Les photos d’étudiants des manifestations de Hong Kong sont rares à Berkeley

Photographes dont le travail est exposé dans une exposition sur les manifestations pro-démocratie à Hong Kong en 2019 : Mo et Kong, tous deux alias, Katherine Li et Michael Ho. Mo et Kong voulaient déguiser leur identité, craignant des représailles du gouvernement chinois. Crédit : Joanne Furio

Pour comprendre la véritable peur que ressentent de nombreux ressortissants de Hong Kong lorsqu’il s’agit de tenir tête à la Chine, considérez ceci : deux des quatre photographes d’une nouvelle exposition de photographies à Berkeley sur le mouvement pro-démocratie de Hong Kong ont refusé d’être photographiés à la réception d’ouverture sans couvrir leurs visages. Et les membres de l’organisation étudiante de l’UC Berkeley qui a parrainé l’événement, la Hong Kong Affairs Association of Berkeley, ont également refusé de s’identifier.

Échos de la Défense, Fourth Street Fine Art, 2000 4th St., jusqu’au 1er mai

“Nous avons peur d’utiliser nos noms car nous devons retourner à Hong Kong”, a déclaré l’un des organisateurs à Berkeleyside.

L’exposition, “Echoes of Defiance”, qui a ouvert ses portes le 8 avril à Fourth Street Fine Art et se poursuivra jusqu’au 1er mai, est la première exposition de photos d’étudiants étrangers de Hong Kong sur le mouvement pro-démocratie de 2019, selon les organisateurs. Son objectif est de documenter les manifestations déclenchées par un projet de loi qui aurait autorisé les extraditions vers la Chine continentale et de mettre en valeur la résistance des citoyens ordinaires.

Les images choisies montrent la solidarité des manifestants et donnent un visage plus humain aux événements de grande envergure qui ont attiré des centaines de milliers de personnes entre mars et novembre 2019. Certaines des images se déroulent avant ou après ces événements, mais ajoutent au récit de La transition difficile de Hong Kong vers la domination chinoise continentale.

A l’aéroport de Hong Kong, Michel Hoqui a documenté les manifestations de 2019 alors qu’il n’avait que 15 ans, a photographié des habitants disant au revoir à leurs proches le 17 juillet 2021, avant de déménager en Grande-Bretagne.

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Un citoyen britannique tente d’entrer dans un bâtiment gouvernemental qui a été pris d’assaut par des manifestants de Hong Kong. 1 crédit

Un autre photographe, qui utilise le nom mois, ont capturé des mers colorées de parapluies et de casques portés comme protection lors des manifestations, des images joyeuses et graphiques qui contrastent avec la gravité des événements qui se déroulent. Mo est venu aux États-Unis en tant qu’étudiant diplômé en cinéma et est revenu pour documenter les manifestations. Il est passé d’observateur à participant après avoir été témoin de brutalités policières. Il est maintenant en exil et demande l’asile aux États-Unis

“Je me suis senti obligé de capturer les moments historiques parce que le gouvernement peut utiliser sa propagande pour laver le cerveau des gens et dire que cela ne s’est jamais produit”, a déclaré un photographe qui se présente sous le nom de Kong. « Les photos sont la preuve de notre expérience, de notre horreur. Notre chagrin. Je voulais être un captureur, capturer ce qui se passait réellement.

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Le magnat des médias de Hong Kong et militant pro-démocratie Jimmy Lai, fondateur du journal aujourd’hui disparu Apple Daily, a été arrêté par la police en août 2020. Crédit : Michael Ho.

Les photographes ont tous moins de 25 ans, sont nés à Hong Kong et vivent dans la Bay Area. L’un est étudiant à l’UC Berkeley. Lors de la réception d’ouverture samedi, ils ont parlé de l’importance et du danger de porter un appareil photo.

“L’environnement était assez complexe”, a déclaré Kong, qui participe aux mouvements étudiants à Hong Kong depuis 2012. “Vous êtes toujours paniqué, ne sachant pas où aller ensuite, si la police va vous tirer dessus ou non.”

Elle a pointé une de ses images montrant une chaîne humaine de citoyens liés bras dessus bras dessous et a décrit leur bravoure. “Les gens en première ligne ont été très courageux. Ils ont été les premiers à se faire tirer dessus.

Photographe Katherine Li a déclaré que les manifestants ont comparé leur traitement à celui de George Floyd.

“Les gens disaient qu’ils ne pouvaient pas respirer à cause des gaz lacrymogènes et de la façon dont la police les retenait”, a-t-elle déclaré. “J’ai vu beaucoup d’effusions de sang impliquant la police.” Un de ses amis a été sévèrement battu, nécessitant sept points de suture sur sa lèvre supérieure.

Les images de l’exposition dépeignant peu la violence. Ces scènes macabres ont été bien médiatisées, ont déclaré les organisateurs, et le but de l’exposition est “d’éclairer des histoires et des idées qui vont au-delà de la couverture médiatique grand public”.

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Une mère tient son fils lors d’une veillée à Hong Kong pour le 30e anniversaire de la mosquée de la place Tianammen le 4 juin. Crédit : Katherine Li

Porter un appareil photo s’est avéré dangereux car ils étaient souvent ciblés, à l’exception de ceux qui avaient des références dans la presse étrangère, comme Li, qui travaillait comme stagiaire pour le bureau de Hong Kong du New York Times lorsque les manifestations ont commencé. Li a étudié le journalisme en tant que premier cycle et est maintenant étudiant de première année à la Graduate School of Journalism de l’UC Berkeley.

“Ils étaient un peu plus prudents si vous êtes un journaliste étranger”, a déclaré Li. “J’étais protégé par mon badge.”

Richard Koci Hernandez, professeur agrégé à l’École de journalisme et photographe lui-même, a qualifié le travail des photojournalistes de courageux.

« Lorsque vous, en tant que photojournaliste, participez à une manifestation, vous devenez extrêmement vulnérable à plusieurs niveaux. Comme l’ont montré les histoires de manifestations, de nombreux débuts calmes ont eu des fins tragiques », a-t-il déclaré. “Lorsque vous êtes au centre de l’action et que vous faites de votre mieux comme un appareil photo et un œil pour enregistrer la vérité, c’est l’une des choses les plus courageuses qu’un photojournaliste puisse faire.”

Mo a noté que la plupart des manifestants étaient jeunes – dont beaucoup étaient des adolescents. Pour lui, l’image qu’il a prise d’un jeune tenant un bouclier Captain America symbolise la bravoure dont fait preuve la jeunesse.

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Cette photo, intitulée “Captain Hong Kong”, montre un manifestant de première ligne se protégeant contre les gaz lacrymogènes et les balles en caoutchouc avec un bouclier Captain America. Crédit : Mo.

“Même si la police arrête tous les manifestants, ce qui est le plus important, c’est ce que les manifestants croient”, a déclaré Mo. « Les idées sont invincibles et à l’épreuve des balles, peu importe la quantité de gaz lacrymogènes et de balles qu’elles nous tirent dessus. Nous n’abandonnerons jamais.

Pourtant, le fait que ces jeunes photographes se dressent, à leur manière, contre les forces de l’autoritarisme en Chine laisse peu de clarté sur leur relation à leur patrie.

“J’aime Hong Kong et je veux juste y vivre”, a déclaré Ho, dont le travail a été publié dans le Guardian, CNN, le Hong Kong Free Press et NBC News. Il a maintenant 17 ans, vit à Alameda avec une sœur qui est citoyenne américaine, inscrite au lycée et essaie d’obtenir une carte verte.

“Peut-être qu’un jour j’y retournerai. Qui sait ce qui se passera dans le futur.

L’exposition est parrainée par le Association des affaires de Hong Kong de Berkeleyun groupe fondé en 2019 et composé de 10 étudiants de l’UC Berkeley cherchant à sensibiliser aux questions liées aux droits de l’homme et à la démocratie à Hong Kong.

Beaux-arts de la quatrième rue, 2000 Fourth St., Berkeley. Téléphone : 510-647-8136. Horaires : du vendredi au dimanche, de midi à 17 h. Se connecter via Facebook et Instagram. Jusqu’au 1er mai.

Joanne Furio a déménagé à Berkeley parce qu’il y a des trottoirs. Elle se spécialise dans le design sous toutes ses formes, l’innovation et les arts.

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