Après avoir été snobé par les employés de la réception des Palm Beach Galleries, Simon de Pury réfléchit à la psychologie de la transaction

Chaque mois dans The Hammer, le vétéran de l’industrie de l’art Simon de Pury lève le rideau sur sa vie d’initié ultime du monde de l’art, ses pinceaux avec la célébrité et son inestimable aperçu du fonctionnement interne du marché de l’art.

Il y a un mois, j’étais à Palm Beach pour diriger la première vente aux enchères amfAR qui s’est tenue dans la spectaculaire maison des collectionneurs d’art contemporain Amy et John Phelan.

C’était ma première visite à Palm Beach depuis plus de 30 ans. J’y étais allé pour la dernière fois à l’époque où j’étais conservateur de la collection du baron HH Thyssen-Bornemisza, qui est maintenant hébergée en permanence dans le magnifique Museo Thyssen-Bornemisza en face du Prado à Madrid. En 1986, j’étais venu donner une conférence à la Société des Quatre Arts à l’occasion du 50e anniversaire de cette institution, et du vernissage d’une exposition de 115 tableaux de maîtres américains de la collection du baron.

Je fais bien sûr le pèlerinage annuel début décembre à Miami Beach depuis sa première édition initiée par Sam Keller en 2002. Chaque année permet d’assister à la transformation totale d’une Miami en pleine effervescence. Ma première impression, en arrivant à Palm Beach après tant de temps, était que c’était une capsule temporelle dans laquelle rien n’avait changé du tout. Une promenade le long de South Ocean Boulevard, où se trouvent toutes les magnifiques maisons, construites pour la plupart dans les années 1920, et un séjour au Breakers n’ont fait que renforcer ce sentiment.

Amour, Amour, Encore Amour (2021). © Harland Miller. Photo ©White Cube (Fabrice Gousset).” width=”1024″ height=”726″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/Harland-Miller-Amour-Amour-More-Amour-2021-high-res-1024×726.jpg 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/Harland-Miller-Amour-Amour-More-Amour-2021-high-res-300×213.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/04/Harland-Miller-Amour-Amour-More-Amour-2021-high-res-50×35.jpg 50w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/>

Harland Miller, Amour, Amour, Encore Amour (2021). © Harland Miller. Photo ©White Cube (Fabrice Gousset).

La vente aux enchères amfAR elle-même a été un grand succès avec huit prix records du monde obtenus sur 14 œuvres, dont des œuvres entre autres de Vaughn Spann, Harland Miller et Leo Villareal qui avaient été généreusement offertes par les artistes ainsi que les galeristes les représentant : Almine Rech , Cube blanc et Rythme.

Le dimanche suivant la vente aux enchères, je me suis promené sur Worth Avenue et je suis également allé au centre commercial super chic du Royal Poinciana Plaza. À ma grande surprise, j’ai vu de nombreuses galeries internationales prestigieuses qui s’étaient ouvertes à Palm Beach soit de manière permanente, soit en tant que pop ups pendant la pandémie.

Le galeriste londonien Ben Brown a organisé une superbe exposition intitulée “Hommage to Jane Holzer: Andy Warhol and Les Lalanne”. Il comprenait deux des grands portraits qu’Andy Warhol a faits de “Baby” Jane Holzer, qui a joué dans de nombreux films de Warhol, tels que Feuilleton, Canapéet Camp. D’ailleurs, j’ai regardé la semaine dernière le Journal d’Andy Warhol sur Netflix, que j’ai adoré. Ceci, plus la vente imminente de Tiré de Marilyn bleu sauge, Qui devrait pulvériser tous les records lors de sa mise aux enchères chez Christie’s à New York en mai, remet résolument l’artiste sur le devant de la scène.

"Bébé" Jane Holzer devant l'un des portraits qu'Andy Warhol a fait d'elle.  Photo de Simon de Pury.

“Baby” Jane Holzer devant l’un des portraits qu’Andy Warhol a fait d’elle. Photo de Simon de Pury.

Retour à Palm Beach. En face de Ben Brown Fine Arts, il y a Lehmann Maupin qui présentait de nouvelles œuvres d’Osgemeos, les stars brésiliennes du street art. À proximité, Dylan Brant présentait une exposition extraordinaire avec des œuvres phares de Karen Kilimnik et de la haute couture de la collection de sa mère Stephanie Seymour. En me promenant dans l’élégant centre commercial Poinciana, j’ai vu à ma grande surprise que les galeries Acquavella y avaient ouvert. Assise au bureau, Eleanor Acquavella Dejoux présidait une exposition de nouvelles œuvres de Miquel Barcelo. Sa présence amicale respire le professionnalisme, la compétence et l’expertise. La pomme n’est clairement pas tombée loin de l’arbre, puisqu’elle est la fille du grand Bill Acquavella et, avec ses deux frères, représente la troisième génération de cette entreprise d’art d’août.

Ensuite, je suis entré dans la Pace Gallery qui avait également ouvert un espace là-bas. J’étais particulièrement excité car ils montraient de nouvelles œuvres de Loie Holowell, une artiste que je suivais avec beaucoup d’intérêt. J’ai adoré le travail et je voulais savoir quand l’exposition avait ouvert.

Je suis allé au bureau et j’ai demandé au jeune homme qui était assis là. J’avais l’impression de vraiment le déranger. Me regardant avec un air de mépris et d’arrogance, il m’a dit qu’il n’avait ouvert que trois jours plus tôt. Je sais, bien sûr, que les miracles ne se produisent pas tous les jours, mais je lui ai néanmoins demandé si des peintures étaient encore disponibles à l’achat. Encore une fois, il m’a donné l’impression que je perdais vraiment son temps et m’a dit qu’ils avaient tous été vendus avant le début de l’exposition. Je n’allais pas lui demander de me mettre sur une liste d’attente, pour ne pas encourir son attitude arrogante une troisième fois. Son refus évident de croire que je pourrais jamais être un client d’intérêt m’a tellement ennuyé que je lui ai dit que ça avait été un réel plaisir de voir Marc Glimcher, le brillant président-directeur général de Pace, la veille au soir. Cela n’a eu aucun effet sur la modification de son comportement.

Ben Brown et le portrait Andy Warhol de Mariana Vardinoyannis.  Photo de Simon de Pury.

Ben Brown et le portrait Andy Warhol de Mariana Vardinoyannis. Photo de Simon de Pury.

Assez déprimé, j’ai quitté Pace et suis entré dans Gavlak, la prochaine galerie à proximité. Gavlak avait très gentiment facilité les dons d’œuvres de Nir Hod et Jose Alvarez (DOPA) à la vente aux enchères amfAR. Il y avait une exposition intitulée “FriendsWithYou”. Il s’agissait d’œuvres réalisées en pâte à modeler aux couleurs vives de personnages de dessins animés joyeux comme Pokémon.

Ne connaissant pas l’œuvre, j’ai demandé à la dame assise au bureau quel était le nom de l’artiste, sans réaliser que FriendsWithYou était en fait le nom de l’artiste. Elle semblait également extrêmement ennuyée d’être interrompue dans tout ce qu’elle faisait, et sur le ton de “Je ne veux certainement pas être amie avec toi”, a répondu : “FriendsWithYou”. Ce n’est qu’en cherchant sur Google que j’ai appris que FriendsWithYou est une collaboration artistique de Samuel Borkson et Arturo Sandoval III.

Worth Avenue Palm Beach.  Photo de Simon de Pury.

Worth Avenue Palm Beach. Photo de Simon de Pury.

En réfléchissant à ces deux expériences qui ne sont en aucun cas isolées ou limitées à Palm Beach, je me suis demandé si cette attitude était en fait une technique de vente consciente. J’ai toujours considéré le marché de l’art comme faisant partie de l’industrie des services, mais être trop gentil et serviable peut parfois avoir l’effet inverse.

Il y a au moins un revendeur très prospère et important qui est connu pour ignorer simplement certains de ses clients potentiels super riches. Ils sont alors tellement désireux non seulement de se faire remarquer par lui, mais d’être invités à ses événements, qu’ils commencent immédiatement à acquérir des œuvres importantes de sa galerie. Il se transforme alors soudainement en l’homme le plus charmant de l’univers. Bien sûr, cela ne dure que tant qu’ils continuent à acheter. La psychologie inversée en jeu m’a rappelé une expérience avec une riche connaissance avec qui j’essayais une fois d’entrer dans une boîte de nuit. Lorsque le videur a d’abord semblé réticent à nous laisser entrer, il a dit: “Je vais acheter ce club.”

Ayant au fil des années été actif à la fois comme commissaire-priseur et comme marchand privé, j’ai toujours été frappé par les deux psychologies très différentes qui se jouent dans ces deux modes de vente. J’ai l’intention de consacrer ma prochaine chronique, à mon retour de visite à la Biennale de Venise, à ce sujet.

Simon de Pury est l’ancien président et commissaire-priseur en chef de Phillips de Pury & Company, ancien président européen et commissaire-priseur en chef de Sotheby’s et ancien conservateur de la collection Thyssen-Bornemisza. Il est aujourd’hui commissaire-priseur, conservateur, marchand privé, conseiller artistique, photographe et DJ. Instagram : @simondepury

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