Au Los Angeles County Museum of Art, « City of Cinema » explore les racines parisiennes du cinéma

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LOS ANGELES — Le ciel est bleu nuit, le croissant de lune d’un jaune tout aussi vibrant. Sur un balcon isolé, une silhouette solitaire vêtue du demi-masque noir d’un commedia dell’arte Arlequin se cache derrière une colonne jusqu’à ce qu’une femme avenante descende d’une chambre haute, rejointe quelques instants plus tard par un prétendant qui lui fait la sérénade entre des gorgées d’une bouteille.

Ce qui se déroule est une histoire triangulaire de conflit, de tromperie, de tromperie et de séduction tout aussi compliquée qu’une comédie romantique des temps modernes. Mais c’est «Pauvre Pierrot (Poor Peter)», un film d’Émile Reynaud de 1892 qui a gagné une place de choix – non seulement en tant que premier film d’animation jamais réalisé, mais en tant que premier film d’animation projeté publiquement. C’est un honneur historiquement accordé à la projection en 1895 des frères Lumière de “Ouvriers quittant l’usine Lumière”.

La “Pauvre Pierrot” de deux minutes, qui joue sur une reproduction de l’invention phare de Reynaud, le Théâtre Optique, constitue une pièce maîtresse séduisante dans “Ville du cinéma : Paris 1850-1907”, une exposition vivante et captivante à voir jusqu’au 10 juillet. au Musée d’art du comté de Los Angeles. Organisée par le LACMA et le Musée d’Orsay à Paris (où une version légèrement différente de l’exposition s’est clôturée en janvier), “City of Cinema” illumine – au propre comme au figuré – comment le film a commencé comme une extension des idées et des formes d’art européennes du XIXe siècle, se transformant finalement en médium par excellence du XXe siècle.

Plongeant les visiteurs dans la vie animée de la rue parisienne, avec ses kiosques couverts d’affiches, sa signalétique attrayante et ses incitations commerciales, cette exposition modeste mais très ciblée vise à situer le cinéma dans un lexique établi de spectacles visuels et de divertissements immersifs, y compris des spectacles de magie, des cirques, tableaux vivants, les grands magasins et les « Expositions Universelles », les foires mondiales les plus admirées de Paris. Une série de 19 photographies documentant la construction de la Tour Eiffel pour l’Exposition de 1889 illustre la “persistance de la vision” qui permettra aux yeux humains d’accepter 24 images par seconde en mouvement continu, tout comme les points qui composent la peinture pointilliste de Georges Seurat de la tour inachevée ressemble étrangement à la texture du grain du celluloïd et, plus loin sur la route, des pixels numériques.

Vous n’avez jamais entendu parler de cette pionnière du cinéma. Un nouveau documentaire vise à résoudre ce problème.

Tels sont les liens intuitifs que les commissaires Leah Lehmbeck, Britt Salvesen et Vanessa R. Schwartz invitent les spectateurs à établir à travers “City of Cinema”, qui s’inspire de la peinture, de la sculpture, de la photographie et de la publicité pour créer un portrait sensoriel vivant de la ville où le cinéma était. inventé – d’abord comme logiciel jetable pour aider à commercialiser le matériel de photographie et de projection qu’ils vendaient, puis comme une attraction parmi tant d’autres dans le bazar animé des divertissements de Paris. Ce n’est qu’en 1907, avec la construction du premier vente de cinéma, ou salle de cinéma à usage unique, ce film s’est imposé comme une forme d’art discrète. “City of Cinema”, qui se termine cette année-là, s’intéresse beaucoup plus à la façon dont le cinéma a illustré et étendu une culture parisienne du XIXe siècle – raréfiée et rauque, fascinée par le mouvement, la couleur et la lumière – qui était dans un état d’expérimentation presque constant. et terme.

Comparé aux mastodontes gonflés de trois heures qui passent actuellement pour des films, “City of Cinema” se déroule dans un clip d’une concision rafraîchissante : composé de 195 objets, il récompense un large éventail de tempéraments muséaux. Les visiteurs qui choisissent de suivre le principe d’organisation du spectacle débuteront dans les rues de Paris, puis évolueront vers des formes de divertissement telles que les Expositions Universelles de 1889 et 1900, poursuivront dans les ateliers d’artistes et de cinéastes, et enfin entreront dans une salle de projection où ils pourront admirez une collection de 25 minutes de films vintage de Georges Méliès, Ferdinand Zecca et les Lumières. D’autres voudront plonger dans et hors de l’exposition selon leur humeur.

L’approche de trempage peut entraîner des moments de plaisir fortuit. Dans un geste digne de tout nouveau voisin poli, le Musée du cinéma de l’Académiesitué à quelques pas du LACMA, a prêté l’exposition jouets optiques Tels que les phénakistoscopes et les zootropes – innovations proto-cinématographiques dans la projection et l’animation d’images fixes. En plus de « Pauvre Pierrot », « Autour d’une cabine » de Reynaud joue au Théâtre Optique un système de projection d’animation breveté par Reynaud en 1888 – qui ne fonctionne que le week-end. Juste au coin des films rarement vus de la pionnière Alice Guy-Blaché, les visiteurs récents se sont blottis autour de la peinture à l’huile de Charles-Marie Bourton “Diorama du Camposanto” (1894), apparemment aussi captivés que les spectateurs l’étaient il y a plus d’un siècle. Éclairé par derrière par une lumière électrique, le tableau prédisait à la fois le luminisme de la taille d’un canapé de Thomas Kinkade et les effets visuels sur grand écran qui éblouissent encore aujourd’hui le public.

À Los Angeles, un nouveau musée célèbre l’art du cinéma

Au milieu de ces félicités courent les contradictions et les tensions qui animent le cinéma depuis ses débuts. Parmi les questions soulevées par “City of Cinema”, il y a celle de savoir si le film est correctement compris comme un art ou un commerce, s’il façonne la réalité ou la reflète, s’il est le mieux adapté pour capturer l’expérience humaine ou fournir une évasion frivole de ses réalités les plus banales. (La bonne réponse, bien sûr, est tout ce qui précède.) Le recueil de 25 minutes de courts métrages muets comprend des reconstitutions d’événements réels que le public a acceptés comme étant la vérité des années avant que les actualités ou les documentaires ne soient inventés (fake news : It’s the future !). Le classique de 1902 de Méliès “Le voyage dans la lune (A trip to the moon)”, mettant en vedette une équipe entièrement masculine d’explorateurs lancée dans l’espace par une bande de longues jambes soubrettesindique que le regard masculin a été un fait fondateur et particulièrement tenace de la vie cinématographique.

De même, dans les sections de “City of Cinema” consacrées aux films “ethnographiques” et aux récits de voyage de l’époque, la dynamique de la représentation – qui manie la caméra, quels corps sont effacés ou objectivés ou exocitisés – semble affligeante. Et nous, les spectateurs, ne sommes pas en reste. L’un des objectifs des conservateurs de l’exposition est de raconter comment un nouveau public s’est formé aux côtés d’un média en plein essor : comment les spectateurs du XIXe siècle, amorcés par la cacophonie visuelle de leur époque, ont accepté par réflexe les films – comme art, divertissement ou les deux – et assumaient instinctivement leur rôle dans l’espace psychique liminal entre passivité et engagement.

« Les gens se frottaient les yeux, regardaient droit devant eux, se sentaient gênés par la luminosité et réclamaient le retour de l’obscurité », écrivait Thomas Mann dans « The Magic Mountain » en 1924, « afin qu’ils puissent à nouveau regarder les choses, dont le temps s’était écoulé ». , se reproduisent, agrémentés de musique et transplantés dans un temps nouveau. Aujourd’hui, bien sûr, le rôle de spectateur a pris de nouveaux contours, car les médias sociaux ont permis aux consommateurs de devenir des créateurs et des exposants à part entière. Certains des moments les plus révélateurs de “City of Cinema” sont fugaces, lorsque des passants photographiés dans les rues de Paris attirent le regard de la caméra et le regardent directement. Cela prendra encore 100 ans, mais un changement de pouvoir a déjà commencé.

« Cité du cinéma : Paris 1850-1907 », au Los Angeles County Museum of Art jusqu’au 10 juillet. lacma.org/art/exhibition/city-cinema-paris-1850-1907

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