Ce Warhol deviendra-t-il l’œuvre d’art la plus chère jamais vendue ?

Un matin au Rockefeller Center ce mois-ci, Jeff Koon valsé dans l’atrium avant du Christie’s, où son Chien Ballon (Orange) a été installé en 2013 avant de frapper le bloc. Koons détient actuellement la distinction de l’artiste vivant le plus cher du monde, mais en cette journée trépidante, il n’était qu’un simple spectateur, là pour voir une œuvre qui semble bientôt destinée à aller pour de nombreux multiples du 58,4 millions de dollars ce chien d’acier brillant acheté aux enchères. Personnel de la maison de vente aux enchères, propriété du milliardaire français François Pinault, a emmené Koons dans la petite pièce ressemblant à une chapelle où il pouvait avoir un aperçu complet d’Andy Warhol Tiré de Marilyn bleu sauge, L’un des cinq portraits de Marilyn Monroe réalisés par Warhol en 1964, à ce qui était largement considéré comme l’apogée de sa production créative. Frappant le bloc en moins d’un mois le 9 mai, il a une estimation de 200 millions de dollars aux enchères, le plus élevé jamais placé sur une œuvre d’art avant la vente aux enchères.

« Deux cents est une énorme référence. C’est l’estimation la plus élevée jamais rapportée, c’est l’estimation la plus élevée jamais attribuée à une œuvre d’art », a déclaré Alex Rott, le président de Christie’s qui supervise la vente. « Aurions-nous pu en mettre plus ? Vous pourriez toujours en dire plus.

Beaucoup en disent en effet plus, atteindre la barre des 200 millions de dollars ne semble pas être l’estimation, mais le point de départ. Plusieurs concessionnaires, conseillers, spécialistes des enchères et experts de Warhol à qui j’ai parlé récemment pensent que, si les bons milliardaires de la technologie, les fonds souverains du Moyen-Orient, les fondations asiatiques ou les magnats du transport maritime enrichis par la pandémie s’affrontent pendant les enchères, l’œuvre pourrait coûter jusqu’à 500 millions de dollars, ce qui en fait l’œuvre d’art la plus chère de tous les temps – un marqueur actuellement détenu par Salvator Mundi, une représentation de Jésus-Christ attribuée à Léonard de Vinci qui est parti pour 450 millions de dollars en 2017.

L’optimisme a à voir avec l’aura jetée sur ce portrait particulier de Monroe, qui faisait partie de la collection du marchand suisse Thomas Ammann et de sa sœur Doris, décédée en 2021. (Une autre bonne raison d’enchérir : le produit ne ira pas dans les coffres d’un autre milliardaire, mais à une variété d’organismes de bienfaisance.) D’une part, c’est un showstopper. Un système de sérigraphie innovant a perfectionné la laborieuse réimpression d’une photo du film Monroe aujourd’hui oublié Niagara que Warhol a commencé à bricoler en 1962, après la mort de l’icône née Norma Jeane Mortenson. Un portrait d’une star de cinéma récemment tombée incarnait l’idée du pop art, et les œuvres avaient un pouvoir mural audacieux dès leur dévoilement. Une personne qui en a vu un Marilyn installé dans une maison privée a noté comment les visiteurs gravitent autour d’elle par rapport à d’autres chefs-d’œuvre installés autour d’elle, comme des touristes ignorant les nombreux trésors du MoMA à admirer La nuit étoilée.

Et ceux-ci Marilyns sont rares : Bien que connu pour démocratiser l’idée des beaux-arts à travers l’imagerie pop et la production de masse, Warhol n’a réalisé que cinq portraits de Marilyn Monroe à cette taille, 40 pouces carrés, chacun dans une couleur différente. Chaque fois que l’on a vendu, cela a redynamisé l’ensemble du marché Warhol – ou peut-être l’ensemble du marché de l’art en général. En 1998, en pleine récession, une petite-nièce de l’industriel allemand Karl Ströher a mis le Orange Marilyn sur le bloc chez Sotheby’s, avec une estimation agressive d’au moins 4 millions de dollars. Stroher l’avait acheté pour environ 25 000 $ à l’épouse du collectionneur de Long Island Leon Kraushar, qui l’avait acheté à Leo Castelli pour 1 800 $ en 1965. Lorsque les enchères ont commencé, le magnat des casinos Steve Wynn est allé au coude à coude avec SI Newhouse, copropriétaire décédé de Condé Nast, la société mère de cette publication, représenté dans la salle par un stylo brandissant Larry Gagosian. Gagosian, levant sa plume au nom de Newhouse, l’a emporté, à hauteur de 17,3 millions de dollars.

“Le fils de Leon, Fred, a grandi avec la peinture, et quand il a entendu parler de la vente, il a dit qu’il voulait mettre sa tête dans le four et allumer le gaz”, a déclaré le revendeur et authentificateur. Richard Polsky, qui a écrit les mémoires J’ai vendu Andy Warhol (trop tôt). Polsky peut compatir. Le livre, fidèle à son titre, raconte l’histoire de sa propre vente prématurée d’un Warhol moindre en 2005.

Neuf ans après la vente aux enchères, Gagosian était au milieu d’un autre accord pour un Warhol Marilyne, et le prix avait plus que quadruplé. Le collectionneur de Chicago Stefan Edlis a concocté un accord privé pour vendre le Turquoise Marilyn au commerçant (et maintenant propriétaire des Mets de New York) Steve Cohen pour 80 millions de dollars. Des années plus tard, il semblait que Cohen avait obtenu la chose bon marché. Après la mort de Newhouse en 2017, sa succession a nommé l’ancien faiseur de pluie de Sotheby’s Tobias Meyer pour parcourir sa collection. Alors que certaines œuvres se sont retrouvées aux enchères, Orange Marilyn a été vendu dans le cadre d’une transaction privée au fondateur de Citadel Ken Griffon pour ce que deux sources proches de la transaction ont déclaré être de 240 millions de dollars.

Il aurait pu aller encore plus haut aux enchères il y a quatre ans. “Il a été question à ce stade que cela irait certainement au-delà de 300 millions de dollars”, a déclaré Brett Gorvy, l’associé fondateur de la galerie LGDR, qui a été pendant des années l’un des meilleurs vendeurs chez Christie’s, orchestrant plusieurs transactions à huit et neuf chiffres.

Pourquoi sont celles-ci Les Warhols sont-ils si demandés ? Techniquement, le marché de Warhol est faible depuis Accident de voiture argenté (double désastre) vendu chez Sotheby’s pour 104,5 millions de dollars en 2013. Mais ces cinq Marilyn les œuvres sont dans une catégorie à part, des trophées qui ont transcendé l’artiste et sont devenus les mascottes de l’art contemporain lui-même

Celui qui achète le Sage Marilyne, Ils deviendront mondialement célèbres du jour au lendemain », a déclaré Polsky. “Il ne s’agit plus d’œuvres de trophées, il s’agit de la renommée éternelle. C’est comme construire un temple comme l’ont fait les pharaons, il s’agit de la vie éternelle. C’est un monument à vous-même qui va au-delà de l’investissement.

Je lui ai demandé s’il avait une idée du prix qu’il vendrait. Il a dit que 500 millions de dollars était un “bon chiffre rond”.

Cette série a longtemps été parmi les œuvres les plus appréciées du canon d’après-guerre. Lorsque Warhol a réalisé les cinq œuvres pour la première fois, elles ont joué directement dans ses obsessions de la célébrité et du macabre, de l’iconographie et de l’identité, de l’art et de la production de masse, principalement parce qu’il avait trouvé la muse parfaite, si reconnaissable à l’époque que l’immortalisant sur toile était à la fois une évidence et banale.

“Imaginez si vous voyiez Taylor Swift et Beyoncé, c’est à quel point c’était émouvant quand vous avez vu Marilyn – aimez-la ou détestez-la », a déclaré José Carlos Diaz, conservateur en chef du Andy Warhol Museum de Pittsburgh. “Les œuvres tourbillonnent de folklore, de commérages – c’est une représentation complète de qui était Warhol.”

Il y a aussi la question de savoir pourquoi quatre d’entre eux ont le mot tir dans leur titre. À l’automne 1964, l’artiste de performance Dorothy Podber est entrée dans The Factory et a demandé si elle pouvait photographier la pile de portraits de Marilyn Monroe appuyés contre le mur. Warhol, pensant qu’elle allait prendre une photo avec un appareil photo, a dit que oui, à quel point Podber a enlevé ses gants, a attrapé une arme à feu dans son sac à main et a tiré quatre Marilyn Monroes entre les yeux. Les œuvres ont été restaurées et l’aura de violence qui les entourait (bien que l’édition turquoise ait été épargnée lors de l’assaut) correspondait parfaitement à l’obsession de Warhol pour le côté obscur de la célébrité, surtout après qu’il ait lui-même été abattu par Valerie Solanas en 1968.

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