Une nouvelle exposition au Metropolitan Museum of Art révèle que Winslow Homer était un portraitiste essentiel des plus grands péchés américains

L’artiste américain Winslow Homer est surtout connu pour ses peintures de paysages marins spectaculaires de pêcheurs et de sauveteurs luttant contre des éléments maritimes difficiles. Mais une nouvelle exposition au Metropolitan Museum of Art vise à approfondir la vie riche et variée de l’artiste, ainsi que les sujets et sujets moins connus qu’il a explorés.

“Winslow Homer: Crosscurrents” vise à reconsidérer le travail de l’artiste “à travers le prisme du conflit”, selon le musée. Il présente 88 peintures, dont beaucoup proviennent de la propre collection du musée, ainsi qu’environ 65 prêts d’institutions et de collections privées.

Les téléspectateurs pourraient être surpris d’apprendre dans cette exposition habilement organisée que l’artiste a peint de nombreuses images de la guerre civile et de la reconstruction, y compris des représentations de son impact sur le paysage, les soldats et les anciens esclaves.

Winslow Homère, Les cueilleurs de coton (1876). © 2021 Associés du Musée / LACMA. Autorisé par Art Resource, NY

“Il s’agit d’un spectacle important de l’un des artistes américains les plus importants”, a déclaré le réalisateur du Met Max Hollein lors d’un aperçu de la presse la semaine dernière. “Homère n’a pas seulement abordé des questions sociales et politiques complexes, mais son travail est aussi sur des préoccupations universelles : la fragilité de la vie humaine et la domination de la nature.

“En se concentrant sur le thème du conflit dans l’art d’Homère, cette exposition présente une nouvelle compréhension de son approche profondément réfléchie de la représentation de la race, de la nature et de l’environnement.”

La pièce maîtresse du spectacle est Le Gulf Stream (1899; retravaillé en 1906), considéré comme l’une des œuvres les plus importantes d’Homère et l’un des premiers à entrer dans la collection du Met.

Le tableau représente un homme noir seul dans un petit bateau sur une mer agitée menacée par des requins encerclant le bateau sans mât.

Alors que certains l’ont interprété comme une rumination sur la mortalité après la mort de son père, le tableau “fait également allusion à l’héritage de l’esclavage et de l’impérialisme américain ainsi qu’à des préoccupations plus universelles”, selon le musée.

Sylvia Yount, qui a co-organisé l’émission avec Stephanie Herdrich, a déclaré que les discussions sur l’émission remontaient à l’été 2020, qui a été marquée par des manifestations pour la justice raciale aux États-Unis et dans le monde.

Winslow Homer, <i>Le Gulf Stream</i> (1899,).  Le Metropolitan Museum of Art, Collection Catharine Lorillard Wolfe, Fonds Wolfe, 1906 (06.1234).  Photo publiée avec l’aimable autorisation du Metropolitan Museum of Art” width=”1024″ height=”626″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-The-Gulf-Stream-1024×626.jpg 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-The-Gulf-Stream-300×183.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-The-Gulf-Stream-50×31.jpg 50w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-The-Gulf-Stream.jpg 1500w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/></p>
<p class=Winslow Homère, Le Gulf Stream (1899). Photo publiée avec l’aimable autorisation du Metropolitan Museum of Art

Les protestations “ont rendu notre approche spécifique d’Homère d’autant plus pertinente que nous tenons tous compte de nos histoires complexes et de leurs héritages conséquents”, a déclaré Yount. “L’art profondément humaniste d’Homère a parlé différemment aux générations et nous sentons que notre examen des courants sous-jacents plus sombres et de la tension entre le sentiment et la lutte rend la production résolument résonnante pour nos téléspectateurs aujourd’hui.

Yount et Herdrich ont donné une tournure intéressante et opportune au spectacle avec une sélection de coda d’œuvres de artistes contemporains dont Elizabeth Columba, Hugh Hayden, Kerry James Marshall et Kara Walker qui répondent à Le Gulf Stream et d’autres œuvres d’Homère.

Une galerie comprend cinq œuvres sur papier du Walker Art Center de Minneapolis pour Gulf Stream (2003), la réinvention par Marshall de la toile d’Homère.

L’image de Marshall “transforme la composition dramatique d’Homère, avec son issue incertaine, en ce qui a été appelé une” allégorie de la libération “, rejetant le traumatisme noir pour la joie noire”, a déclaré le musée dans un communiqué.

Kerry James Marshall, <i>Étude pour le Gulf Stream, </i> (2003–2004).  Collection Walker Art Center, Minneapolis;  Fonds de la famille Butler, 2005. © Kerry James Marshall.  Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Jack Shainman Gallery, New York” width=”1024″ height=”834″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-Coda-KJM-1024×834.jpg 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-Coda-KJM-300×244.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-Coda-KJM-50×41.jpg 50w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/WH-Coda-KJM.jpg 1500w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/></p>
<p class=Kerry James Marshall, Étude pour le Gulf Stream (2003–04). Collection Walker Art Center, Minneapolis; Fonds de la famille Butler, 2005. © Kerry James Marshall. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de la Jack Shainman Gallery, New York

L’artiste de Brooklyn Hugh Hayden, dont le travail Écusson de Brier est à l’affiche (jusqu’au 1er mai) au Madison Square Park, a fait la connaissance d’Homer Le Gulf Stream bien que la révision de Marshall.

Ayant adapté le sujet à travers sa propre vision, le voilier tridimensionnel de l’artiste a 12 côtes et évoque un serpent de mer qui reflète à la fois le danger et le salut.

Hugh Hayden, Gulf Stream (étude du squelette), (2019).©Hugh Hayden, Image courtoisie Lisson Gallery

Hugues Hayden, Gulf Stream (étude du squelette) (2019).©Hugh Hayden, image reproduite avec l’aimable autorisation de la galerie Lisson

Un diptyque majeur de Walker intitulé Le passage (2017), qui offre une réponse à la fois à Homer Le Gulf Stream et d’Emmanuel Leutze Washington traversant le Delaware en abordant les réalités d’un navire étatique précaire.

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