Au musée Aldrich, le coyote prend la tête

En tant que garçon grandissant dans le Midwest, se souvient l’artiste Duane Slick, passer des week-ends avec ses parents et ses six frères et sœurs à des réceptions avec leurs compatriotes Meskwaki et Ho-Chunk était une partie importante de sa vie. Mais les visites signifiaient également que le show-and-tell devenait une activité ardue une fois qu’il était retourné à l’école.

Lorsque la famille s’est entassée dans leur break pour le retour à leur maison en stuc blanc à Cedar Falls, Iowa, sa mère se retournait et disait: «Lorsque vous arrivez à l’école le lundi et qu’ils vous demandent de faire du show-and-tell , dis-leur simplement que tu es allé rendre visite à tes grands-parents.

« L’homme blanc ne comprend pas l’Indien », disait-elle. “Et si vous leur dites quoi que ce soit sur ce que vous avez fait et ce que vous avez vu, la première chose qu’ils vont faire est d’essayer de tout emporter.”

Au cours de son adolescence, cependant, il a trouvé une faille dans sa “loi des parents”. Avec le sourire de quelqu’un qui est tombé sur un secret, il décrit avoir eu un de ces moments d’attente : “Ils ont peut-être dit que je ne peux pas parler, mais ils n’ont jamais dit que je ne peux ni peindre ni dessiner.”

Les œuvres de Slick sont maintenant exposées au musée d’art contemporain Aldrich à Ridgefield, dans le Connecticut, où l’artiste a parlé de sa vie et de son travail. Titré “Le coyote rend le coucher de soleil meilleur” Il s’agit de sa première exposition personnelle dans un musée et présente 90 œuvres d’art : peintures abstraites, textes, estampes, photographies, objets trouvés et vidéo.

Sa production n’a pas toujours été aussi variée. L’artiste et conservateur Jaune Quick-to-See Smith se souvient : « Quand j’ai rencontré Duane, c’était un fabuleux paysagiste à l’huile.

Mais cela a changé il y a environ trois décennies. “Je pense en quelque sorte que tout commence en 1990”, a déclaré Slick à propos de la nouvelle direction prise par son travail. A cette époque, les préparatifs étaient en cours pour le 500e anniversaire de l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique. Smith a invité Slick à contribuer au travail d’une émission qu’elle organisait “d’un point de vue autochtone”. Mais elle voulait un travail explicitement politique.

“J’espérais ouvrir des portes et des fenêtres, laisser entrer un peu d’air frais, sur les erreurs que ce pays promouvait”, a-t-elle déclaré.

Au début, Slick a trouvé la demande de travail politique de Smith difficile. Mais ensuite, alors qu’il était au Provincetown Fine Arts Work Center dans le Massachusetts, il est tombé sur des nouvelles locales : les coyotes, originaires de l’Ouest américain, s’étaient rendus à la pointe de Cape Cod. La nouvelle semblait fortuite. Il avait déjà pensé au Coyote, figure récurrente de nombreux mythes amérindiens, en lisant des contes traditionnels dans des livres comme celui de Barry Lopez. “Donner naissance à Thunder, coucher avec sa fille.”

“J’ai décidé que je ne pouvais pas faire les travaux ouvertement politiques”, a déclaré Slick, “Mais si je faisais confiance à Coyote, il pourrait le faire pour moi.”

Il a finalement livré une œuvre « hautement politique et louable », a déclaré Smith dans un e-mail, « une peinture multimédia à succès qui récitait les noms de ses ancêtres et notait les Amérindiens du début du siècle ».

Les paysages abstraits de Slick cèdent rapidement la place à une pratique de grande envergure, qui intègre souvent le coyote. Il a commencé à interpréter ce qu’il appelle des «histoires de sable», faisant couler du sable de son poing fermé sur un tissu noir tout en racontant des histoires qui présentaient l’animal comme personnage central. Il a même donné une conférence à la College Art Association qui a pris la forme d’une conversation scénarisée de cinq minutes avec un coyote. Tandis que Slick racontait des histoires, le coyote le harcelait : « Duane, restez sur le sujet. Pourquoi es-tu ici?”

Trois décennies plus tard, l’ami canin de Slick apparaît tout au long de son spectacle Aldrich – et pas seulement sous la forme de deux leurres de coyote placés dans le musée. La tasse en forme de loup du coyote apparaît à plusieurs reprises, dans des estampes et des peintures qui commencent à faire écho aux célèbres multiples de célébrités de Warhol. Avec la tête de l’animal inclinée à différents angles dans des teintes superposées, les pièces les plus lumineuses de la série évoquent les animations flashy alternées de néons que l’on pourrait trouver sur une enseigne de boîte de nuit. L’émission comprend également une vidéo basée sur des scans 3D d’un masque de coyote que Slick a acheté au Mexique; une série de peintures textuelles; et une photographie de sa collection personnelle de livres (avec des titres comme “Custer est mort pour vos péchés”).

Entre ces portraits se trouvent des toiles à rayures horizontales plus abstraites que Slick a produites pendant le verrouillage. En réalisant ces peintures, dit-il, il avait en tête le drapeau américain. (Son père, un vétéran de la guerre de Corée, était décédé en 2008, suivi de plusieurs autres membres de la famille.) Il dit qu’il pensait aussi à l’obscurité de la nuit, aux couleurs des éventails en plumes et aux rangées d’étagères de rangement qu’il vu Alors qu’il travaillait sur un projet au Haffenreffer Museum of Anthropology de l’Université Brown, qui a été fondé autour d’une collection de 60 000 objets amérindiens.

Les peintures sont formidables. Les voir procure un frisson qui, j’imagine, est similaire à la découverte d’un mot de cinq lettres qui est à la fois le mot de passe d’un portefeuille bitcoin dormant et la réponse au Wordle d’aujourd’hui : les œuvres ont l’ingéniosité d’une réponse singulière à plusieurs énigmes à la fois. D’une part, ils suggèrent les textures de la vie moderne, que ce soit dans les courbes parfaites des meubles préfabriqués ou les écrans et grilles glitch des premiers jeux vidéo. Mais ils semblent aussi vivre l’expérience du deuil au milieu de la nature : l’expérience, peut-être, de s’arrêter pour regarder un ciel nocturne et de laisser une nouvelle solitude inconnue s’installer.

En plus de tout cela, ils s’engagent avec diverses traditions de La fabrication de motifs géométriques a été perfectionnée bien avant que les modernistes européens et américains ne deviennent célèbres pour cette pratique. Mais ils réussissent également à lire à travers le prisme du minimalisme et de la peinture hard-edge, dont les héritages font aujourd’hui partie de nombreux programmes MFA de peinture de haut niveau de la côte Est.

Slick lui-même a enseigné à la Rhode Island School of Design pendant près de 27 ans, dans les départements de peinture et de gravure. (Ces deux mondes se rejoignent apparemment dans ses toiles Coyote, dont les teintes peintes et superposées font écho aux approches en couches de la gravure.) le comité RISD qui a embauché Slick, a déclaré. Mais l’artiste « prend le thème et il le trouble, et il le revivifie et le problématise ».

À propos de l’exposition actuelle de Slick, Congdon a déclaré : “Chaque peinture qui s’y trouve est si bonne.”

Avec un travail aussi bon, il peut être difficile de croire que Slick ne reçoit sa première exposition solo dans un musée qu’à l’âge de 60 ans. Mais comme l’a expliqué Smith, “cela arrive souvent dans nos communautés autochtones”. Elle a noté que si l’on devait enquêter sur les musées d’art à travers les États-Unis, chacun pourrait “avoir une demi-douzaine d’artistes autochtones contemporains ou aucun”.

Slick a eu des expositions personnelles dans d’autres institutions à but non lucratif, comme la UNI Gallery of Art de l’Université de Northern Iowa, son alma mater de premier cycle. Darrell Taylor, le directeur de la galerie, a longtemps été frappé par le travail de Slick. Il a dit que lorsque la galerie a ouvert une année d’expositions d’anciens élèves en 2010, Slick était “l’une des premières personnes à qui j’ai pensé”.

“Ses peintures avaient une sorte de qualité liquide, une surface liquide où l’on pouvait voir les couches tout au long”, a déclaré Taylor. “Dans sa construction de couches, vous semblez regarder – peut-être regarder vers le passé, ou regarder vers l’avenir.”


Duane Slick : le coyote améliore le coucher du soleilJusqu’au 8 mai au Aldrich Contemporary Art Museum, 258 Main Street, Ridgefield, Connecticut, 203-438-4519, thealdrich.org.

Leave a Comment