Examen des haltères réglables NordicTrack iSelect : Non merci, Alexa

L’une des premières choses que j’ai achetées au début de la pandémie était un ensemble d’haltères réglables. Mon mari et moi voulions tous les deux faire de la musculation, mais nous avions besoin de plusieurs poids différents. Il avait de vrais muscles alors que j’avais des bras de nouilles. Le problème était que notre appartement ne pouvait pas accueillir un rack complet. Les haltères réglables semblaient être un choix judicieux. Et c’était jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas. Au cours d’une série de presses pectorales, la goupille fixant les plaques de poids s’est cassée. J’ai reçu une plaque de 5 livres au visage. Donc, comme vous pouvez l’imaginer, je me méfiais de tester les haltères réglables NordicTrack iSelect à 429 $ (ou aussi bas que 300 $ en vente).

Alors que le prix était certainement une chose dont je me méfiais, ce n’est en fait pas scandaleux. J’y reviendrai plus en détail dans un instant, mais vous pourriez facilement dépenser autant, sinon plus, pour 10 séries d’haltères ordinaires. C’est essentiellement ce que vous remplacez ici, car les haltères iSelect passent de cinq à 50 livres par incréments de cinq livres. Vous payez également une prime pour les fonctionnalités intelligentes de l’iSelect.

Il y a deux choses qui rendent les haltères iSelect “intelligentes”. La première est que ceux-ci utilisent un mécanisme de verrouillage électronique, par opposition aux broches ou aux vis d’extrémité. La seconde est que vous pouvez modifier les poids à l’aide de commandes vocales vers Alexa. Bien que, heureusement, vous ne avoir car il y a aussi un bouton qui vous permet de changer les poids manuellement.

Les haltères (ou smartbells ?) reposent eux-mêmes dans un plateau sur mesure. Au centre se trouve le bouton manuel ainsi qu’un écran LCD qui vous indique le poids actuel. Il existe également un support de tablette en option que vous pouvez visser à l’arrière. Le plateau lui-même est relativement compact, mesurant 21 x 19 x 16 pouces (LWH). Je ne pouvais pas l’installer dans mon salon, mais c’est uniquement parce que j’y ai déjà un autre gadget de fitness connecté. Cependant, il s’intégrait facilement dans mon bureau à domicile. La plupart des gens ne devraient pas avoir de problème pour trouver un endroit où ranger le plateau. Les seules exigences sont de le placer près d’une prise de courant, ce qui n’est généralement pas pris en compte lors du stockage des haltères. Vous voudrez également être intentionnel quant à l’endroit où vous placez le plateau pour commencer. Une fois que vous aurez déposé ces bébés, vous devrez déplacer 100 livres de plaques de poids si vous changez d’avis. C’est ne pas amusement. (Vous devez également garder cela à l’esprit lorsque les poids sont livrés. La boîte dans laquelle ils sont livrés pèse 123 livres.)

La mise en place des haltères est facile. Tout ce que vous avez à faire est de télécharger l’application iSelect pour iOS ou Android, puis de suivre les instructions pour coupler les haltères via Bluetooth et Wi-Fi. (Ce dernier concerne les mises à jour du micrologiciel.) Si vous souhaitez utiliser les haltères avec Alexa, vous devrez suivre quelques étapes supplémentaires pour lier l’application iSelect et votre compte Amazon. L’application iSelect est également l’endroit où vous pouvez définir des profils de poids personnalisés pour 15 exercices d’haltères, y compris des boucles de biceps, des presses de poitrine et des squats. Je n’ai pas beaucoup utilisé cette fonctionnalité, mais je peux voir qu’elle est utile si vous êtes quelqu’un qui sait exactement combien de poids vous avez besoin pour chaque mouvement.

Vous pouvez définir des préréglages dans l’application iSelect.

Contrairement à la plupart des produits de fitness connectés, les haltères iSelect ont un énorme avantage : un abonnement n’est pas obligatoire. Vous obtenez un mois d’abonnement familial iFit de NordicTrack avec l’achat, mais vous n’avez pas à vous y tenir. Assurez-vous simplement d’annuler le renouvellement automatique si vous préférez utiliser un service différent – si vous souhaitez même utiliser un service. La meilleure partie est que vous n’êtes pas coincé avec des haltères en brique si NordicTrack décide d’arrêter de vendre ou de prendre en charge cet appareil.

Si vous choisissez de rester avec iFit, vous devrez télécharger une application iFit distincte pour accéder aux cours. C’est ennuyeux lorsque les gadgets connectés vous obligent à télécharger plusieurs applications pour les utiliser. C’est particulièrement ennuyeux si aucune des applications n’est particulièrement bien conçue. Avec les applications iSelect et iFit, j’ai eu des problèmes de chargement et de connectivité. Ce n’était pas à chaque fois que je lançais les applications et le redémarrage de mon téléphone résolvait généralement le problème. Mais je n’ai pas apprécié le temps supplémentaire que j’ai dû consacrer au dépannage lorsque j’essayais de faire de l’exercice.

Quant au contenu d’iFit, c’est bien. Ce n’est pas flashy comme Peloton ou Apple Fitness Plus, mais cela pourrait plaire aux gens qui n’aiment pas les instructeurs pleins d’entrain qui jaillissent de la sagesse des biscuits de fortune. Vous obtenez également toujours un entraînement solide. Structurellement, les cours et les exercices présentés étaient similaires à ceux que j’ai suivis sur plusieurs autres applications de fitness. (Bien que j’aie apprécié qu’iFit ne se précipite pas pendant les périodes de repos entre les séries.) C’est juste une saveur globale différente. Si Peloton est un frappuccino Starbucks, iFit ressemble plus à une solide tasse de café.

Vous pouvez également fixer un support de tablette en option si vous aimez suivre les cours.

Cela dit, iFit ne fournit pas de contenu ou de fonctionnalités spéciales au sein de son service pour ces haltères. Contrairement au Tempo Move ou aux haltères connectés de JaxJox, ces haltères ne compteront pas vos répétitions ni ne donneront d’informations supplémentaires. Le maximum que vous obtenez est des instructeurs dans quelques des cours expliquant comment fonctionnent les haltères iSelect tout en branchant la fonctionnalité Alexa.

En parlant de cela, l’une des choses les plus ennuyeuses à propos de l’entraînement avec des haltères réglables traditionnels est qu’il faut du temps pour augmenter ou diminuer les poids. Ce n’est pas un problème si vous faites vos propres entraînements. Cependant, si vous suivez des cours, les 30 secondes entre les séries ne suffisent pas pour réinitialiser les poids dans le rack, soulever une goupille mécanique, calculer le nombre de plaques supplémentaires que vous devez ajouter, puis vous assurer que tout est sécurisé. . Quand je couvert d’abord ces haltèresNordicTrack a souligné dans une démo que la combinaison d’Alexa et du mécanisme de verrouillage électronique rapide serait rapide et sûr.

En réalité, Alexa était parfois rapide. D’autres fois, Alexa était très confuse.

C’est tellement plus facile et plus rapide d’utiliser le bouton manuel.

Pour contrôler les haltères, vous pouvez émettre des commandes telles que “Alexa, réglez les poids sur la courbure des biceps”, “Alexa, augmentez / diminuez les poids de cinq livres” ou “Alexa, réglez les poids sur 15 livres”. Lorsque tout fonctionne correctement, il faut environ 5 à 10 secondes à Alexa pour faire ce que vous avez demandé. Cela n’inclut pas le temps de réinstaller les haltères, ce que vous devez faire pour ajuster le poids. Malheureusement, Alexa n’est pas toujours l’assistante la plus intelligente du quartier. Souvent, Alexa confondait “poids” avec “lumières”. Au lieu de faire ce que je demandais, Alexa demandait quelles ampoules Hue je voulais allumer ou éteindre. D’autres fois, Alexa disait qu’elle ne pouvait pas se connecter à mes haltères, mais changeait ensuite avec succès les poids après un court décalage.

Encore une fois, c’est moins un problème si vous ne suivez aucun type de programme. Si vous l’êtes, cependant, Alexa peut avoir du mal à vous entendre correctement. J’ai testé en utilisant à la fois un Echo Spot et l’Echo de quatrième génération, qui avaient parfois du mal à me comprendre – le Spot plus que l’Echo. Pour être juste, Alexa a été capable de me comprendre sur un cours Peloton ou iFit sans problème plusieurs fois. Mais, de temps en temps, je devais crier à plusieurs reprises sur l’instructeur ou interrompre le cours pour qu’Alexa comprenne ma commande. Mais même si Alexa fonctionnait correctement, neuf fois sur 10, il était plus rapide pour moi d’ajuster manuellement les poids moi-même à l’aide du bouton.

La seule fois où je me voyais utiliser Alexa sur le bouton, c’est si je courais à la cuisine pour chercher de l’eau pendant une pause de récupération. Même dans ce cas, je ne suis pas sûr que ce soit plus rapide que de régler manuellement. Je suis tout à fait d’accord pour que les commandes Alexa soient là pour des raisons d’accessibilité, mais dans ce cas, je voudrais que la fonctionnalité fonctionne de manière plus cohérente.

La forme est un peu volumineuse à mon goût, mais les extrémités carrées le rendent idéal pour les exercices de planche-haltère comme les rangs renégats.

J’ai été impressionné par la rapidité avec laquelle il était possible de régler manuellement les haltères. Il y a quelques années, j’ai passé en revue Le kettlebell connecté de JaxJox. Bien qu’il ait également un mécanisme de verrouillage électronique, il n’était pas toujours assez rapide pour suivre les cours. À l’inverse, on a l’impression que les haltères iSelect changent de poids instantanément. Et cette vitesse ne se fait pas au détriment de la sécurité. J’ai fait des extensions de triceps au-dessus de la tête, des soulevés de terre, des torsions russes, des rangées de renégats, des presses thoraciques, des squats – vous l’appelez. Rien n’est jamais tombé.

Les haltères iSelect sont également robustes et les plaques ne vibrent pas autant que les autres haltères réglables que j’ai essayés. Les poignées sont adhérentes et la forme carrée est bonne pour les exercices où vous devez faire de la planche avec le poids (par exemple, les rangées de renégats, les passages d’haltères). Même ainsi, la forme est plus volumineuse que je ne l’aurais souhaité, et je ne Je ne dis pas qu’ils étaient bien meilleurs que les haltères standard que j’ai déjà.

À 429 $, les haltères sont chers. Cela n’inclut pas le coût d’un appareil Amazon Echo – si vous n’en avez pas déjà un – ou l’abonnement mensuel de 39 $ si vous choisissez de continuer avec iFit. Cependant, le fait qu’ils soient trop chers pour en valoir la peine dépend de vos besoins en matière d’entraînement musculaire. Un rack complet d’haltères standard de 5 à 50 livres par incréments de cinq livres peut coûter une petite fortune. La version de NordicTrack, par exemple, coûte 1 999 $. La plupart se situent entre 700 $ et 1 000 $. Lorsque vous comparez les haltères iSelect à cela, vous obtenez une offre. Vous économisez également une tonne d’espace dans votre maison.

Les poids vont de cinq à 50 livres par incréments de cinq livres.

Mais c’est si vous avez réellement besoin d’un rack complet. Si vous êtes débutant, vous ne le faites pas. Des ensembles d’haltères plus petits et peu encombrants peuvent être trouvés pour beaucoup moins cher. Des ensembles d’haltères réglables avec une plage plus petite sont également disponibles sur Amazon pour environ 20 à 150 dollars. Certains peuvent même se transformer en haltères. Pendant ce temps, si vous êtes déçu par le manque de mesures, JaxJox propose également un ensemble d’haltères réglables connectés à 499 $ qui peuvent compter vos répétitions.

Si vous avez plusieurs personnes dans votre maison à différents niveaux de force – comme moi et mon mari – un ensemble comme celui-ci a plus de sens. Il se trouve également que nous avons déjà des appareils Alexa, même si je ne sais pas si l’un de nous aurait utilisé la commande vocale si je n’avais pas testé l’appareil. Pour moi, ces haltères ont la plage de poids dont nous avons besoin, économisent de l’espace et s’adaptent rapidement aux cours. Plus important encore, je peux m’entraîner sans craindre qu’une assiette ne me frappe dans le schnoz. Je suis bien conscient que personne n’a besoin de dépenser des centaines d’euros pour des poids connectés qui n’ont pas beaucoup de fonctionnalités intelligentes. Mais si vous recherchez un rack complet et que vous n’avez pas beaucoup d’espace pour travailler, vous pourriez faire bien pire.

Photographie par Victoria Song / The Verge

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