À l’intérieur de la maison ontarienne de l’artiste Kent Monkman

Les œuvres peintes, les performances et les installations de l’artiste cri Kent Monkman ont fait partie du changement radical dans l’art nord-américain, en termes de reconnaissance et de célébration des Premières Nations et des communautés autochtones. Ses pièces ont été présentées dans le monde entier, notamment dans l’exposition solo de 2019, “Mistikôsiwak: Wooden Boat People, mis en scène au Musée d’art métropolitain.

Le dernier spectacle de Monkman ? Accueillir les clients et les invités au Château Miss Chief, une maison victorienne en briques rouges dans une petite ville de l’Ontario, à deux heures et demie de Toronto. La ville de Picton (population de 4 000 habitants) était autrefois la résidence de Sir John A. Macdonald. Macdonald était non seulement avocat et ancien premier ministre, mais il a également joué un rôle important dans la création du système des pensionnats du Canada. Le fait que Macdonald ait vécu dans la même ville fait partie de l’histoire de Château Miss Chief et du désir de Monkman de se réapproprier les pratiques artistiques occidentales traditionnelles. (Le travail de Monkman a également fait l’objet de controverses, en raison de sa représentation d’agression sexuelle. L’artiste s’est depuis excusé.)

« Château Miss Chef [may] fonctionner comme un musée vivant pour [my alter ego] Miss Chief Eagle Testicle, mais c’est aussi une maison pour un artiste vivant », explique Monkman. “Les maisons d’Eugène Delacroix et de Claude Monet se sont érigées en galeries commémoratives après leur mort, mais le château est unique en ce sens [I welcome] visiteurs à la maison, dans le présent, pour partager des histoires sur Miss Chief.

Construite au début des années 1900, la maison repose sur des parquets et une élégance à l’ancienne. Le large escalier qui monte au deuxième étage offre un point de vue idéal pour voir des exemples du travail de Monkman, qui sont accrochés dans toute la résidence.

Bien que les éléments d’origine du bâtiment, à l’exception de la cuisine et des salles de stockage, aient été bien conservés, les intérieurs exigeaient le fabuleux de Miss Chief et un peu de Monkman. Pour prendre ces décisions de conception, Monkman a travaillé en étroite collaboration avec sa meilleure amie de longue date, Mary Jane McCallum. Le concept global ? Vivre avec luxe.

“La maison avait des menuiseries incroyables, mais il faisait sombre, penchant vers l’austérité, en particulier dans le salon”, explique McCallum. “L’idée était de juxtaposer cela avec des éléments de design qui apporteraient de la lumière et de la texture. Par exemple, je voulais une longue table en marbre blanc dans la salle à manger et des boiseries complexes afin de créer un sentiment d’équilibre. Les couleurs de peinture dans toute la maison ont été décidées pour être aussi audacieuses que les œuvres d’art, tandis que le mobilier devait offrir luxe, chaleur et confort.

Les véritables vedettes sont néanmoins les œuvres de Monkman, qui tapissent les murs de toute la maison et sont aussi saisissantes dans une demeure seigneuriale que dans une galerie. Certaines des œuvres actuellement installées au château sont les Wâsê-Acâhkosak (Shining Stars) de 2020. La série commémore les héros personnels de Monkman dans un groupe de portraits à moyenne et grande échelle. Visuellement, les peintures évoquent l’histoire du portrait occidental afin de canoniser les modèles autochtones dans la mémoire culturelle et de retourner le script sous la véritable forme de Monkman.

La prochaine étape pour Kent Monkman est une exposition solo au Musée royal de l’Ontario, intitulée “Being Legendary” et qui devrait ouvrir ses portes à l’automne 2022. Il travaille également sur une rétrospective solo de mi-carrière au Denver Art Museum pour 2023. Quant au château ? « Le château est terminé et j’ai accompli ce que je voulais », dit Monkman. “Peut-être est-il temps d’installer un studio à New York, en 2022…”

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