DAG redéfinit les « chefs-d’œuvre » indiens. Au-delà de Ravi Varma, il y a Ambadas, Nicholas Roerich

Bombay: Toutes les œuvres d’art ne sont pas strictement “indiennes” ou même iconiques au sens traditionnel du terme, mais c’est un peu le but d’une nouvelle exposition, jusqu’au 30 mai, par la société d’art DAG, anciennement Delhi Arts Gallery.

Intitulée ” Chefs-d’œuvre emblématiques de l’art moderne indien “, l’ambitieuse exposition a été spécialement organisée pour marquer l’ouverture des galeries jumelles de DAG à Mumbai au Taj Mahal Palace à Colaba le mois dernier, réunissant 50 œuvres d’art couvrant 200 ans et un éventail d’artistes, connus et inconnus, vous ne verriez normalement pas sous un même toit.

Le XIXe siècle aux proportions classiques Coquette par le studio de Raja Ravi Varma est à quelques pas de la silhouette allongée et ridée Homme éléphantune rare sculpture en bronze de Jogen Chowdhury, créée en 2021.

‘Udaipur’ de MF Husain | Photo courtoisie : DAG

Il y a des noms célèbres comme MF Husain et Satish Gujral, mais aussi une peinture ornée sans titre de Krishna et Balarama par un artiste anonyme du Bengale et des œuvres commandées par la Compagnie des Indes orientales. Les artistes étrangers s’imposent aussi, de Arrivée du Prince, Ambrepar l’orientaliste du XIXe siècle Edward Weeks jusqu’en 1912 Festival sur le Gange, Bénarès par le peintre néerlandais Marius Bauer.

Il y a cependant une méthode à la folie.

Carol Goyal, conseillère artistique pour DAG, affirme que ce qui unit les œuvres de cette exposition éclectique est leur qualité « exceptionnelle », que ce soit par leur historicité ou leur rareté dans le canon d’un artiste.

Par exemple, vous ne verrez pas ici des chevaux ou des déesses de MF Husain, mais ses Udaipurun lourd paysage empâté qu’il a peint en 1962.

Il y a aussi d’autres surprises.


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Studio Raja Ravi Varma, artiste “subalterne”, néo-tantra du Cachemire

L’artiste du XIXe siècle Raja Ravi Varma, apparenté à la famille royale Travancore, est largement reconnu comme l’un des plus grands peintres de l’histoire de l’art indien, combinant l’esthétique européenne classique avec des sensibilités et une iconographie intensément indiennes.

Ses représentations de divinités hindoues et de scènes de la poésie épique indienne et des Puranas ont reçu un tel succès et étaient tellement demandées qu’il a dû diriger un studio avec d’autres artistes pour terminer les œuvres qu’il avait commencées. La coquetteexposée à la galerie DAG, est l’une de ces offres de studio.

À l’autre bout du spectre, pour ainsi dire, se trouve Ambadas Kobragade, qui, selon son profil sur le site Web du DAG, était “proche de la famille élargie du Mahatma Gandhi” et a été façonné par ses “origines subalternes, sa vie frugale, ses valeurs gandhiennes et ses idéaux élevés”.

Selon Fardeen Kamal, artistes conseillers en art chez DAG, les Dalits ont probablement rencontré des obstacles pour montrer leur art en Inde. Ambadas, qui était un pionnier de l’art non figuratif, faisait partie d’un collectif d’art indien dans les années 1960, mais ils n’ont organisé qu’une seule exposition. Il a ensuite déménagé en Norvège et son art est devenu populaire parmi les collectionneurs en Europe.

Ambadas s’inscrit parfaitement dans l’idée de DAG de mettre en lumière les artistes dont “la contribution à la création artistique indienne a été importante mais qui sont tombées en dehors de la grille, ou qui ne sont pas restées aussi populaires”, déclare le directeur de l’exposition Kishore Singh, vice-président senior. , Expositions et Publications, DAG.

Le créateur de cette peinture sans titre de Krishna et Balarama, dans le style du début du Bengale, est inconnu | Photo courtoisie : DAG

Gulam Rasool Santosh est un autre pionnier qui s’est quelque peu perdu dans la nuit des temps. Il était l’un des artistes les plus importants du mouvement néo-tantra des années 1960, aux côtés de maîtres comme Biren De et Sohan Qadri.

Santosh était avant tout un artiste autodidacte du Cachemire qui a commencé avec des peintures de paysage mais s’est orienté vers l’imagerie tantrique abstraite après un “expérience mystique» dans la grotte d’Amarnath.

Selon Kamal, Santosh était aussi un homme qui, conformément aux principes du tantra, croyait en l’égalité et « défiait le patriarcat de toutes les manières possibles ». Il l’a démontré lorsqu’il a pris le nom de son épouse Kashmiri Pandit, Santosh.


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Les étrangers

Une partie importante de l’exposition est consacrée à la façon dont l’Inde a été imaginée et représentée par les artistes européens, ainsi qu’aux chefs-d’œuvre d’étrangers qui ont élu domicile en Inde, comme Nicholas Roerich qui a passé ses dernières années dans l’Himachal Pradesh.

L’une des pièces les plus fascinantes de l’exposition est une aquarelle mur à mur méticuleusement détaillée sur tissu du fort d’Agra, créée par un artiste anonyme commandé par la Compagnie des Indes orientales.

Les peintures de l’entreprise telles que celle-ci remplissaient la fonction que remplissent aujourd’hui les photographies de voyage : elles donnaient un aperçu de l’Inde aux Britanniques restés au pays.

‘Festival sur le Gange, Bénarès’ de l’artiste néerlandais Marius Bauer | Photo courtoisie : DAG

Ensuite, il y a des peintures d’orientalistes qui ont voyagé en Inde pour le capturer sur toile. Un exemple remarquable est le peintre néerlandais Marius Bauer et sa peinture à l’huile de 1912 Festival sur le Gange, Bénarèsqui dépeint la ville non seulement comme un lieu de spiritualité mais aussi de commerce.

Alors que certains artistes ont voyagé en Inde et sont partis, d’autres y ont élu domicile, comme Nicholas Roerich. L’artiste est sans doute mieux connu pour avoir apporté les influences du symbolisme russe à ses paysages himalayens, mais DAG a décidé de mettre en valeur Bannière de la paix (bien qu’il n’était pas exposé au moment où ThePrint a visité la galerie).

La peinture, qui a été réalisée alors que Roerich était en Inde, a pris une nouvelle signification avec le conflit en cours entre la Russie et l’Ukraine. Dans les années 1930, l’artiste rédige un traité international appelé le Pacte Roerich, signé par plusieurs pays dont les États-Unis, pour restaurer et promouvoir les valeurs culturelles. La bannière de la paix symbolisait cette philosophie.

(Édité par Asavari Singh)

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