7 questions au marchand Felipe Grimberg sur sa longue amitié avec Fernando Botero à ses mots d’avertissement pour les jeunes galeristes

Au cours de ses décennies passées entre sa ville natale de Bogotá et sa ville d’adoption de Miami, le marchand d’art Felipe Grimberg a accumulé une ou deux histoires de cocktails, de son enfance en Colombie à son amitié avec Fernando Botero. Il a raconté un certain nombre de ces contes dans son livre Vendre Boteropublié en 2015.

Maintenant, avec plus de 30 ans d’art à son actif, Grimberg continue là où il s’était arrêté avec son deuxième livre, Botero 500. Le fondateur de Miami’s Felipe Grimberg Beaux-Arts, Grimburg travaille au sommet de sa carrière. Comme le suggère le titre de son prochain livre, Grimburg a vendu plus de 500 œuvres de Botero. Il est également collectionneur et possède une impressionnante collection personnelle d’art contemporain.

Récemment, nous avons parlé avec Grimburg de sa riche carrière, des œuvres qui se sont échappées et de ses paroles de sagesse – et d’avertissement – pour les aspirants marchands d’art.

Felipe Grimberg avec une sculpture de Fernando Botero.

Parlez-moi de votre parcours. Comment et pourquoi êtes-vous devenu marchand d’art ? Qu’est-ce qui vous a amené là où vous êtes aujourd’hui ?

Mes premières idées sur l’art et le monde de l’art étaient plutôt une affaire de famille. Plusieurs fois par an, nous allions visiter la maison d’un parent qui était littéralement bourrée d’art. Les murs étaient couverts et des sculptures parsemaient la maison et le terrain. Il s’est avéré qu’elle a été l’une des premières véritables collectionneuses d’art colombien dans les années 60 et 70. J’ai été vendu. J’adorais admirer l’art, écouter les conversations passionnées autour de l’art et observer les gens apprécier et critiquer l’art. J’ai su alors et là que l’art serait toujours le moteur de ma vie.

J’étais adolescente quand j’ai demandé à mon père d’acheter des œuvres d’art pour notre résidence et je m’imaginais constituer des collections d’art dans un cadre magnifique. Lorsque je suis devenu plus conscient des réalités économiques de la vie, j’ai commencé à vendre et à acheter de l’art depuis chez moi. La vie m’a dit que c’était le bon choix. Ça coule dans mon sang. J’ai géré quelques magasins de clients de mon père, colporté des t-shirts et même vendu des crevettes d’une ferme piscicole locale à des restaurants locaux.

C’est donc le début, et ce qui m’a amené là où je suis aujourd’hui. Je me rends compte à quel point cela semble privilégié mais, croyez-moi, la route a été longue avec des hauts et des bas. Relaxante, je me suis réveillée chaque jour avec le sourire. Parce que je vais travailler en étant absorbé par un monde d’artistes et emporté par un raz de marée de relations et de personnes fortunées à qui je suis présenté. J’étais et je me sens toujours comme un scouter perpétuel pour les références, et toujours à la recherche de collectionneurs prêts à acheter ou à vendre. En même temps, j’entretiens assidûment les relations tissées au fil de tant d’années. Bon nombre de ces relations se sont transformées, je suis heureux de le dire, en véritables amitiés.

Quelles sont les principales leçons que vous avez apprises dans le domaine de l’art au cours des 35 dernières années ? Quels conseils donneriez-vous à votre jeune moi ?

Compte tenu de l’histoire que je viens de vous raconter, la réponse évidente est de toujours suivre votre passion. Mais j’inclurais certainement un avertissement : assurez-vous de toujours garder un œil sur la façon dont le monde change. Nous avons vu l’évolution de la collection d’art vers l’investissement dans l’art. Nous avons vu comment l’art devient une marchandise échangée par quelques riches. Nous avons vu l’évolution du commerce des galeries vers les spectacles numériques. Il est impératif pour le jeune moi d’être conscient que le changement fait partie du monde et qu’il faut toujours avoir le doigt sur le pouls.

Vous avez déménagé de Bogotá à Miami en 2000. Pourquoi ? Comment Miami s’est-elle transformée au cours des 22 dernières années ?

J’ai déménagé à Miami en tant que marchand d’art privé. Le principal moteur de ce déménagement était que Miami devenait rapidement le carrefour entre l’Amérique du Nord et l’Amérique latine en termes d’art. Je me sentais comme un pionnier, un pionnier, apportant une petite contribution au développement de Miami en tant que centre artistique important et, en même temps, présentant à mes compatriotes l’art et les artistes qui gravissaient les échelons ici aux États-Unis. C’était exaltant et tellement amusant.

À Miami, je me sentais comme un marionnettiste travaillant les ficelles derrière le rideau. J’ai travaillé discrètement et éthiquement dans les coulisses, faisant souvent appel à d’autres partenaires qui faisaient confiance à mon conseil, pour m’aider à faire des achats. Je n’engrangeais pas exactement l’argent avec mes petites marges, mais mes clients étaient ravis d’avoir accès aux œuvres d’artistes de renommée internationale. Miami a certainement grandi. Il a également grandi sur moi. J’ai l’impression d’être une personne différente maintenant de ce que j’aurais été si j’étais restée à Bogotá. Être à Miami vous place sur la carte du monde de l’art. Certes, ce n’est pas New York, Paris ou Londres, mais pour moi, qui ne cesse de jeter des ponts avec l’Amérique latine, c’est l’endroit idéal pour faire évoluer mon business.

Au fil des ans, y a-t-il eu une œuvre dont il a été particulièrement difficile de se défaire ?
Il y avait deux œuvres de Jean-Michel Basquiat que j’ai achetées avec deux investisseurs. Nous avons payé un total de 814 000 $ pour les deux travaux : Viandes de qualité pour le public et Arroz Con Pollo. Ils ont été prêtés au Whitney Museum de New York pour la rétrospective de Basquiat. L’un des partenaires a perdu confiance dans les perspectives de Basquiat, nous les avons donc vendus à perte. Aujourd’hui, chacune de ces pièces coûterait environ 35 millions de dollars. Je sais que cela ressemble à une question d’argent. Mais vous devez jeter un œil aux pièces. Elles sont belles.

Quelle a été votre expérience la plus mémorable dans le monde de l’art ?
Les souvenirs des premières œuvres d’art que j’ai eues en tant que jeune garçon en Colombie. Et, en 2004, lorsque j’ai amené Sir Dennis Mahon au musée du Prado pour vérifier la provenance d’un Caravage qu’un client m’avait apporté. Les enjeux étaient élevés bien que le résultat ait été dévastateur pour la valeur de la pièce en question. L’expérience totale de voir Sir Dennis en action, combinée à l’utilisation d’une technologie de pointe pour déterminer l’origine d’une pièce était incroyable.

Et enfin et surtout, l’incroyable privilège de tous les moments que j’ai eu au fil des ans à côtoyer Fernando Botero. Il n’y a pas de personnage plus fascinant à côtoyer. Sa façon de parler, son attitude européenne et son incroyable discipline dans son travail et en public. Visiter Pietrasanta, où il travaille avec ses fonderies pendant l’été, est certainement en haut de la liste des expériences mémorables.

En 2015, vous avez publié votre livre Vendre Botero, qui se penche sur votre carrière et votre relation avec Botero. Pouvez-vous me parler du livre et de votre relation avec l’artiste ?

Vendre Botero est l’histoire de mon parcours en tant que marchand d’art privé et de la profonde passion pour l’art qui m’a porté tout au long de la vie. Le fil conducteur du livre est ma poursuite du travail de Botero et la relation que j’ai pu développer avec lui. C’était un tour de montagnes russes pas comme les autres. Ma relation avec lui en tant que marchand, en tant que formidable modèle dans le monde de l’art international, et enfin en tant qu’ami. Le livre parle de ce voyage. Aujourd’hui âgé de 90 ans, Botero est au point culminant de ses exploits, établissant récemment un record du monde pour l’une de ses statues monumentales chez Sotheby’s. Je travaille actuellement sur un deuxième volet sur le même thème. On l’appelle Botero 500. Comme le titre l’indique, j’ai vendu plus de 500 œuvres de Botero. Je suis honoré d’être son ami et je continuerai à traiter et à promouvoir son travail.

Vous avez également une vaste collection personnelle. Quelle est la première œuvre que vous avez achetée ?
Ayant grandi en Colombie et étant entouré de la scène locale, il n’est pas surprenant que mes premiers achats aient été des artistes colombiens dans les années 1980. Pour n’en nommer que quelques-uns : Alfredo Guerrero, Maria De La Paz Jaramillo, Fernando Botero, Lorenzo Jaramillo, Dario Morales et Enrique Grau.

Quel a été l’ajout le plus cher à votre collection ?
Comme on pouvait s’y attendre, le plus cher était un Botero de 1964, Mme Rubens, que j’ai acheté aux enchères en 1987 pour 50 000 $. C’était beaucoup d’argent en 1987. Mais je m’en souviens très bien.

Y a-t-il une œuvre ou deux que vous considérez comme les points forts de votre collection ?

Une œuvre de Sean Scully et, plus récemment, des œuvres d’Eddie Martinez et Katharina Grosse.

Si vous pouviez posséder une œuvre d’art dans le monde, quelle serait-elle ?

Ce serait Déjeuner de la Boating Party par Pierre-August Renoir, actuellement à la Phillips Collection à Washington, DC

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