Dans une ville en mutation, une galerie fastueuse de Hong Kong est aux prises avec la censure

HONG KONG: Entre verre et murs de béton, les Hongkongais ont fait la queue pour l’ouverture du très attendu musée d’art de plusieurs millions de dollars M +, un projet miné par des retards, des coûts en spirale et maintenant le spectre de la censure.

La galerie de Kowloon – construite directement au-dessus d’un important tunnel ferroviaire qui a transporté pendant des semaines des milliers de personnes aux manifestations pro-démocratie de 2019 – devait ouvrir il y a quatre ans et est la première en Asie consacrée à la culture visuelle des XXe et XXIe siècles.

Alors que le lieu de conception suisse vise à rivaliser avec les leaders occidentaux de la conservation de l’art contemporain, les critiques disent qu’il doit également faire face à un espace rétréci pour la liberté d’expression et à une autocensure croissante.

Et avant l’ouverture du vendredi 15 avril, l’attention s’est concentrée sur la décision de ne pas exposer une série de photos de l’artiste chinois Ai Weiwei dans le musée.

“La politique ne devrait pas prendre le pas sur l’art”, a déclaré Yip, qui n’a donné que son nom de famille, en attendant d’entrer dans le musée par une belle matinée d’automne.

“La situation actuelle est très décevante”, interrompt son mari, lui aussi dans la soixantaine.

Dans la série en question, Ai montre son majeur aux institutions du monde entier, notamment la Maison Blanche, le Reichstag allemand et la place Tiananmen à Pékin.

Plus tôt dans la semaine, les responsables ont confirmé que l’œuvre ne serait pas montrée, déclarant que “l’expression artistique n’est pas au-dessus de la loi”.

Cette tension politique n’a pas été immédiatement mise en évidence, car les premiers visiteurs du musée – dont beaucoup vantaient des sacs à main de créateurs mieux adaptés à la semaine de la mode de Shanghai – parcouraient l’atrium.

D’autres visiteurs, dont la plupart ont refusé d’être pleinement identifiés, ont donné un autre point de vue à l’AFP.

“L’ART DOIT ÊTRE GRATUIT”

“Certaines personnes ont dit récemment dans les nouvelles que la loi est au-dessus de l’art, mais je pense que l’art doit être libre et créatif”, a déclaré Dennis, 35 ans, qui n’a donné que son prénom.

Il a dit qu’au lieu d’attirer les artistes comme initialement envisagé, la galerie les faisait fuir.

Conçue pour la première fois il y a 14 ans et dotée d’un budget de 760 millions de dollars – un chiffre qui, selon les responsables, devrait être plus élevé lorsque les données seront publiées – la galerie de 65 000 m² a ouvert ses portes dans un climat politique extrêmement différent.

La loi sur la sécurité nationale, adoptée en juin de l’année dernière à la suite des manifestations pro-démocratie de 2019, cible tout ce qui est considéré comme “la sécession, la subversion, le terrorisme ou la collusion avec des forces étrangères” et a rapidement criminalisé une multitude d’opinions politiques.

Et les critiques disent que cela a également étouffé une communauté artistique autrefois florissante, réprimant les libertés et les expressions précédemment célébrées dans la ville.

En mars, la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré que les autorités seraient “en alerte totale” pour garantir que les expositions ne portent pas atteinte à la sécurité nationale tout en promettant simultanément la liberté d’expression artistique, en réponse à une question sur les prochains spectacles de M+.

Mais le critique Leung Po-shan a demandé comment le musée d’art fonctionnerait avec de telles restrictions : “Est-il possible d’omettre le 4 juin dans les articles sur les arts contemporains de la Chine ?”

“Toutes les institutions culturelles et artistiques, pas seulement M+, sont confrontées au même problème de la ‘ligne rouge’ introuvable”, a-t-elle déclaré.

“M+ est grand et il deviendra une girouette, mais nous ne savons pas dans quelle mesure il peut se défendre.”

Malgré les inquiétudes, d’autres étaient ravis.

Les visiteurs quittant Hong Kong : ici et au-delà – parmi les expositions présentant environ 1 500 œuvres des archives de 8 000 pièces du musée – ont exprimé leur surprise face à certaines des œuvres présentées.

“Lorsque nous nous sommes promenés dans les galeries, il y a des objets politiquement sensibles liés à la Chine et nous sommes heureux de voir qu’ils sont exposés”, a déclaré Ashley Wong, 35 ans.

Un homme, qui a refusé de donner son nom, a déclaré que la situation n’était pas noire ou blanche.

“Comment vous pouvez trouver la frontière, comment vous pouvez travailler à l’intérieur de la frontière. C’est toujours la liberté”, a-t-il déclaré.

“Nous ne sommes pas vraiment liés par nos mains, si vous savez comment vous déplacer, vous aurez la liberté.”

Sur un petit dessin épinglé sur le mur du message du musée, un visiteur a écrit avec défi : “Peu importe comment Hong Kong change, c’est notre maison, cela ne changera jamais.”

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