La NASA va tester ce système “SpinLaunch” qui lance des satellites dans l’espace

Spinlaunch

La NASA a accepté de tester le lanceur cinétique de la start-up SpinLaunch, un accélérateur circulaire géant qui vise à lancer des satellites de 200 kilogrammes dans l’espace.

Le lanceur SpinLaunch basé en Californie est situé dans les installations de Spaceport America au Nouveau-Mexique où il effectuera un vol d’essai avec la NASA plus tard cette année, selon la firme.

Soutenue par Airbus Ventures, Google Ventures et Kleiner Perkins, la société prévoit de lancer ses premières charges utiles orbitales en 2025, mais en octobre, elle a testé son accélérateur suboribtal, atteignant des vitesses pour la charge utile de plus de 1 000 miles par heure (1 609 kilomètres par heure).

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L’accélérateur suborbital est un aspirateur en acier de 108 pieds (33 mètres) de diamètre avec un bras rotatif interne à entraînement électrique qui éjecte la charge utile à travers une goulotte, dirigée vers l’espace. L’accélérateur orbital beaucoup plus grand mesure 308 pieds (100 mètres) de diamètre et devrait lancer un véhicule contenant une charge utile, comme un satellite, à des vitesses allant jusqu’à 5 000 miles par heure (8 000 kilomètres par heure).

Signature par SpinLaunch d’un Accord sur la loi spatiale avec la NASA, il se rapproche de la commercialisation d’un service qui semble simple, mais qui nécessite également beaucoup d’ingénierie et de matériaux complexes.

L’appel à la NASA pourrait être que les accélérateurs suborbitaux et orbitaux peuvent, s’ils fonctionnent, couper 70% du carburant et des structures d’un lanceur de missiles typique.

La société fait valoir que l’appétit pour les satellites en orbite terrestre basse, comme celui d’Elon Musk Constellation de satellites Starlink pour le haut débit, créera une demande pour une option de lanceur moins polluante que les fusées. Tous les quelque 2 000 satellites de Starlink ont ​​été lancés sur des fusées SpaceX.

Le système nécessite cependant une propulsion supplémentaire. Après avoir atteint la stratosphère, la charge utile dépend d’un véhicule pour atteindre les vitesses et la direction nécessaires pour atteindre sa cible en orbite.

SpinLaunch prévoit de tirer sur la première charge utile de la NASA plus tard cette année dans le cadre d’un vol d’essai et prévoit également de récupérer la charge utile.

La société développe également ses petits satellites de 20 kg et 200 kg compatibles avec ses lanceurs.

“Ce qui a commencé comme une idée innovante pour rendre l’espace plus accessible s’est matérialisé en une approche de lancement techniquement mature et révolutionnaire”, a déclaré Jonathan Yaney, fondateur et PDG de SpinLaunch.

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