Voici comment décoder les numéros dans les noms de routeur Wi-Fi

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Lorsque vous magasinez pour un nouveau routeur Wi-Fi, vous remarquerez certainement qu’ils ont des noms élaborés remplis de chiffres. Voici comment décoder la signification de ces chiffres.

Pourquoi les noms de routeur sont-ils si déroutants ?

De nombreux produits technologiques ont tendance à avoir des noms compliqués, car les fabricants essaient de fournir autant d’informations que possible sur le produit pour à la fois attirer les acheteurs et faciliter la recherche de produits. Les conventions de nommage des routeurs, en particulier, sont assez sujettes à cela.

Jetons un coup d’œil aux routeurs les plus populaires de Best Buy au moment d’écrire ces lignes, par exemple. C’est une bonne représentation des produits que vous verriez sur l’étagère et cela donne des produits avec des noms comme :

Bien que nous comprenions que les fabricants essaient d’obtenir autant d’informations que possible devant les gens pour aider leurs produits à se démarquer de la concurrence (et même les versions moins chères et plus anciennes de leur propre matériel), ce n’est pas exactement un système intuitif si vous ne sait pas comment le décoder.

Bien que les désignations de numéros ne disparaissent probablement pas de sitôt, la confusion à leur sujet, ainsi que la confusion sur des désignations telles que 802.11ac et 802.11ax, est exactement la raison pour laquelle il y a eu une poussée vers des désignations telles que Wi-Fi 6 et Wi-Fi 7 pour faciliter la tâche du consommateur moyen.

Si vous n’êtes pas une personne qui aime faire des calculs et se pencher sur les statistiques techniques, la répartition de ce que signifient les différentes désignations de jolis routeurs peut devenir fastidieuse. Commençons donc par les bases de la signification des lettres et des chiffres, puis décomposons-les avec quelques exemples.

Les lettres indiquent la génération Wi-Fi

Les lettres que vous trouvez dans les publicités des routeurs Wi-Fi, sur la boîte et dans les noms des produits indiquent que la plus haute génération de la norme Wi-Fi prend en charge le produit.

Officiellement, le nom complet d’une génération Wi-Fi donnée est IEEE 802.11[x] où la partie IEEE indique qu’il s’agit d’un Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), c’est dans la famille 802 (qui régit les réseaux informatiques), dans la sous-catégorie 11 (réservée au Wi-Fi), avec la génération indiquée par le [x] conception de lettre.

C’est assez long et bien que les fabricants ne produisent pas exactement des noms de routeur avec des noms super compacts et élégants, ils essaient de le réduire aux dernières lettres.

Voici ce que signifient les lettres :

Il existe d’autres désignations de lettres, comme 802.11n et 802.11g, mais ces versions de la norme Wi-Fi sont assez obsolètes à ce stade (introduites en 2008 et 2003, respectivement), vous ne verrez donc pas les entreprises les promouvoir activement. .

Les chiffres indiquent la vitesse maximale théorique

Maintenant que nous savons ce que les lettres représentent, il est temps de découvrir ce que les chiffres représentent. Et si vous pensiez que toutes les lettres étaient inutilement opaques, vous allez adorer découvrir ce que signifient les chiffres.

D’abord et avant tout : la partie la plus claire. Le nombre après la désignation de la lettre est la vitesse théorique maximale du routeur, ou Maximum Linkrate, exprimée en mégabits par seconde (Mbps).

Par exemple, si un routeur est étiqueté AC1900, cela vous indique que le routeur utilise la norme Wi-Fi 5 et a une vitesse maximale théorique de 1900 Mbps. Si le routeur est étiqueté AX3000, il utilise la norme Wi-Fi 6 et a une vitesse maximale théorique de 3000 Mbps.

Maintenant, la partie la moins claire : ce n’est pas la vitesse maximale que vous pourriez rencontrer en utilisant un seul appareil. Il s’agit de la vitesse maximale théorique que le routeur peut atteindre dans des conditions de laboratoire idéales lorsque toutes les radios du routeur sont actives et associées à des périphériques matériels de qualité égale ou supérieure.

Il n’y a pas de conditions réelles dans lesquelles votre smartphone, ordinateur ou console de jeu pourra atteindre, individuellement, la vitesse maximale théorique.

Décomposition de la vitesse maximale théorique

Un homme utilisant son ordinateur portable dans la cuisine.
Vous ne saturerez jamais la connexion de votre routeur Wi-Fi avec un seul appareil. SFIO CRACHO/Shutterstock.com

Si une entreprise annonce que son routeur est AC3200 mais qu’aucun appareil individuel sur le réseau ne peut jamais atteindre cette vitesse, d’où vient la partie 3200, exactement ?

Les routeurs modernes utilisent plusieurs radios sur plusieurs bandes pour fournir plus de bande passante et une meilleure expérience utilisateur. Des désignations telles que “double bande” et “tri-bande” indiquent cette fonctionnalité et l’augmentation du nombre d’antennes permet une bande passante accrue et une vitesse globale accrue.

La clé pour comprendre le nombre est la partie “globale” de la vitesse. Ce routeur AC3200 ne diffuse pas tous les 3000 Mpbs sur une seule connexion, mais le divise entre une seule bande de 2,4 GHz et deux bandes de 5 GHz. Ce n’est pas une mauvaise chose, bien sûr. Vous êtes beaucoup mieux avec plusieurs appareils obtenant une connexion assez rapide au routeur qu’un seul appareil obtenant le plein de toute façon.

La taille du nombre alors – AC600 contre AC3200 par exemple – indique simplement combien de matériel supplémentaire est lancé pour résoudre le problème. Un routeur AC600 possède une seule radio 2,4 GHz et une seule radio 5 GHz fonctionnant sur un matériel plus ancien avec une modulation de fréquence moins avancée.

Inversement, un routeur AC3200 aura généralement 4 radios 2,4 GHz et 4 radios 5 GHz, avec un matériel et une modulation de fréquence considérablement améliorés. Le résultat final est à la fois une vitesse maximale théorique plus élevée et une meilleure expérience utilisateur globale (en particulier dans les maisons avec beaucoup de personnes et d’appareils).

Un nombre de vitesse maximale plus élevé est-il toujours meilleur ?

Un nombre AC ou AX plus élevé ne se traduit pas automatiquement par une meilleure expérience. Il y a d’autres variables en jeu.

Par exemple, si vous remplacez un système maillé avec plusieurs points d’accès par un routeur autonome qui a une valeur AC plus élevée, vous risquez de ne pas obtenir les performances que vous attendez. Peut-être que votre ancien système de maille n’était qu’AC1200 et votre nouveau routeur autonome est un système AC3000, mais l’ancien système de maillage couvrait mieux votre vaste maison de style ranch, ce qui vous offrait une meilleure expérience utilisateur. À ce stade, quelque chose qui est théoriquement plus rapide pâlit face à ce qu’il est pratiquement meilleur.

Mais en général, lorsque l’on compare des pommes avec des pommes (dans ce cas, des routeurs autonomes à des routeurs autonomes ou des systèmes maillés à des systèmes maillés), il est prudent de s’appuyer sur le numéro AC/AX pour obtenir un meilleur routeur. Pourquoi? Parce que toutes choses égales par ailleurs, un fabricant doit utiliser un meilleur matériel pour pousser vers des vitesses maximales théoriques de plus en plus grandes.

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