Une réunion de famille Basquiat pour le spectacle ‘King Pleasure’

De gauche à droite : Moe Heriveaux, Brittany Heriveaux, Sophia Loren Heriveaux, Noelle Heriveaux, Jolie Heriveaux, Hervey Heriveaux, Jeanine Heriveaux, Lisane Basquiat, Jessica Kelly, Jahmal Mayers, Joseph Basquiat et Xavier High.
Photo : Philippe-Daniel Ducasse

Trente-quatre ans après sa mort à 27 ans, Jean Michel Basquiat est devenu quelque chose d’une apparition mythique, inextricable de notre compréhension de ce que signifie être un artiste superstar : un inventeur incroyablement beau et furieusement productif d’un système visuel entier pour contenir, conjurer et annoter le monde, distant mais apparemment joueur, courant dans toutes sortes de célébrités et finalement tragique. Après tous les livres, documentsfilms et rétrospectives, le jeune homme lui-même, quel qu’il soit ou aurait pu être, est en quelque sorte devenu de plus en plus distant, d’autant plus que ses peintures sont devenues l’un des objets les plus chers de la planète.

Mais pas à sa famille. Ils ont connu Jean-Michel et ont conservé le souvenir de la personne enjouée, espiègle et agitée qu’il était, même après qu’il les ait laissés à Brooklyn pour le centre-ville de Manhattan et devenir célèbre. Après sa mort, ils ont géré sa succession, mais son histoire a surtout été racontée par d’autres personnes. Puis, il y a quelques années, sa sœur Lisane Basquiat explique qu’elle et sa belle-mère, Nora Fitzpatrick, “ont commencé à parler de la façon dont nous avions toutes ces œuvres et elles étaient assises dans un coffre-fort et elles avaient vraiment besoin d’être partagées et vues”. Finalement, Lisane et sa sœur, Jeanine Heriveaux, se sont mises au travail sur une exposition d’œuvres d’art, d’artefacts, de films personnels et d’interviews vidéo d’amis et de famille, tous conçus pour revendiquer leur frère comme l’un des leurs. Titré roi plaisir, Après le nom du musicien qu’il a écrit sur l’une de ses toiles, il s’agit d’un mini-musée pop-up et d’un reliquaire biographique à l’intérieur du bâtiment Starrett-Lehigh et qui se déroulera tout l’été.

Deux nuits avant son ouverture, la famille et les amis se sont réunis pour faire la fête dans une reconstitution de la salle Mike Todd à la discothèque Palladium. Comme Heriveaux l’a dit à la foule, le spectacle entendait « compléter le récit de Jean-Michel. Pour faire comprendre aux gens qu’il avait une famille, qu’il avait un père, qu’il avait des sœurs et une belle-mère » — et là, quelqu’un a crié « Amen ! – “et ce petit bout manquait à l’histoire.” Tout le monde a applaudi et “Planet Rock”, d’Afrika Bambaataa, est venu sur les haut-parleurs : “Le DJ joue vos morceaux préférés / Vous ramène dans le passé, la magie de la musique, pouf.”


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