Lynn Hershman Leeson pense qu’il est temps que son travail soit reconnu

SAN FRANCISCO – La première exposition personnelle de Lynn Hershman Leeson à l’Altman Siegel de San Francisco comprend une boîte à lunch en métal à l’ancienne avec une bouche en céramique à l’intérieur; une empreinte digitale d’un chat croisé avec une méduse ; impressions numériques de cyborgs; et des timbres que l’artiste a fabriqués avec son image dessus et envoyés parce que, selon ses propres mots, “je voulais que le gouvernement annule mon visage”.

Lynn Hershman Leeson : À propos du visage Présente des collages, des peintures, des dessins, des sculptures et des vidéos des cinq dernières décennies de la carrière de Lynn Hershman Leeson. Réfléchissant à la naissance de l’exposition, l’artiste décrit comment elle a continué à voir des visages en parcourant sa collection d’œuvres au fil des ans – ce qui est logique, car une grande partie de son travail concerne l’identité, ainsi que d’autres thèmes comme l’effacement et le temps. .

« Vous savez, c’est comme l’a dit Duchamp, si vous avez de la chance, vous avez trois idées dans votre vie. Ils sont tous la même idée mais ils ont l’air différents », a-t-elle dit en riant et en ajoutant qu’elle n’avait peut-être que deux idées :[one] en utilisant des technologies comme le son et les censeurs, ce qui est vraiment d’où vient l’IA dans les cyborgs, et peut-être que l’autre concerne l’identité et la perte de soi et où le flou de la réalité se termine et ce qui fait quelque chose de fiction.

Lynn Hershman Leeson, « Reconstructing Roberta » (2005), impression numérique sur aluminium, 39 3/4 x 29 5/8 pouces

Cette ligne mêlant réalité et fiction a fait l’objet d’un des corpus les plus importants de l’artiste : une série de cinq ans autour de la création du personnage fictif de Roberta Breitmore. À partir de 1973, Hershman Leeson a interprété Roberta Breitmore dans ses tâches quotidiennes, telles que l’obtention d’un permis de conduire et d’un appartement, ou la publication d’une annonce dans le journal pour un colocataire. Les façons de modifier votre visage et d’effacer votre identité reviennent sans cesse dans la série, comme dans “Reconstructing Roberta” (2005), où des marques sur son visage montrent où elle recevra du Botox, un lifting des paupières et un peeling dermabrasien , entre autres modifications.

Lynn Hershman Leeson, “Self Portrait as Another Person” (1965), cire, perruque, yeux de verre, maquillage, magnétophone, Plexiglas, capteur de bois, son, 20 x 15 x 12 pouces

En parcourant l’exposition avant de s’asseoir pour une interview, Hershman Leeson s’arrête devant une tête de cire avec une perruque, des capteurs et un magnétophone.

“C’est une pièce historique parce que c’est vraiment le premier travail médiatique que quelqu’un ait jamais fait”, a-t-elle déclaré. « Vous vous tenez devant et si vous écoutez, il vous parle. C’était vraiment une question d’interaction et de technologie, mais personne n’avait jamais combiné le son et l’interaction auparavant, donc personne ne savait ce que c’était.

Cette sculpture, “Autoportrait comme une autre personne(1965), est de Hershman Leeson’s Appareils respiratoires série, qu’elle a réalisée après avoir développé des problèmes respiratoires pendant sa grossesse. L’artiste a enregistré sa respiration et ajouté le son aux morceaux, ainsi que des extraits de dialogue, comme “Comment t’appelles-tu?” et “Je veux tout savoir sur toi.” Hershman Leeson a soumis la pièce au Berkeley Art Museum de l’Université de Californie à Berkeley en 1966 lorsqu’il a été invité à présenter son travail dans le cadre d’une vitrine d’artistes féminines. Cependant, le Appareils respiratoires ont rencontré une telle colère de la part du conservateur du musée – qui, découragé par les sculptures déconcertantes, respirantes et interrogatives, a dit à l’artiste que le son n’était pas de l’art – que l’exposition s’est terminée un jour après son ouverture. Bien qu’extrême, c’est un exemple de la résistance que le travail de Hershman Leeson a rencontré pendant des décennies.

Vue d’installation de Lynn Hershman Leeson : À propos du visage à Altman Siegel, San Francisco

Maintenant, après des années à se sentir ignorée, Lynn Hershman Leeson reçoit enfin l’attention du monde de l’art, avec sa pratique combinant l’art, la technologie et la performance souvent appelée en avance sur son temps (“L’artiste est prescient” était le titre d’un Revue du New York Times de son spectacle l’an dernier). Son documentaire de 2010, ! Women Art Revolution : Une histoire secrètey sur 40 ans du mouvement artistique féministe a été sélectionné par le MOMA comme l’un des meilleurs documentaires de l’année. En 2014, le ZKM | Le centre d’art et de médias de Karlsruhe en Allemagne a monté le premier grande rétrospective de son travail. L’année dernière, elle a eu son premier exposition solo au musée au New Museum de New York. Et plus tard ce mois-ci, elle présentera une nouvelle vidéo à la Biennale de Venise, “Logic Paralyzes the Heart” (2022) sur un cyborg de 61 ans.

Hershman Leeson pense qu’il est temps, car elle a fait et fait des choses – comme explorer des capteurs, l’intelligence artificielle et des cyborgs – que personne d’autre ne faisait ou ne faisait depuis des décennies. « Pendant des années, je n’ai pas pu montrer mon travail, je n’ai pas pu avoir de galerie et les gens de New York ne m’ont pas prêtée attention », dit-elle. “Alors je pense que je le mérite – juste pour ne pas abandonner si rien d’autre.”

Lynn Hershman Leeson, “Transgenic Cyborg” (2000), impression numérique, 49 x 48 3/4 pouces

Lynn Hershman Leeson : À propos du visage Continue à Altman Siegel (1150 25th Street, San Francisco, Californie) jusqu’au 23 avril. L’exposition a été organisée par la galerie.

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