PassiveLogic, qui crée des jumeaux numériques de systèmes de construction, lève 15 millions de dollars – TechCrunch

Logique passive, une startup développant une plate-forme pour contrôler de manière autonome les systèmes de construction, a annoncé aujourd’hui avoir levé 15 millions de dollars auprès de Brookfield Growth, la branche d’investissement de la société de gestion d’actifs Brookfield. Le PDG Troy Harvey a déclaré que le nouveau capital sera affecté à la croissance de l’équipe de PassiveLogic et au “lancement d’un écosystème de produits permettant l’autonomie”.

Analystes chez McKinsey (entre autres) prédire la pandémie stimulera un intérêt pour des espaces de travail plus confortables et durables. Mais en supposant que cela se produise, les contrôles des bâtiments industriels hérités menacent de rendre de tels projets intimidants. Selon à l’agence d’études de marché ARC Advisory Group, Il y a environ 65 milliards de dollars de systèmes de contrôle de bâtiments distribués qui approchent de leur fin de vie, et bon nombre de ces systèmes ont plus de 25 ans.

“À l’heure actuelle, les contrôles du bâtiment utilisent des informations très limitées pour s’assurer que le bâtiment fonctionne en conséquence”, a déclaré Harvey à TechCrunch par e-mail. “Pour aborder l’avenir de l’immobilier, il faut une plate-forme numérique capable d’agréger les données du bâtiment, [allowing] gestionnaires d’immeubles pour personnaliser les contrôles d’automatisation et agir en conséquence en temps réel. »

Logique passive fournit cette solution, affirme Harvey, construite autour de ce qu’il appelle le contrôleur “Hive”. Le produit de PassiveLogic est conçu pour permettre un contrôle autonome des systèmes de construction hérités en s’interfaçant avec eux à l’aide d’une combinaison de capteurs, d’équipements et d’appareils qui n’ont pas besoin de connectivité cloud.

Harvey a fondé PassiveLogic, basé à Salt Lake City, dans l’Utah, en 2016 avec Jeremy Fillingim. Harvey était auparavant PDG d’Heliocentric, une société d’ingénierie qui travaillait avec des clients pour concevoir des bâtiments de « nouvelle génération ». Fillingim était partenaire chez Mote Systems, où il a conçu une télécommande universelle à écran tactile.

Contrôleur Hive de PassiveLogic. Crédits image : Logique passive

PassiveLogic héberge un environnement logiciel, Autonomy Studio, où les clients peuvent créer des modèles de système de construction à partir de modèles CAO ou 3D. Le logiciel utilise ces modèles pour générer un « jumeau numérique basé sur la physique » conforme à une norme descriptive appelée Quantum. Les applications dans Quantum peuvent être écrites dans le matériel de contrôle de PassiveLogic – le Hive susmentionné.

Harvey affirme que Quantum fournit des “analogues virtuels” aux objets du monde réel via des algorithmes qui tentent de comprendre comment l’équipement et les systèmes d’un bâtiment interagissent. Sur la base de ces prédictions, PassiveLogic prend des décisions de contrôle et de gestion pour la maintenance et l’exploitation.

PassiveLogic crée [a] plate-forme d’autonomie généralisée. L’objectif est de permettre à quiconque de concevoir sans effort ses propres applications personnalisées – sans nécessiter une équipe de docteurs », a déclaré Harvey. “[There’s] aucune programmation n’est nécessaire pour comprendre comment les équipements et les systèmes d’un bâtiment interagissent.

Les technologies de jumeaux numériques, qui modélisent numériquement les systèmes du monde réel, ne sont pas nouvelles. GE, AWS et d’autres sociétés proposent des produits qui permettent aux clients de modéliser jumeaux numériques de machines. Basé à Londres SenSat crée des modèles jumeaux numériques d’emplacements pour des projets de construction, d’exploitation minière et d’énergie. Pendant ce temps, des startups comme Lacune et Nexar construisent des jumeaux numériques de villes entières.

Mais les technologies de jumeau numérique partagent les mêmes limites, dont la principale est une modélisation inexacte en présence de données inexactes. En effet, les modèles ne sont aussi bons que les données qui sont utilisées pour les développer. Comme le note Gartner dans un rapport: « Il est difficile d’anticiper la nature des modèles de simulation, des types de données et de l’analyse des données des capteurs qui pourraient être nécessaires pour soutenir la conception, l’introduction et la durée de vie des homologues physiques des jumeaux numériques. Bien que la géométrie 3D soit suffisante pour communiquer visuellement le jumeau numérique et la façon dont les pièces s’emboîtent, le modèle géométrique peut ne pas être en mesure d’effectuer des simulations du comportement de la contrepartie physique en cours d’utilisation ou de fonctionnement. Dans le même temps, le modèle géométrique peut ne pas être en mesure d’analyser les données s’il n’est pas enrichi d’informations supplémentaires.

Logique passive

Crédits image : Logique passive

Un autre écueil potentiel est la nature exclusive des plates-formes numériques jumelles. Les jumeaux numériques avec de longs cycles de vie, comme ceux des systèmes de construction, pourraient s’étendre bien au-delà de la durée de vie des logiciels et du matériel utilisés pour les créer et les maintenir.

Harvey dit que le matériel Hive de PassiveLogic est conçu pour lutter contre l’inexactitude des données, et il conteste l’idée que PassiveLogic laissera un jour ses clients sans les mises à jour logicielles nécessaires.

« La plateforme d’autonomie généralisée de PassiveLogic est parfaitement adaptée aux bâtiments, qui sont des systèmes de contrôle complexes nécessitant des solutions entièrement personnalisées. (Les bâtiments représentent notre plus grand cas d’utilisation unique). Cependant, la technologie aura un impact égal sur d’autres systèmes complexes tels que les réseaux énergétiques, les installations de logistique et de chaîne d’approvisionnement, les réseaux et d’autres infrastructures critiques », a-t-il déclaré. “Nous avons la chance de travailler avec des investisseurs tournés vers l’avenir, qui comprennent que le soutien d’une technologie réelle pour résoudre les problèmes réels du marché prend du temps.”

L’associé directeur de Brookfield, Josh Raffaelli, a ajouté : « Pour accéder à l’avenir de l’immobilier, il doit y avoir une plate-forme numérique capable d’agréger les données des bâtiments, de permettre aux gestionnaires d’immeubles de personnaliser les contrôles d’automatisation et d’agir en conséquence en temps réel. Cette plate-forme sera l’interface de la prochaine génération de services PropTech que le marché souhaite intégrer aux bâtiments et permettra aux clients d’économiser du temps et de l’argent dans le déploiement de projets d’automatisation. »

PassiveLogic – dont le capital total levé s’élève à 65,2 millions de dollars avec les nouveaux fonds – reste au stade de pré-produit, avec des plans pour entrer en version bêta et en production plus tard cette année. L’entreprise compte actuellement entre 70 et 80 employés et prévoit de passer à 140 d’ici la fin de l’année.

“PassiveLogic construit la prochaine génération de technologie d’IA et attire les meilleurs et les plus brillants de tous les domaines pour saisir cette opportunité d’impact”, a déclaré Harvey. “Dans de récents projets pilotes, l’approche de PassiveLogic a démontré… des économies d’énergie et… des économies de main-d’œuvre dans la programmation, l’installation et la mise en service par rapport aux solutions conventionnelles.”

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