David McKee a contribué à façonner ma vie d’artiste | De l’art

J’étais pensionnaire (avec une bourse du comté de Devon) au Plymouth College, une école subventionnée directement, de septembre 1960 à juillet 1968. Le maître d’art était Derek Holland. Il a dirigé un cours d’art après l’école, où il était possible de faire de la sculpture et d’utiliser des matériaux difficiles dans les limites d’un emploi du temps scolaire.

Au début, cela existait dans un sous-sol poussiéreux sous la bibliothèque, mais après ma deuxième année, il a été déplacé vers ce qui avait été la cantine, maintenant également déplacé. C’était un autre sous-sol mais beaucoup plus vaste et avait été équipé d’établis, d’une salle de moulage, d’équipements de poterie comprenant des fours et même d’une presse à lithographier.

Derek dirigeait le club d’art (comme nous l’appelions) tous les après-midi en semaine et le dimanche après-midi pour tous les pensionnaires intéressés. C’était un engagement incroyable d’heures supplémentaires, et Derek a rapidement eu besoin d’aide pour continuer. Pour cela, il s’est tourné vers David McKee (Nécrologie, 8 avril), qu’il devait connaître depuis le temps de McKee au Plymouth College of Art.

David remplaçait Derek les après-midi impairs et la plupart des dimanches. C’était avant que David n’ait publié le premier livre d’Elmer, mais je pouvais voir son travail dans les couvertures et les dessins animés assez fréquents qu’il produisait pour Punch. Derek Holland était également visible en dehors du milieu scolaire, exposant sporadiquement avec la Redfern Gallery. J’ai passé d’innombrables heures dans ce sous-sol du club d’art. C’est grâce à la gentillesse, à l’engagement et au travail acharné de ces deux hommes doux et charmants – David McKee et Derek Holland – que j’ai appris qu’il était possible à la fois d’être artiste et d’exister dans le monde.
Richard Diacre
Londres

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