Se souvenir de la façon dont un artiste métis a laissé son empreinte sur le patrimoine canadien

Cecil Youngfox – métallurgiste, enseignant, artiste – a créé des timbres illustrant les valeurs autochtones

Vous souvenez-vous de l’époque où Winter Travel se présentait sous la forme d’un timbre-poste ?

Ce n’est pas souvent que la saison hivernale est caractérisée comme chaleureuse et invitante, mais grâce au pouvoir de l’art, Cecil Youngfox a fourni à notre communauté cette énergie à travers l’esprit de ses œuvres. L’une de ces œuvres, l’estampe susmentionnée intitulée Winter Travel.

Dans le cadre d’une collection de timbres émise par Postes Canada, l’estampe de Youngfox a été présentée, comme l’une des trois créations mettant en valeur les œuvres d’artistes autochtones. Malgré son titre Winter Travel, il y a quelque chose de réconfortant et de chaleureux qui émane de la toile ; dans ce cas un timbre. Grâce à l’utilisation des couleurs chaudes rouge, orange et jaune, Youngfox a pu créer une image d’harmonie entre les gens et la nature, et le lien étroit avec la famille.

Cecil Youngfox, qui était internationalement connu, a déclaré un jour : « Je crois sincèrement que quelle que soit l’œuvre d’art créée, que ce soit dans la chanson, l’histoire, la sculpture sur pierre ou la peinture, elle doit toujours refléter un peu de ce vous personnel, car peut-être sans le savoir vous avez injecté une partie de votre vie, votre religion, vos croyances, même vos espoirs et vos résolutions dans ce produit fini » (Sault Star, 03-28/1979, pg.20).

Fidèle à ce thème, à la fin des années 70, Cecil Young a adopté le suffixe « renard » à son nom de famille pour mieux refléter son œuvre, mais surtout pour honorer son héritage métis. Lorsqu’on lui a demandé de décrire son œuvre, il a déclaré: «les gens que je peins sont ma famille et mes amis et [Indigenous] valeurs qui les entourent » (Sault Star, 25/02/1987).

L’œuvre de l’artiste métis raconte une histoire écrite sur une toile à propos d’une vie « simple, mais pleine de sens profond » (25/02/1987). C’est au Vancouver City College en 1974 que l’artiste de Skin Point a développé sa capacité à raconter des histoires de sa jeunesse sur une toile. Ces histoires « simples » au sens « profond » ont valu à M. Reconnaissance bien méritée de Youngfox en novembre 1980 à l’Assemblée générale du Conseil des autochtones du Canada.

Cecil Youngfox a certainement injecté des aspects de son expérience polyvalente dans ses créations, ayant étudié dans un séminaire en Alberta, travaillé comme enseignant en Ontario et métallurgiste ici à Sault Ste. Marie. Cependant, le “peu de vous” de ses œuvres d’art qui ressort est la chaleur de caractère dans laquelle il avait, étant décrit comme “un homme très doux et accessible avec un don extraordinaire pour créer de la beauté dans son art” (Sault Star, 02/ 28/1987).

À l’âge de quarante-quatre ans, Cecil Youngfox succombe à un cancer à Toronto. Au rythme du tambour sacré, les personnes en deuil ont exprimé leur chagrin et leur respect à l’artiste acclamé en offrant « du foin d’odeur tressé, une rose, une plume et une croix » (Sault Star, 28/02/1987). Comparées à ses œuvres d’art, toutes ces offres “reflètent un peu ce qui lui est personnel”.

Le foin d’odeur étant l’un des quatre médicaments sacrés, “utilisé pour la purification et représentant la bonté”, et une “plume représente la force et le courage… pour acquérir une plume, les gens doivent travailler dur pour eux” (Kinoomaadiewinan Anishinaabe Bimaadizinwin, Livre 1, 21- 22). Youngfox n’était pas seulement un artiste talentueux, mais devrait également être reconnu pour la qualité de son personnage. C’est à travers ses œuvres d’art que son esprit vit et honore son héritage.

Les peintures de Cecil Youngfox ont été laissées à la municipalité de Blind River et à toute la communauté dans divers édifices municipaux, y compris la bibliothèque publique de Blind River.

Le Blind River Museum est sur le point de rendre hommage à Cecil Youngfox cet automne, car il marque ce qui aurait été son 80e anniversaire. Si vous souhaitez voir le travail de l’artiste local, l’exposition aura lieu cet automne à la Timber Village Museum Art Gallery.

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