Ce développeur SA a quitté son emploi pour plier l’origami et a décroché des contrats avec Dior, RedBull et Pixar

  • Le développeur de sites Web sud-africain Ross Symons a quitté son emploi dans une agence de publicité en 2014 et a commencé à plier des animaux en origami qu’il publiait quotidiennement sur Instagram.
  • À ce stade, il ne savait plier qu’une seule grue en papier.
  • Mais un an plus tard, la maison de couture française Christian Dior lui a demandé de créer de l’origami pour une campagne qui payait le double de son ancien salaire.
  • Depuis lors, il a conclu des accords de pliage d’art origami pour des marques mondiales telles que Red Bull, Investec, Samsung, Adidas, McDonald’s, Disney et Nordstrom.
  • Et en 2021, il a décroché son plus gros travail d’origami à ce jour une commission de 500 000 rands pour une seule marque.
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Ross Symons travaillait comme développeur Web dans une agence de publicité du Cap lorsqu’il a ressenti “un courant sous-jacent de devoir se rendre à un endroit pour travailler”.

“Le travail était bien, mais on me disait quoi faire – et ça m’a toujours embêté. J’avais l’impression d’avoir de bonnes idées et quelque chose à donner, mais chaque fois que j’essayais de les partager, le patron ou la personne la plus créative toujours intervenir, et cela passerait sans une réelle reconnaissance de ma contribution », déclare Symons.

En 2013, alors qu’il rêvait d’arrêter et de créer sa propre entreprise, mais toujours très enfermé dans la vie de l’entreprise, il a ouvert un compte Instagram appelé Blanc sur Rizoù il a commencé à publier des photos de l’art de l’origami qu’il créait pendant son temps libre.

Au début, il ne savait plier qu’un animal en origami assez classique, la grue. Mais au fur et à mesure qu’il passait du temps à perfectionner son passe-temps et à plonger profondément dans le monde en ligne de l’origami, sa passion et ses compétences ont grandi.

Inspiré du miniaturiste Butins lorrainsSymons a alors décidé de plier un animal en origami et de le publier sur Instagram pour chaque jour de 2014 – simplement comme passe-temps et motivation pour s’améliorer dans sa passion tout en espérant développer un plus grand nombre de médias sociaux.

Lapin Origami par White on Rice / Ross Symons. Image : Fourni.

À peu près au même moment, Symons a décidé de quitter son emploi et de devenir indépendant dans le monde de la publicité – c’est à ce moment-là qu’il a réalisé pour la première fois le potentiel financier de sa réputation grandissante d’artiste origami.

“J’étais en hot-desking dans une agence qui avait un client qui possédait un bar à bacon. La personne avec qui j’étais assis à l’époque savait que je pliais des animaux pendant mon temps libre et avait lancé l’idée d’un rideau de cochon en origami. Il a basé l’idée de créer 250 cochons en origami pour l’installation », déclare Symons.

Bien qu’intimidé en concevant un animal original pour une marque et en le reproduisant 250 fois, Symons a accepté le poste de bar à bacon, a été payé pour cela et s’est rendu compte qu’il y avait des entreprises qui paieraient en fait pour des animaux en papier plié.

Une rencontre fortuite avec la “rock star de l’origami” sud-africaine basée en Suisse Sipho Mabona, et une page d’accueil de son travail par Instagram quelques mois plus tard, était le coup de pouce dont Symons avait besoin pour quitter le monde indépendant et se lancer dans la création d’art origami pour les marques. La demande et le budget disponibles pour son travail l’ont étonné, et malgré les “problèmes entrepreneuriaux communs” autour de la motivation et du non-abandon, il a réussi à transformer White on Rice en une entreprise viable.

La première véritable indication de cela est survenue quelques jours avant la fin de son premier projet de 365 jours sur Instagram, lorsqu’il a reçu un e-mail du géant français de la mode Christian Dior demandant un devis pour une pièce d’origami sur mesure – son premier concert d’origami de grande envergure.

Ross Symon.  Image : Fourni.

Ross Symon. Image : Fourni.

“J’étais abasourdi, ils voulaient deux petits contenus pour Twitter ou Instagram et m’ont demandé de les citer dessus en euros”, explique Symons. “Ils m’ont payé plus pour ce travail que ce que j’aurais gagné en deux mois en tant que développeur.”

Au cours de l’année qui a suivi, Symons a consciencieusement complété 365 jours supplémentaires d’origami sur Instagram, et à mesure que son suivi sur les réseaux sociaux augmentait, son portefeuille d’entreprise augmentait également. Des marques mondiales telles que Samsung, Red Bull, ADIDAS, McDonald’s, Sony, KLM, Playstation, Pixar, Nordstrom et Spar ont toutes recherché des créations personnalisées, et il a depuis réalisé plus de 65 projets d’entreprise similaires.

Plus tôt cette année, il a également signé un accord avec le groupe bancaire et de gestion de patrimoine Investec, qui lui a demandé de plier leur mascotte emblématique de zèbre pour leur parrainage de la Cape Town Art Fair.

“Travailler avec Investec était un projet particulièrement formidable. Investec avait besoin d’un artiste pour créer du contenu et aider à la conception du stand à la foire. J’ai pu concevoir leur zèbre en origami, créer une animation et faire une installation en origami”, Symons dit.

Investec zebra par White sur Rice / Ross Symons.  Je vais

Investec zebra par White sur Rice / Ross Symons. Image : Fourni.

“Le travail que je fais est fastidieux et demande beaucoup de patience et de précision. Les gens apprécient l’art de ce que je suis capable de créer dans ces conditions. Il y a aussi un élément de ‘créativité de réunion technique’ que je pense que beaucoup de gens trouvent intéressant.” dit Symons.

Symons n’exagère pas lorsqu’il dit que son travail prend du temps. Il a récemment passé trois mois à concevoir un tigre en origami qui n’est pas encore entièrement terminé. Et en 2016, avec une équipe, il a plié 1 600 papillons en origami pour la marque de cidre Strongbow.

L’abandon du monde de l’entreprise et l’origami continue de porter ses fruits, plus de huit ans plus tard. Symons dit que sa piste dans le monde de la publicité a aidé, tout comme son suivi des médias sociaux stimulé par ses projets de 365 jours au début de l’entreprise.

“J’ai toujours été approché directement par des marques et des agences. En raison de ma présence sur les réseaux sociaux et du caractère unique de mon travail, les marques voient souvent ce que je fais et proposent leurs propres idées sur la manière dont elles peuvent travailler avec moi. mon travail est générés de manière organique », dit-il.

Symons a depuis lancé une entreprise dérivée d’un studio d’animation avec sa femme appelée Nouveaux studios de sucre. Et l’année dernière, il a obtenu son plus gros contrat client lorsqu’une marque lui a versé un demi-million de rands pour créer dix animations originales en origami.

Pourtant, le succès de White on Rice l’a pris par surprise.

“Je ne m’attendais pas du tout à ce que cela se produise, et je suis vraiment reconnaissant de pouvoir créer une œuvre originale et que les gens l’apprécient pour ce qu’elle est”, a déclaré Symons.

“Je me souviens que parfois, lorsque je travaillais de 9 à 5, je rentrais à la maison à deux ou trois heures du matin parce que nous devions mettre en ligne un site Web. Je détesté que. Maintenant, si je dois terminer un projet urgent et travailler tard, je ne suis pas assis là à détester ma vie, j’adore ça !”

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