“On nous dit que c’est une tendance”: comment Sandra Mujinga navigue dans les émotions mitigées d’être une artiste noire en plein essor

Dans le livre d’Octavia Butler de 1987 La couvée de Lillithles extraterrestres fusionnent génétiquement avec les humains, dont les guerres ont ravagé la Terre, pour créer une nouvelle forme de vie autre qu’humaine.

A quoi ressemble ce nouvel être ? C’est le genre de question qui circule dans l’esprit de l’artiste congolo-norvégienne Sandra Mujinga. Lorsque nous nous sommes rencontrés récemment lors d’un appel vidéo, elle était dans son studio à Oslo et j’ai réalisé que nous n’étions pas totalement seuls. Au-dessus de son épaule, deux compagnons fantomatiques drapés dominaient. C’étaient des travaux en cours. Pendant que nous parlions, Mujinga tirait de temps en temps sur un morceau de coton extensible qu’elle transformait en une pièce tissée.

“Je suis intéressée par la construction du monde”, a-t-elle déclaré. “J’ai toujours insisté pour être plusieurs choses à la fois.” En effet, en plus d’être une artiste, elle est DJ, écrivaine et confectionneuse, ce qui compte dans ses performances.

“Quand j’ai commencé à travailler avec l’art, je n’avais pas ces ambitions de m’intégrer dans le monde de l’art ou d’ouvrir une galerie dans un délai déterminé”, a-t-elle ajouté.

Mais son travail matériellement innovant, qui parle de manière poignante de la représentation des Noirs, de la surveillance dans la société et des idées post-humanistes et afrofuturistes, a trouvé un public enthousiaste. Actuellement, elle a une présentation personnelle au musée Munch d’Oslo, et aura des expositions personnelles à Malmö Konsthall en Suède et au Hamburger Bahnhof à Berlin plus tard cette année (ce dernier fait partie du Preis der Nationalgalerie, le prestigieux prix d’art en Allemagne). Mujinga a remporté le prix l’année dernière.

Vue d’installation de « Spectral Keepers », The Approach, Londres, 2021. Photo par Plastiques. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et The Approach, Londres.

Mujinga se rendra bientôt à Venise, où elle participera à l’exposition principale de la biennale avec 200 autres artistes, dont beaucoup sont des femmes et spéculent sur l’avenir.

“Je suis très excité à ce sujet”, a déclaré Mujinga. “Cécilia [Alemani] est vraiment pratique, et j’apprécie toujours les conservateurs où vous pouvez parler de concepts mais aussi d’aspects pratiques, comme quel clou utiliser.

Née en République démocratique du Congo, Mujinga a grandi avec ses parents et ses deux frères et sœurs à Oslo, ce qui n’a pas toujours été facile.

“Il y a cette notion en Norvège, que je trouve assez terrifiante, d’être une” bonne personne “. Les Norvégiens sont obsédés par la « bonté » », a-t-elle déclaré. “Quand quelque chose menace cette image, vous entrez dans un territoire dangereux.”

Le mouvement Black Lives Matter a contribué à catalyser des conversations plus directes et honnêtes sur les réalités de l’expérience et de la discrimination des Noirs, qui étaient auparavant comprises comme un problème américain.

Vue de l'installation de Sandra Mujinga au musée Munch d'Oslo, 2022 Photo par Ove Kvavik Avec l'aimable autorisation de l'artiste, Croy Nielsen, Vienne et The Approach, Londres

Sandra Mujinga, vue d’installation de “Solo Oslo” au musée Munch d’Oslo, 2022. Photo par Ove Kvavik. Avec l’aimable autorisation de l’artiste, Croy Nielsen, Vienne, et The Approach, Londres.

L’homogénéité raciale de la Norvège était l’une des raisons pour lesquelles, lorsque Mujinga avait 12 ans, sa famille a déménagé pendant un certain temps à Nairobi. « Plus je vieillis, plus je comprends la décision de ma mère de déménager, elle voulait nous faire vivre cette expérience de ne pas toujours être visiblement l’Autre. Même au Kenya, cependant, il était très clair que nous étions congolais », a-t-elle déclaré.

S’installant dans la ville plus internationale de Berlin, Mujinga trouvait toujours le monde de l’art très blanc. “Je trouve plus de diversité en dehors des espaces artistiques”, a-t-elle déclaré, notamment à travers la scène musicale. À Berlin, elle s’est connectée à d’autres Congolais par l’intermédiaire de son coiffeur.

Le désir de s’affranchir des carcans sociaux coule dans son travail. À travers ses performances et ses vidéos, la notion d’invisibilité apparaît souvent. Mujinga décrit le terme comme un espace de liberté. “L’invisibilité est aussi un espace de repos”, a-t-elle déclaré.

Fantôme (2019).  Vue d'installation de "Chasse aux sorcières," Kunsthal Charlottenborg, Copenhague, 2020 Avec l'aimable autorisation de l'artiste, Croy Nielsen, Vienne et The Approach, Londres

Fantôme (2019). Vue d’installation de « Witch Hunt », Kunsthal Charlottenborg, Copenhague, 2020. Avec l’aimable autorisation de l’artiste, Croy Nielsen, Vienne, et The Approach, Londres.

Ses pièces les plus connues sont ses grandes sculptures textiles, des figures d’ombre encapuchonnées qui se dressent dans la pièce. Ils n’ont pas de visage et leurs intentions, s’ils en ont, sont impénétrables. Leur présence est puissante, douce, mystérieuse et un peu fantomatique.

Au Neue Nationalgalerie Prize, par exemple, un groupe de personnages, intitulé Restes de remondification, apparaissent comme des titans, composés de textiles sombres soigneusement disposés suspendus acier. Dans une autre galerie, une forme drapée appelée Sentinelles du changement ressemble à la coque d’un navire ou à une carcasse de dinosaure, baigné dans une étrange lumière verte. Tout tremble à la limite de l’anthropomorphisme.

Que les œuvres suscitent des sentiments inquiétants ou de la crainte dépend du spectateur. Mujinga a déclaré que ses œuvres explorent la manière dont les gens projettent leurs idées sur des sujets ambigus. «Je suis attiré par le fait qu’un personnage se tient juste là, prend juste de l’espace et existe. Que se passe-t-il alors ? dit-elle. «Les gens projettent des choses sur cette figure. J’ai reçu – juste en portant un sweat à capuche en tant que personne noire qui n’a pas les cheveux longs – l’idée d’être un homme noir redoutable. Le simple fait d’exister suscite une telle projection sur moi.

Elle cite l’auteur Claudia Rankine : “Parce que les hommes blancs ne peuvent contrôler leur imagination, les hommes noirs meurent.”

Sentinelles du changement (2021).  Photo de Jens Ziehe.  Avec l'aimable autorisation de l'artiste, Croy Nielsen, Vienne et The Approach, Londres

Sandra Mujinga, Sentinelles du changement (2021). Vue d’installation de « Preis der Nationalgalerie », Hamburger Bahnhof, Berlin, 2021. Photo de Jens Ziehe. Avec l’aimable autorisation de l’artiste, Croy Nielsen, Vienne, et The Approach, Londres.

Nous avons évoqué la « ruée » pour corriger l’absence d’artistes noirs dans des espaces longtemps exclusifs. “Il n’y a pas encore de structures pour peut-être soutenir la personne ou la protéger là-bas”, a déclaré Mujinga. “Je panique presque quand les gens me disent que je suis ‘la première femme noire’ à être invitée… Parce que cela signifie qu’il y a une raison pour laquelle il n’y a eu personne avant moi.”

Le discours constant sur le moment brisé de conscience raciale du monde de l’art est désagréable. “Je pense beaucoup à la santé mentale et à la façon de garder cette confiance, car on peut aussi nous dire que c’est maintenant une tendance », a-t-elle déclaré. “Comment cela affecte-t-il votre productivité lorsque vous devez avoir cela à l’esprit?”

Elle espère que les musées feront plus pour accueillir les perspectives des Noirs dans les musées et les galeries à long terme, non seulement par le biais d’expositions et de programmes, mais aussi en embauchant un personnel plus diversifié.

«Une femme noire qui travaillait dans une institution est venue me voir une fois et m’a dit: ‘Je veux voir l’art que vous faites quand vous aurez 60 ans.’ C’était un très beau commentaire pour moi », a-t-elle déclaré. “Les artistes noirs devraient aussi vieillir.”

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