Alex Merto combine esprit et typographie réfléchie dans ses conceptions de couverture de livre

Bien que le dicton dit qu’il ne faut jamais juger un livre par sa couverture, il est juste de dire que lorsque l’on parle de couvertures de livres littérales, la plupart d’entre nous le font. Pourtant, dans ce cas créatif, peut-être que ce jugement n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Après tout, la conception de couvertures de livres est un métier dédié dans lequel le récit, le contexte et l’auteur d’un titre sont soigneusement pris en compte par le concepteur à portée de main. Pour nous, l’un des communicateurs les plus réfléchis dans ce domaine est Alex Merto, directeur artistique des livres Picador aux États-Unis, une empreinte de Farrar, Straus et Giroux.

Alex, qui est basé à New York, est entré pour la première fois dans le domaine de la conception graphique au lycée en concevant des couvertures d’albums et des illustrations pour des groupes. Son éducation plus formelle a ensuite eu lieu après l’école, d’abord dans un programme d’art d’été à OTIS à Los Angeles, avant de se rendre à New York pour fréquenter la School of Visual Arts. Pourtant, son intérêt pour la conception de couvertures de livres vient spécifiquement des possibilités infinies que le médium permet. “Je pense qu’il est facile de s’ennuyer vraiment avec votre travail ou ce que vous faites”, explique-t-il, “mais les couvertures de livres vous permettent d’explorer des domaines que vous n’avez pas encore abordés.” Par exemple, selon ce que le récit peut exiger, travailler dans ce domaine encourage un créatif à essayer différentes casquettes : “Cela vous permet d’être un illustrateur, un photographe, un designer, un éditeur, un animateur ou tout ce que vous pensez être le mieux pour le sujet. question.”

Dans le rôle d’Alex chez Picador, l’objectif est simplement «d’essayer de créer un travail qui semble nouveau», explique le designer à It’s Nice That. Plus en détail, Alex fait allusion à la façon dont ses couvertures se penchent souvent sur une esthétique « audacieuse et graphique et, espérons-le, inattendue ». Le texte au cœur de ses créations sont des titres “qui ont le potentiel de vivre éternellement”, peut-être transmis avec enthousiasme par des amis, hérités au sein des familles, ou même étudiés dans les écoles. “Je veux que mon design devienne un objet auquel quelqu’un veuille s’accrocher très longtemps.”

En termes de processus littéral, Alex dit qu’il suit les mêmes quelques étapes quel que soit le titre qui lui a été attribué, “bien que cela ne fonctionne pas toujours de la même manière”, explique le designer. Sans surprise, il commencera par la lecture. Cela est nécessaire pour la fiction en particulier, tandis que la non-fiction peut permettre une lecture plus sommaire pour lever les principaux points à retenir. “Pendant que je lis, je prends généralement une tonne de notes et surligne des mots ou des passages qui me sautent aux yeux.” Cherchant « des indices visuels et/ou des endroits qui m’aident à me faire une idée de la raison pour laquelle l’auteur a proposé ce titre particulier pour un livre », Alex combinera ensuite ses notes et des phrases ou des mots aléatoires tirés du livre « pour créer une nouvelle image.

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