Les nouveaux bardeaux solaires se débarrassent des tracas laids et complexes qui peuvent faire partie du toit solaire

Un nouveau type de bardeau de toiture appelé Timberline Solaire brouille les frontières entre la toiture et le solaire. Sa forme, son apparence et son installation se distinguent à peine des bardeaux de composition d’asphalte, pourtant chacun est un panneau solaire. S’il peut capter l’imagination du public avec autant d’élégance qu’il capte l’énergie du soleil, il pourrait sérieusement augmenter le taux de 10 % de foyers américains qui obtiennent l’énergie solaire lorsqu’un nouveau toit est installé.

Rey Holmes de GAF Energy démontre la légèreté et la finesse des bardeaux solaires de son entreprise.

Crumpe

Aussi important que sa forme physique, Timberline Solar est vendu et installé par des entreprises de toiture existantes, par opposition aux entreprises solaires souvent connues pour leurs publicités radiophoniques explosives et leurs offres « gratuites » ou « agissez maintenant ». Attirer les propriétaires via l’industrie de la toiture est possible car GAF Energy a conçu Timberline Solar pour qu’il soit installé comme un bardeau de toit en asphalte commun, c’est-à-dire avec des pistolets à clous et des cordes (les tire-fond et les supports métalliques sont introuvables). “Il s’agit d’un bardeau de toiture qui produit de l’électricité”, explique Rey Holmes, vice-président des services et des produits chez GAF Energy.

Les couvreurs installent Timberline Solar

Une équipe de couvreurs installe Timberline Solar à l’aide d’une cloueuse conventionnelle et d’une corde à pression. Les connexions électriques le long d’un bord s’emboîtent simplement.

Crumpe

Avant l’installation, Timberline Solar ne ressemble pas tout à fait à un bardeau de toit ni à un panneau solaire : c’est un long et étroit morceau de thermoplastique d’environ un quart de pouce d’épaisseur, collé à un panneau solaire intégré sur le dessus. Le tout est une seule unité étanche sur laquelle vous pouvez marcher. Le câblage électrique reliant chaque bardeau est caché sous un canal en plastique à profil bas le long du bord d’un ensemble de bardeaux. Ce câblage alimente un seul onduleur sur le côté de la maison qui convertit la sortie de courant continu des panneaux en courant alternatif utilisé dans la maison.

Tous les types de panneaux solaires doivent passer par ce processus de conversion – les installations solaires sont finalement un travail électrique. L’autre méthode consiste à monter un petit “micro onduleur” sur chaque panneau solaire, qui a certains avantages par rapport aux arrangements à onduleur unique. Les couvreurs à qui j’ai parlé sous-traitent ce travail à un électricien local plutôt que de le faire en interne.

Marcher sur les panneaux solaires Timberline

Les bardeaux Timberline Solar sont aussi plats que les bardeaux de toiture conventionnels, bien qu’ils aient un aspect plus horizontal sans la tabulation des bardeaux qui les entourent. Pourtant, l’effet est moins discordant que le solaire monté en rack.

GAF Énergie

Lorsque l’énergie solaire fait partie de la technique de toiture normale, elle élimine l’un des éléments les plus énervants d’une installation solaire : les tire-fond, qui mesurent généralement 3 pouces et 1/2 de long, sont percés et vissés à travers le toit dans la charpente sous-jacente. Les installateurs solaires diront qu’ils ont fait ce processus pendant des années avec très peu de fuites, mais j’imagine qu’un jour nous regarderons en arrière et nous nous demanderons pourquoi des millions de propriétaires y ont consenti. Mon propre installateur a prononcé le redoutable “oops” alors qu’il manquait le centre d’une solive de toit de quatre pouces de large et l’a fendu assez visiblement dans le plafond cathédrale de mon salon. Peut-être que le pire, c’est que je n’ai pas vraiment été surpris quand c’est arrivé.

Boulon de décalage du panneau solaire apparaissant aussi longtemps qu'une télécommande Roku

“Oups” est quelque chose que vous ne voulez jamais entendre lorsqu’une équipe solaire conventionnelle met ces tire-fonds dans votre toit. Mais ça arrive.

CNET/Brian Cooley

Pour l’instant, GAF Energy fabrique Timberline Solar aux États-Unis, ce qui facilite Le sale petit secret du solaire résidentiel: Les panneaux solaires typiques fabriqués en Chine pèsent sur l’environnement avec une grande quantité de pollution initiale en raison de leurs centrales électriques au charbon. L’usine de GAF Energy dans la Silicon Valley est alimentée par l’un des réseaux électriques les plus propres du pays.

Contrairement au splashy mais technologie de toit solaire en difficulté de Tesla, Timberline Solar émane d’une société sœur de GAF Roofing, le plus grand fabricant de bardeaux de toiture au monde. Les dirigeants de GAF Energy s’efforcent de souligner qu’il s’agit d’une société distincte. Mais les trois premières lettres partagées de son nom avec sa garantie de toiture de 50 ans auront beaucoup de poids auprès des propriétaires, qui sont probablement plus habitués à jouer avec de nouvelles technologies sur leurs poignets plutôt que sur leur toit.

Avec tant variation des panneaux solaires conventionnels sur le marché, il est difficile d’en identifier un seul pour la comparaison électrique. Mais quand j’ai comparé Timberline Solar aux panneaux que j’ai récemment installés sur ma maison californienne, je suis reparti en souhaitant avoir attendu ce nouveau produit. Bien que certaines de ses spécifications brutes ne soient pas à la hauteur des hautes performances PanasonicEVPV370 panneaux que j’avais installés, Timberline Solar aurait été un moyen généralement plus satisfaisant d’énergiser mon toit. Bien que GAF Energy insiste sur le fait qu’une comparaison avec PanasonicEVPV370 Les panneaux sont injustes parce qu’ils sont plus avancés que la moyenne, Timberline Solar devra réussir de différentes manières, pas seulement parce qu’ils ont l’air bien et qu’ils s’installent facilement.

GAF Énergie
Timberline Solaire

Cooley’s PanasonicEVPV370 panneaux

Taille du système
(pour générer 8,8 kW)

607 pieds carrés

451 pieds carrés

Puissance de sortie
(par pied carré)

14,5 watts

19,5 watts

Coefficient de température (PMax)
(perte de puissance par degré au dessus de 77 F)

-0.35%

-0,26%

Baisse de la production au cours de l’année 1

2%

2%

Baisse de la production en 2 à 25 ans

0,55 %

0,25 %

Sortie garantie
(à la fin de la garantie de 25 ans)

84,8 %

92%

Un aspect intéressant de la puissance de sortie d’un Timberline Solar est que ses bardeaux peuvent être installés sur des parties d’un toit qui pourraient autrement être des zones mortes non praticables avec un système conventionnel. Étant donné qu’il est impossible de marcher sur les panneaux conventionnels, les codes du bâtiment exigent que les voies d’accès soient laissées ouvertes autour d’eux. La surface praticable de Timberline Solar devrait éviter ce gaspillage, atteignant potentiellement plus de puissance du système même si elle pourrait générer moins d’énergie par pied carré. Au moins un couvreur du nord de la Californie m’a dit que les inspecteurs en bâtiment se réchauffaient encore à l’idée que Timberline Solar n’avait pas besoin d’un chemin de toit ouvert autour de lui.

Espace piéton autour des panneaux solaires

Les panneaux solaires conventionnels montés sur rack ne peuvent pas être piétinés, de sorte que les codes du bâtiment imposaient un espace mort autour d’eux pour l’accès au toit, ce qui réduisait potentiellement la production totale de leur système.

CNET/Brian Cooley

Ce n’est pas la première tentative de GAF Energy de réinventer l’énergie solaire sur les toits, bien que sa précédente technologie DecoTech était moins distinct des panneaux solaires conventionnels. De plus, il est venu à une prime de prix que je n’ai pas trouvé justifiable par ses avantages esthétiques modérés et le risque de devenir une technologie orpheline.

La tarification de la technologie des toits solaires n’est pas comme la tarification d’un téléviseur ou d’un ordinateur portable. Tout est lié à une offre plus importante pour l’ensemble du toit, et il n’y en a pas deux identiques. GAF Energy affirme que Timberline Solar coûte actuellement le même prix qu’un nouveau toit avec un système solaire monté sur rack séparé, mais semble être conscient qu’il est essentiel de réduire le combo conventionnel. Comme c’est le cas avec les voitures électriques, l’adoption à grande échelle repose sur le fait que le produit devient moins cher et meilleur que toute autre chose, pas seulement plus élégant techniquement au même prix.

“Notre mission est l’énergie de chaque toit”, déclare Rey Holmes de GAF Energy, “pas seulement l’énergie de chaque toit où il y a un propriétaire qui peut se le permettre.” Indépendamment de la parité des prix, cette nouvelle technologie solaire mérite un regard attentif de la part des propriétaires intéressés par l’énergie solaire, ainsi que de ceux qui ont décidé qu’ils ne l’étaient pas.

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