“C’est très tribal” : Martin Parr sur la capture du vrai beau jeu | La photographie

bien qu’il s’agisse d’un bâtiment classé Grade II, Warmington House est niché de manière incongrue dans le tissu du nouveau étincelant Tottenham Hotspur complexe de clubs de football à White Hart Lane, au nord de Londres. C’est comme un visiteur d’un autre temps, et son contenu est tout aussi évocateur d’un monde et d’un ensemble d’expériences partagées avec les générations précédentes.

À l’intérieur se trouve la galerie OOF, un espace d’art contemporain qui contient actuellement une sélection des photographies de football de Martin Parr. Ces images ont une étrange dualité. Maintenant âgé de 69 ans, Parr prend des photos depuis plus de 50 ans, et sa récente bataille contre le cancer a ajouté une touche supplémentaire à ces échantillons du travail de sa vie. Parr a retracé le parcours du football britannique à travers la décrépitude, la désindustrialisation et la gentrification. Ce sont définitivement des photos de football mais toujours des portraits de terrains et de supporters, jamais du match lui-même. Ce sont des totems culturels, des instantanés de mémoire mais aussi Football Comme beaucoup d’entre nous en font encore l’expérience.

Pour Parr, le football remplit une fonction importante. “C’est une façon pour les gens d’accéder aux émotions. C’est très tribal… C’est un aspect important de la création de sa propre identité. Surtout pour les hommes; c’est une façon très bienvenue de laisser aller vos émotions.”

Ses photos enregistrent des moments de catharsis, mais elles parlent aussi d’appartenance. Une image mémorable montre les sièges du sol de Wolverhampton Wanderers recouverts de sacs Tesco rayés. Ils avaient été laissés là par des supporters de West Bromwich Albion (qui sont surnommés les Baggies et jouent en chemises rayées) comme une manière effrontée de revendiquer le territoire. La culture du football a toujours été acerbe et son honneur auto-généré. Parr capture ces nuances avec brio.

Le football – comme de nombreux aspects de la vie urbaine britannique – était autrefois une affaire spartiate. La photographie de Parr prise à Bradford City en 1979 déclenchera une grimace de reconnaissance et un soupir de nostalgie chez toute personne assez âgée pour se souvenir des années 1970. C’est noir et blanc. Les mauvaises herbes poussent à travers les terrasses en béton. Les hommes (ce sont tous des hommes, bien sûr) regardent attentivement le match en se tenant le plus loin possible. C’est une expérience collective, publique et pourtant intensément privée. La photo est très légèrement floue : c’est une vision, une hallucination de la Bretagne industrielle capturée juste avant l’obsolescence. Ce sont des fragments du passé, pris dans la transition.

Une photo de supporters de Portsmouth lors d’une visite à Bradford capture une autre transition. Nous sommes en 1980 et une époque cède lentement la place à une autre. “D’un point de vue culturel, vous pouvez voir comment la démographie des supporters de football commence à changer”, explique le conservateur de la galerie, Justin Hammond. “Vous avez encore de vieux skinheads avec des écharpes nouées autour des poignets. Vous avez des gars en vestes d’âne, qui étaient un symbole de l’homme au travail dans les années 70. Mais vous avez ce mec à l’arrière dans un duffel coat et des Kickers. Il y a une jeune génération qui commence à s’infiltrer. C’est l’aube de l’ère casual. Et puis juste devant, il y a une femme assez glamour, en fourrure et bottes hautes. À cette époque, quand vous voyez une femme là-bas, ça saute vraiment aux yeux.

Alors, que pensent les fans de 2022 en maillot réplique de cette capsule temporelle dans leur temple ultramoderne du football ? Hammond et le co-commissaire Eddy Frankel y voient une opportunité de permettre à vouloir établir un dialogue entre deux mondes. Tous deux sont détenteurs d’abonnements Spurs et conservateurs d’art contemporain sérieux. “Commercialement, il serait tout à fait logique pour nous d’afficher des tirages pop art de Harry Kane ou autre”, déclare Hammond, soulignant la fréquentation prodigieuse de la galerie les jours de match. « Nous ferions une tuerie. Mais nous sous-estimerions vraiment le potentiel de cela.

Martin Parr comble parfaitement l’écart. “C’est ce qui est incroyable d’avoir Martin”, dit Frankel. “C’est un grand nom et très respecté en tant qu’artiste. Mais à un autre niveau, ses photos sont faciles à comprendre. Les gens comprennent tout de suite… La grande majorité des gens qui viennent ici ne seront jamais allés dans une galerie d’art contemporain. Nous endoctrinons les gens furtivement ! »

Les terrains de la ligue inférieure sont plus intéressants ”: Martin Parr sur trois de ses coups de football préférés

Les meilleurs garçons d’Halifax capturés à The Shay, 1979. Photographie : Martin Parr/Magnum Photo

Partisans de la ville d’Halifax, 1977
“C’est un bon exemple de la façon dont une petite foule vous donne l’occasion d’organiser les gens dans le cadre d’une manière intéressante”, déclare Parr. «Vous avez besoin de ce gars supplémentaire à l’arrière pour équilibrer la rangée de sept et faire en sorte que l’image fonctionne. C’est un peu de la chance en quelque sorte. Mais la chance se gagne en photographie. Si vous vous promenez assez longtemps, vous finirez par tomber sur quelque chose qui s’adaptera.

Fans de Hartlepool United, 1982.
Supporters ingénieux de Hartlepool United, 1982. Photographie : Martin Parr/Magnum Photos

Fans de Hartlepool United sur les terrasses, 1982
«Les enfants sur l’échelle à l’arrière sont probablement entrés gratuitement. Encore une fois, ces terrains de ligue inférieure sont beaucoup plus intéressants : vous n’avez pas besoin d’y glisser une caméra ; vous pouvez vous promener dans la foule et choisir un angle ; vous pouvez aller n’importe où. En Premier League, vous êtes coincé au même endroit. J’aime l’espace mais j’aime aussi les foules. C’est donc une question d’équilibre entre ces deux choses.

Fans de Portsmouth à Bradford, 1980.
Les fans de Pompey quittent Valley Parade, 1980. Photographie : Martin Parr/Magnum Photos

Fans de Portsmouth à Bradford, 1980
“C’est la fin du match. Si vous avez une assez grande foule, vous obtenez ces incroyables vagues fluides de personnes. Ceci en est un bon exemple. Si vous pouvez avoir une idée de la hauteur à l’arrière de la foule, cela fonctionne particulièrement bien.

Martin Parr et Corbin Shaw sont exposés à la OOF Gallery, Warmington House, Londres, jusqu’au 8 mai.

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