Samantha McCoy, directrice de la galerie parisienne de Magnum, introduit un nouveau talent photographique dans la maison ancestrale du médium

Les liens de la photographie avec Paris remontent à ses origines. Louis Daguerre a révélé pour la première fois son nouveau daguerréotype dans la ville des lumières en 1839, déclenchant une relation symbiotique entre le médium et la ville qui a duré près de 200 ans.

Il n’est donc que normal que Magnum Photos—la mythique fondation coopérative d’un groupe qui comprenait Robert Capa et Henri Cartier Bresson et compte maintenant des lentilles de premier plan comme Steve McCurry et Alec Soth parmi ses rangs – a choisi d’inaugurer un nouvel espace de galerie agrandi dans le 11e arrondissement à la mode de Paris en octobre de l’année dernière. La première exposition »,New York», associant les photographies historiques de la ville de Bruce Davidson aux images récentes du photographe contemporain Khalik Allah, a été assemblé par Samantha McCoy, directrice de la galerie parisienne de Magnum. McCoy, qui a assumé le rôle en 2020, a passé sa vie dans les arts. Son père a créé la Jason McCoy Gallery à Midtown Manhattan dans les années 1980. Son grand-oncle n’était autre que Jackson Pollock. Et elle a de grands projets pour L’espace galerie de cette année particulière, l’agence photo fondée en 1947 fête ses 75 ans.

Nous avons récemment rencontré McCoy pour en savoir plus sur ce qui est au programme de cette année anniversaire, sa partie préférée de son travail et certains photographes Magnum prometteurs à garder sur nos radars.

Khalik Allah, Harlem, New York, États-Unis (2018), de la série « 125th & Lexington ». Avec l’aimable autorisation de Khalik Allah/Magnum Photos.

Pouvez-vous me parler un peu de vous, comment vous êtes-vous intéressé aux arts et avez-vous trouvé votre chemin vers ce poste ?

Mon père a une galerie à New York, Jason McCoy Gallery. Il s’occupe principalement d’œuvres modernes et contemporaines, et j’ai grandi en allant dans sa galerie du Fuller Building sur la 57e rue. Mon grand-oncle était Jackson Pollock et l’importance de l’art et de la culture a été primordiale dans mon éducation. J’ai des souvenirs d’être un jeune enfant à la galerie, tapant des lettres sur la machine à écrire. J’ai travaillé pour mon père pendant plusieurs années. J’ai commencé à réfléchir à la manière dont nous pourrions intégrer la photographie dans nos expositions à mesure que je m’intéressais au caractère direct du médium. Sa galerie se trouvait dans le même bâtiment que la Howard Greenberg Gallery, la célèbre galerie de photographie. Inconsciemment, peut-être, je cherchais ce médium qui m’a saisi. J’ai aimé le fait que vous n’ayez besoin d’aucune formation en art pour accéder à la photographie; vous pourriez juste vous connecter immédiatement avec le travail. Après avoir arrêté de travailler avec mon père, Magnum a été pour moi l’occasion de m’immerger dans l’apprentissage du médium. Je suis chez Magnum depuis environ cinq ans maintenant. J’ai commencé à New York et j’ai déménagé à Paris il y a un peu plus de deux ans et demi.

Pourquoi était-il important pour Magnum de s’agrandir et d’avoir un espace d’exposition dans un lieu parisien ? Magnum a longtemps eu un bureau dans la ville, mais je pense que c’est le premier espace d’exposition que Magnum a eu à Paris depuis une dizaine d’années, si je ne me trompe pas ?

Pendant de nombreuses années, nous avons eu un immeuble dans le 18ème arrondissement au nord-est de Paris. C’était un bâtiment fantastique et magnifique, mais pas un endroit pour vraiment montrer de l’art – nous avons accroché des choses au mur, mais la façon dont le bâtiment a été construit et l’emplacement l’ont fait ressembler davantage à un immeuble de bureaux. Ce n’était donc pas la configuration idéale. Lorsque j’ai pris ce rôle, j’ai commencé à chercher un nouvel espace où nous pourrions présenter les photographies. Nous avons trouvé un espace dans le 11e, qui est un quartier beaucoup plus central et à environ 20 minutes à pied du Marais. Cet espace nous permet de mettre en lumière nos photographes et la grande diversité de leur travail, et nous place vraiment sur le terrain de jeu du monde de l’art à Paris aujourd’hui. Où devrions-nous être ? Nous sommes Magnum, n’est-ce pas ? Nous avons une quantité incroyable de documents de nos archives pour lesquels nous avons maintenant une place. Avant d’ouvrir cet espace, il y avait un manque de présence et de compréhension que nous avions même tout ce département ici, il était donc important pour moi que nous fassions savoir aux gens que nous sommes ici et que nous fonctionnons comme n’importe quelle autre galerie.

La scène des galeries parisiennes semble exploser. Quelle est la sensation sur le terrain ?
On a le sentiment que de plus en plus de galeries s’ouvrent ici, ainsi que des institutions, et que la ville devient un lieu vraiment important. En quelque sorte, Paris reprend la place centrale qu’elle avait dans le monde de l’art avant la Seconde Guerre mondiale. Et la ville a toujours été en dialogue avec la culture, mais maintenant, cela se concrétise d’une manière nouvelle. Au quotidien, nous voyons un bon nombre de personnes entrer dans la galerie, des gens de tous les horizons. Comme je l’ai dit, la photographie est un médium particulièrement accessible, nous attirons donc beaucoup de familles, tout comme nous attirons également des collectionneurs sérieux et des conservateurs de musée. C’est bien d’avoir un espace galerie pour tous les accueillir !

En tant que directeur de galerie, à quoi ressemble une journée type ?
Il n’y a pas de journée type, il y a toujours des surprises. Ce qui est cohérent, ce sont les rencontres avec les clients, nouveaux ou anciens, les amenant à travers notre espace et les guidant à travers l’exposition. L’une des grandes choses à propos de notre espace et de Magnum en général est l’archive. Nous avons une arrière-salle où nous avons des planches contact originales de Robert Capa et de quelques autres photographes, que j’aime montrer aux passionnés de photographie. Notre immense bibliothèque est également visible. Il y a ce genre de traitements en coulisses et d’introductions à Magnum et à la galerie.

Bien sûr, je travaille aussi régulièrement avec nos photographes ; Qu’il s’agisse d’une série spécifique, de nouveaux travaux qu’ils produisent ou de l’organisation de leurs prochaines expositions. Vraiment, on ne s’ennuie jamais !

Susan Meiselas, MG1107372 États-Unis.  Vermont.  Jonction d'Essex.  Août 1973. Club Flamingo (1973) de la série "Décapants du Carnaval." Avec l'aimable autorisation de Susan Meiselas / Magnum Photos.

Susan Meiselas, MG1107372 États-Unis. Vermont. Jonction d’Essex. Août 1973. Club Flamingo (1973), de la série “Carnival Strippers”. Avec l’aimable autorisation de Susan Meiselas/Magnum Photos.

La pandémie a-t-elle mis à mal le marché de la photographie ?
Pour revenir à cette idée que la photographie est un médium accessible, bien qu’il soit toujours utile de voir une œuvre en personne, la photographie est un médium que les gens se sentent à l’aise d’acquérir en ligne, que ce soit en raison du prix, de la technique ou de la platitude. du support et comment cela se traduit en ligne. Nous avons trouvé beaucoup de gens passant plus de temps à la maison, des plans annulés et peut-être plus capables d’investir de l’argent dans la photographie, en fait.

Quelque chose à venir qui vous passionne ?
En ce moment, nous avons une exposition d’œuvres de Susan Meiselas, intitulée “Les décapants du carnaval revisités», qui présente des œuvres de sa célèbre série des années 1970. Elle a en fait tourné beaucoup d’œuvres en couleur pour la série qui n’ont jamais été montrées auparavant, donc l’exposition juxtapose ces œuvres en couleur aux images emblématiques en noir et blanc de la série.

Nous avons également une exposition d’œuvres du photographe américain Alex Webb, qui travaille en couleur et qui est moins connu en Europe, donc je suis ravi d’amener ce travail ici. À l’automne, nous aurons une exposition avec Martin Parr et le projet anonyme. C’est basé sur le livre, Déjà vue, qui associent leurs œuvres, et c’est la première fois que nous apportons une voix extérieure, créant un dialogue entre les deux. Enfin, pour notre 75e anniversaire, j’espère qu’un photographe Magnum plus expérimenté organisera l’exposition d’un photographe plus jeune.

Quels sont les jeunes photographes Magnum que vous pensez que nous devrions connaître ?

Il y a beaucoup de! Khalik Allah est certainement parmi eux, ainsi que Noir mat, Nanna HeitmannYael Martinez, pour n’en nommer que quelques-uns.

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