikimedia

Cette image des années 1960 est reprise par le théoricien postmoderne Frédéric Jameson, qui décrit la décennie comme un “cauchemar virtuel” et un “bad trip historique et contre-culturel”. Des stars comme Monroe n’étaient pas aussi parfaites qu’elles peuvent apparaître dans les portraits de Warhol, mais étaient “des cas notoires d’épuisement professionnel et d’autodestruction”.

Warhol le comprenait mieux que quiconque. Le sien Mort et désastre La série explore le spectacle de la mort en Amérique et affirme les années 1960 comme une période d’anxiété, de terreur et de crise. La série se compose d’une vaste collection de photographies sérigraphiées de catastrophes réelles, notamment d’accidents de voiture, de suicides et d’exécutions tirées de journaux et d’archives de la police. Les morts célèbres sont également un thème central de la série, y compris les portraits de Marilyn Monroe, Elizabeth Taylor et Jackie Kennedy – qui sont tous associés à des décès importants ou à des expériences de mort imminente.

Death and Disaster est survenu en 1962 lorsque le collaborateur de Warhol Henri Geldzahler A suggéré que l’artiste arrête de produire “l’affirmation de la vie” et explore plutôt le côté obscur de la culture américaine :

Peut-être que tout n’est pas toujours aussi fabuleux en Amérique. C’est l’heure de la mort. C’est ce qui se passe vraiment.

Il a remis à Warhol une copie du New York Daily News, qui a conduit à la première peinture catastrophe 129 Mourir en jet !.

Le battage médiatique récent autour de la vente aux enchères du portrait de Marilyn en dit autant sur notre époque que sur notre nostalgie des années 1960. Nous choisissons de nous souvenir de la décennie dans toute sa technicolor glorieuse, mais découvrir ses moments les plus sombres laisse place à un réexamen. Peut-être que la Marilyn de Warhol n’est pas seulement un symbole des années 60, mais un artefact d’une époque aussi turbulente et incertaine que la nôtre.

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